Cambio Climático

15 años, antes de que sea demasiado tarde

CC IPCC 2014 TERCER INFORME 2

Las naciones han demorado tanto sus acciones ante el cambio climático que la situación se ha tornado crítica y el riesgo de conflictos económicos graves aumenta, según el borrador del tercer informe de tres elaborados cada seis años por el panel de expertos de las Naciones Unidas (IPCC).

Otros 15 años de fracaso en la limitación de las emisiones de carbono podrían volver el problema prácticamente imposible de resolver con las tecnologías actuales, estimaron los expertos.

Otro probable retraso significará forzar a las generaciones futuras a desarrollar la capacidad de absorber gases de efecto invernadero de la atmósfera y almacenarlas bajo tierra para conservar la habitabilidad del planeta, según el informe.

Pero no está claro si existan para entonces tales tecnologías en la escala necesaria, e incluso si algún día las hubiese serían muy caras en comparación con la opción de tomar medidas ahora para frenar las emisiones.

Si bien la difusión de tecnologías como las granjas de energía solar y eólica podría dar la impresión de progreso, estos avances están siendo superadas por el aumento de las emisiones de combustibles fósiles en la última década, especialmente en los países de rápido crecimiento como China.

Una de las más importantes fuentes de energía con bajas emisiones de carbono, la energía nuclear, está disminuyendo con el tiempo tomada porcentualmente en la energía global.

Si no se hacen esfuerzos mucho mayores para reducir las emisiones “los motores fundamentales del crecimiento de emisiones persistirán a pesar de importantes mejoras en el suministro de energía” y de la eficiencia con que se utiliza, según el informe.

CC OBAMA PRE VARSOVIA 2013

Las nuevas advertencias están incluídas en el borrador del informe del Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), un grupo especial de las Naciones Unidas que ganó el Premio Nobel de la Paz en 2007 por sus esfuerzos para analizar y comunicar los riesgos del cambio climático.

El informe no es definitivo, sino un proyecto con fecha 17 de diciembre que se filtró esta semana y fue reportado por primera vez por la agencia Reuters. The New York Times obtuvo una copia de forma independiente.

Los líderes empresariales abordarán muchos de los problemas planteados en el proyecto la próxima semana, en el Foro Económico Mundial de Davos, Suiza, donde se dedicará una jornada a hacer frente a los crecientes costos económicos del cambio climático, y a los costos de solucionar el problema para las empresas y los gobiernos.

(…) En el lenguaje seco de un comité técnico, el proyecto describe una situación cada vez más grave. A pesar de que los primeros efectos del cambio climático están empezando a hacerse sentir en todo el mundo, el Grupo Especial llegó a la conclusión de que los esfuerzos se están quedando no sólo en la reducción de emisiones, sino también en la inevitable adaptación a los cambios climáticos.

Es cierto, según el informe, que la voluntad política para luchar contra el cambio climático es cada vez mayor en muchos países y las nuevas políticas se están extendiendo, pero esencialmente el rápido crecimiento de los combustibles fósiles va a un ritmo más rápido.

CC CHINA COSTOS 2

Las emisiones parecen haber disminuido en los últimos años en algunos de los países más ricos, que es algo así como una ilusión, según el informe.

El crecimiento del comercio internacional significa que muchos de los productos que se consumen en los países ricos ahora se hacen en el extranjero, por lo que esos países han tercerizado de hecho sus emisiones de gases de efecto invernadero a naciones como China.

Las emisiones en Estados Unidos aumentaron ligeramente en 2013, pero siguen estando un 10 por ciento por debajo de sus niveles de 2005, en gran parte debido a la abundancia de gas natural, que produce menos gases de efecto invernadero que la quema de carbón.

El Protocolo de Kyoto, un tratado internacional destinado a limitar las emisiones, “no ha sido tan exitosa como se había propuesto”, concluyeron los expertos. Eso es en parte porque algunos países importantes como Estados Unidos se negaron a ratificarlo o más tarde se retiraron, pero también a causa de defectos en el propio tratado.

El tratado eximió a los países en desarrollo de la adopción de medidas fuertes, por ejemplo, una decisión que muchos expertos dicen ahora que fue un error.

Se están realizando esfuerzos para negociar un nuevo tratado internacional que sustituya al de Kioto, sino que ni siquiera se supone que entrará en vigor hasta 2020, y no está claro si los países están de acuerdo en metas ambiciosas para limitar las emisiones. Es igualmente claro cuánto apoyo político de un nuevo tratado ganará en China y Estados Unidos, los emisores más grandes del mundo.

El gobierno de Barack Obama está presionando por ratificar el acuerdo, pero todo tratado tendría que ser ratificado por el Senado y allí muchos republicanos y algunos demócratas de estados carboníferos son reticentes y argumentan daños económicos para el país.

CC IPCC 2013 CIENTÍFICOS MESA

El nuevo informe indica, sin embargo, que la verdadera pregunta no es es si habrá costo económico, sino cuándo: ahora o más tarde.

Las naciones han acordado tratar de limitar el calentamiento del planeta a 3,6° por encima de los niveles preindustriales. A pesar de que será muy difícil de cumplir, este objetivo todavía significaría un gran daño ecológico y económico, según los expertos. Pero se espera que  todo avance muy lentamente como para volverse manejable, sin planes tampoco de un corte radical.

En el mejor panorama posible trazado por los científicos, el objetivo es que la concentración atmosférica de dióxido de carbono, el principal gas de efecto invernadero, se mantenga debajo de las 500 partes por millón (ppm). El nivel superó recientemente los 400 ppm, y a este ritmo de crecimiento superará las 500 ppm dentro de unas décadas.

Si los países permiten el crecimiento continuo de altas emisiones hasta 2030, lo más probable es que sea imposible de cumplir ese objetivo de mantenerse debajo de las 500 ppm, al menos sin un programa de choque muy costoso para reconstruir el sistema de energía, e incluso eso podría no funcionar.

Si las emisiones quedan encima de la meta, según el informe, las generaciones futuras probablemente tendría que desarrollar maneras absorber gases de efecto invernadero del aire. Está bastante claro que esto es técnicamente posible. Se podría lograr, por ejemplo, por el crecimiento de cultivos bioenergéticos que captan el dióxido de carbono, quemando el combustible resultante y luego inyectando las emisiones en formaciones subterráneas. Pero esos esfuerzos compiten con la producción de alimentos, actualmente ya bajo presión.

El borrador filtrado es el tercer y último segmento de un gran informe que el IPCC completando por etapas. El primero, publicado en septiembre de 2013, determinó que en un 95 por ciento o más son los seres humanos la principal causa del cambio climático. El segundo informe, que saldrá en marzo, advertirá sobre las posibles consecuencias del cambio climático, incluidos los riesgos para el suministro de alimentos. Este, el tercero, está centrado en las políticas para limitar el daño y se difundirá en Berlín en abril.

POR JUSTIN GILLIS, PARA THE NEW YORK TIMES.

Texto original aquí

 

 

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