Cambio Climático

2013, otro año que vivimos en peligro

Unas cuantas y contundentes razones para confirmar que el año que pasó fue en términos de cambio climático y contaminación uno de los peores de la historia humana. Entre ellas, un record de 41 eventos que costaron más de 1.000 millones de dólares cada uno, el mayor las inundaciones en Europa oriental, con 22 millones. Y los más de 8 mil muertos que provocó el súper tifón “Haiyan” a fines de 2013.

CC EMISIONES DE CO2 IPCC 2013

1. Los niveles globales de CO2 alcanzaron 400 ppm, por primera vez en la historia.

Por primera vez en la historia, gracias a la quema desenfrenada de combustibles fósiles, los niveles de CO2 en la atmósfera alcanzaron las 400 partes por millón en mayo de 2013. Es una cifra simbólica: no hay nada fundamentalmente diferente entre 399 ppm  y 400 ppm, excepto el millón adicional en la atmósfera.

Pero del mismo modo que celebramos un nuevo año o reaccionamos cuando la gasolina alcanza los 4 dólares por galón, el lector de un instrumento en Hawaii comenzó con un 4 en vez de un 3 por primera vez en la historia. Este instrumento ha ayudado a registrar los datos que forma la curva de Keeling , el nombre de su autor.

“Me gustaría que no fuera cierto, pero parece que el mundo atravesará el nivel de 400 ppm sin perder el ritmo”, dijo Ralph Keeling, un geólogo del instituto Scripps de Oceanografía, que opera el observatorio de Mauna Loa de Hawaii. “A este paso vamos a alcanzar los 450 ppm en unas pocas décadas”. El padre de Keeling, Charles David Keeling, comenzó a tomar mediciones regularmente de dióxido de carbono atmosférico en Mauna Loa en 1958. 

Desde entonces, la más baja de las lecturas de CO2 nunca cayó de las 313 partes por millón. La última vez que estuvieron  tan bajas fue en 1960. Aunque los niveles de CO2 varían en el transcurso de un año, según las plantas crecen y mueren con las estaciones, la trayectoria ha tenido un aumento constante a través de la era industrial. Esto es impulsado por el uso de combustibles fósiles, y conduce a un cambio climático catastrófico.

2. Se está poniendo cada vez más caluroso y cada vez más rápido.

CC IPCC 2013 CIENTÍFICOS MESA

En septiembre de 2013, el Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) publicó su quinto informe de evaluación que describe en detalle lo que los mejores científicos del mundo entienden por cambio climático. ¿Sus conclusiones

Los científicos están más seguros que nunca (entre el 95 y el 100 por ciento) de que los humanos están causando que el planeta se caliente a través de las emisiones de gases de efecto invernadero. 

El período de 30 años 1983-2012 fue el más cálido de los últimos 1.400 años. Los impactos de este cambio planetario se están acelerandoEsto significa que el mundo, en su conjunto, se encamina hacia un aumento de 7 ° C  de la temperatura media global para 2100 si las emisiones siguen sin disminuir. 

El aumento del nivel del mar también se acelera, las zonas secas son cada vez más secas y las áreas húmedas son cada vez más húmeda porque una atmósfera más cálida retiene más humedad. Los tres metros de permafrost en las altas latitudes del Norte se está derritiendo de manera constante, lo cual es un problema ya que retiene el doble de carbono que la atmósfera. 

Los océanos están absorbiendo cada vez mayores cantidades de dióxido de carbono, lo que presagia un destino acidificado para muchas criaturas acuáticas sin caparazón y cualquier cosa que dependa de ellos. 

La claridad del informe del IPCC no impidió que algunos medios de comunicación lo ignoraran, o lo consideraran totalmente equivocado . Algunos incluso hablaron de una “desaceleración” en el calentamiento que nunca ocurrió.

3. Un gran número de plantas y animales en extinción.

CC EXTINCIÓN VEGETALES ANIMALES

2013 ofreció recordatorios aleccionadores de que las personas no son los únicas afectados por el cambio climático. El cuarto informe de evaluación del IPCC proyecta que de 40 a 70 por ciento de las especies podría extinguirse si la Tierra se calentara en 3,5°C y un estudio de este año encontró que muchas especies podrían evolucionar 10.000 veces más rápido para mantenerse al día con el cambio climático previsto. 

Las fuertes lluvias en el Ártico canadiense está matando a los polluelos de halcón peregrino y podrían contribuir a una disminución a largo plazo en el éxito reproductivo de la población. Como los inviernos se hacen más cálidos y más cortos y el clima se torna más seco , los escarabajos de pino han causado estragos en los bosques a través de América del Norte, desde Nueva Jersey a la Columbia Británica

Este año también vio una prueba más de que las especies migratorias, en particular, se ven amenazadas por el cambio climático: un informe de la Federación Nacional de Vida Silvestre estadounidense describe los peligros a los que se enfrentan aves migratorias y otro estudio encontró que una de las grandes migraciones del mundo -el largo viaje de millones de cangrejos de Isla Christmas- requiere una sincronización meticulosa que podría ser alterada por los cambios del clima en el futuro.

Con los océanos más ácidos ahora de lo que han estado en cualquier momento en los últimos 300 millones de años, los científicos del Programa Internacional sobre el Estado del Océano advirtieron este año que la “próxima extinción masiva ya ha comenzado”. 

Varias especies de plancton marino, que constituyen la base del ecosistema marino, se encuentran en algunos de los niveles más bajos jamás visto según se calienta el océano, un descenso que está a punto de romper todo el balance de la red alimentaria marina. La acidificación confunde el cerebro de algunos peces y hace que sea difícil para los mariscos hacer crecer sus conchas. 

Y el aumento de las temperaturas del agua y la acidificación del océano están haciendo que las poblaciones de medusas exploten en los océanos de todo el mundo. Un pescador de Oregon ha contado que su barco ha capturado entre 4.000 y 5.000 kilos de medusas.

Además de eso, Brasil anunció este año que la tasa de deforestación en la Amazonia aumentó un 28 por ciento entre agosto de 2012 y julio de 2013; los océanos están al borde del colapso debido a la sobrepesca y los derrames de diversos tipos mataron a miles de peces y los animales este año.

4. El mundo sufrió incendios y sequías letales.

EXTREMOS SEQUIA CHINA

Gran parte de Estados Unidos puede atravesar ahora mismo una ola de frío, pero 2013 fue marcado por los extremos en la temperatura y las precipitaciones, condiciones que alimentaron incendios mortales en todo el mundo. Noviembre de 2013 fue el más caluroso de los registros desde 1850

Este verano, China soportó la peor ola de calor en 140 años con temperaturas que superaron los 40,5°CAustralia experimentó su mes más caluroso en enero, el septiembre más caliente de su historia y múltiples e importantes incendios forestales después de un comienzo temprano de la temporada de eventos de ese tipo. 

Los incendios forestales se han cobrado un alto costo en Estados Unidos este año también: la temporada de incendios no rompió registros en términos de número de incendios y hectáreas quemadas, pero el fuego que mató a 19 bomberos de Arizona fue el más mortífero para los bomberos en 80 años . 

En junio, Colorado experimentó su incendio forestal más destructivo en la historia del estado y California fue golpeada por su tercer mayor incendio en la historia del estado, un fuego que quemó 402 kilómetros cuadrados . Para agosto, gracias a los recortes presupuestarios, el Servicio Forestal de Estados Unidos se vio obligado a desviar 600 millones de dólares de otras áreas para continuar la lucha contra incendios.

Durante los últimos 13 años, gran parte del oeste de Estados Unidos ha visto tan poca lluvia que los científicos creen que podría tratarse de una ” megasequía“, una tendencia que podría continuar durante los próximos años.  

La sequía obligó a los ganaderos de Nuevo México a vender gran parte de su ganado, hasta reducirlo en el estado a una quinta parte de lo habitual. “Todo ha cambiado”, dijo John Clayshulte, un ranchero de tercera generación“Estas solían ser praderas de pastos cortos. Lo hemos arruinado y nunca volverá a ser los mismo”. 

5. La contaminación ahogó centros urbanos.

HISTORIAS CHINA CONTAMINACIÓN TAPA

En términos de contaminación del aire, China ha tenido un mal año. La nación más poblada del mundo importó más carbón en 2013 que cualquier otro país en la historia, y  pesar de que la demanda se desaceleró en 2013 consumió algo más que los 7,7 mil millones de toneladas de 2012. 

¿Qué sucede cuando un país como China se quema mucho carbón? En enero, Beijing experimentó su peor contaminación del aire. Bloomberg comparó la materia en partículas en Beijing en ese día de enero con un salón de fumadores del aeropuerto y determinó que el aire de China tenía cerca de 30 microgramos por metro cúbico de partículas más. 

Desde entonces, las condiciones no han mejorado en China. En octubre, la contaminación del aire paralizó la ciudad de Harbin obligando a cerrar escuelas, carreteras y el aeropuerto. En algunas partes de Harbin, las partículas finas alcanzaron niveles de 1,000 microgramos por metro cúbico -40 veces el nivel de 25 o menos microgramos por metro cúbico que la Organización Mundial de la Salud considera ideal para la salud humana y más de tres veces el nivel de 300 considerado ya peligroso. 

En diciembre, la contaminación atmosférica extrema obligó a los niños y los ancianos en Shanghai a permanecer en el interior durante al menos siete días. Estos casos extremos de contaminación del aire han hecho que el gobierno chino tomara nota, sin embargo, y dio a conocer un plan para combatir la contaminación en septiembre y duplicó su capacidad de energía renovable de este año.

6. Pese a los desastres, los países se comprometen cada vez menos con la reducción de emisiones.

CC EMISIONES DE CO2 PER CAPITA 2012

Este año, Australia experimentó el mes más caluroso de sus registros en enero, el septiembre más caluroso de la historia y múltiples incendios forestales después de un comienzo temprano de la temporada. Pero en septiembre, los australianos eligieron al líder del partido Liberal, Tony Abbott, como primer ministro, y rápidamente cumplió sus promesas de campaña. 

Abbott despidió a la Comisión del Clima de Australia, el grupo encargado de estudiar y proporcionar información a los australianos sobre cómo el cambio climático está afectando al país, sólo unas semanas después de ser elegido.  Abbott ha prometido eliminar la tasa sobre el carbón que rige en el país.

El gobierno japonés llegó a la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en Polonia con una mala noticia. En lugar de comprometerse con los objetivos de reducir sus emisiones, o simplemente anunciar que permanecería fiel a sus compromisos actuales, le dijo al mundo que recortaría su objetivo de 2020 del 25 por ciento a un 3,8 por ciento por debajo de los niveles de gases invernaderos emitidos en el país en 2005.

Japón ha sido golpeado con tifones mortales que se tornan peores a medida que aumenta el nivel del mar, y en agosto Tokio registró su más alto registro histórico de temperatura diaria mínima en la historia moderna.

7. Los niveles del mar superaron todos los récords.

HISTORIAS KIRIBATI ASILO INMIGRANTE 4

En marzo de 2013, el nivel del mar alcanzó un récord, de acuerdo con un informe de la Asociación Meteorológica Mundial. Una cosa que mucha gente no sabe es que la razón principal de los niveles del mar hayan aumentado recientemente es que el océano está más caliente, y el agua más caliente ocupa más espacio que el agua más fría. Así que los niveles del mar aumentarán, no importa cuánto hielo se derrite en la tierra (aunque hubo mucho de eso también ). 

El informe del IPCC encontró que el 90 por ciento del calor atrapado entre 1971-2010 quedó en los océanos. Desde 1901, los mares se han elevado 19 centímetros, o 7,5 pulgadas, y subirán más y más rápidamente. Recientemente esa tasa ha sido de 3,2 milímetros por año. Debido a las corrientes y actores geográficos locales, la tasa de crecimiento es diferente en todo el mundo, y las costas de Filipinas han sufrido más de tres veces el aumento del nivel del mar como de la media mundial. Así que cuando el tifón Haiyan se estrelló en las islas, las inundaciones y marejadas fueron mucho peores de lo que podrían haber sido. 

Al ritmo actual, los niveles pueden alcanzar 30 centímetros más a finales de siglo. Esto vuelve a las tormentas más riesgosas, desde el Golfo hasta el Atlántico Medio, como el mundo vio el año pasado con el huracán Sandy. La suba de los mares también representan un peligro para los animales, con una de cada seis especies amenazadas o en peligro de extinción en los Estados Unidos en riesgo por el aumento de los mares.

8. Se duplica el derrame de combustibles fósiles.

AMÉRICA LATINA ENERGÍAS CARBONO MARTIN MURANSKY

Para mantenerse en el camino de un calentamiento de 2°C, el mundo tendrá que hacer aún mejor que un recorte del 17 por ciento por debajo de los niveles de 2005 que Estados Unidos y otros países desarrollados han previsto en las negociaciones internacionales.

Un estudio realizado a principios de este año encontró que los países desarrollados tendrán que reducir las emisiones en un 50 por ciento por debajo de los niveles de 1990 a finales de la década para mantenerse por debajo de un aumento de 2°C. 

Pero la demanda mundial de petróleo fue superior a lo previsto este año. Estados Unidos ahora exporta más petróleo de lo que importa, por primera vez desde 1995. 

¿Qué significa esta bonanza de los combustibles fósiles para la gente normal? Explosión de convoyes de trenes petroleros. Derrames de oleoductosy de buquesPérdidas en refinerías de petróleo. Terremotos vinculados con el fracking para extraer gas de esquisto. A nivel mundial, el resultado final de esta producción de petróleo es cada vez más emisiones de dióxido de carbono mundial, que llegaron a las 36 mil millones de toneladas en 2013.

9. Se están subestimando las emisiones de metano.

CC GANADO 1

Muchas personas apuntan al gas natural como la solución al aumento de las emisiones de carbono porque en comparación con el petróleo y las emisiones de carbón se libera menos dióxido de carbono a la atmósfera. 

El ingrediente principal del gas natural es el metano, un gas de efecto invernadero muy potente. Cuando se quema, el metano todavía libera CO2, un poco menos que otros combustibles fósiles. 

La primera mala noticia es que este año el IPCC informó que el metano es un gas de efecto invernadero mucho más fuerte de lo que originalmente se pensó. Esto significa que en comparación con una molécula de dióxido de carbono, una molécula de metano es aproximadamente 34 veces más eficaz en atrapar el calor en la atmósfera a través de una escala de tiempo de 100 años y 86 veces más efectiva en más de 20 años. 

La segunda mala noticia es que no todo el metano se quema, y que del proceso de producción de gas natural se escapa mucho más de lo que se pensaba originalmente. La EPA, y otros en la industria del gas natural, estiman la fuga total de la producción de gas natural en torno al 1,5 por ciento. 

Sin embargo, varios estudios nuevos este año indican que las tasas de fuga son en realidad más próximas al 3 por ciento , o de entre 6 y 12 por ciento, o 9 por ciento , o incluso 17 por ciento . Si eso es cierto, se hace más difícil argumentar que el gas natural es mucho mejor para el clima que el carbón. 

Una vez más, el carbón emite más dióxido de carbono (y otros contaminantes peligrosos) que la gasolina, pero si se fuga bastante metano antes siquiera de que el gas se queme, esa ventaja se disipa. Un índice de fuga de 3,2 por ciento es el umbral más allá del cual, en un determinado momento, el gas no es mejor que el carbón para el clima. Si estos estudios son verdaderos, y ese parece ser el caso, y el gas natural no es la salida mágica de combustible renovable que muchos esperábamos que fuera.

Texto original aquí

CC RESUMEN 2013 PÉRDIDAS ECONÓMICAS GRANDE

Según el blog de Jeff Masters, en el portal Wunderground, la Tierra batió un récord de desastres relacionados con el tiempo en 2013. La Tierra estableció un nuevo récord de 41 eventos meteorológicos que costaron más de mil millones de dólares ese año, dijo el corredor de seguros Aon Benfield en el informe emitido esta semana en Annual Global Climate and Catastrophe Report .

A pesar del número récord de desastres de mil millones de dólares, las pérdidas por desastres naturales relacionados con el tiempo en 2013 (con exclusión de los terremotos) fueron sólo ligeramente superiores a la media y muy por debajo de lo que ocurrió en 2012. Esto se debe a que 2013 careció de un megadesastre como el huracán Sandy ($ 65 mil millones en daños) o como la sequía de 2012 ($ 30 mil millones en daños.)

La catástrofe mundial más cara de 2013 fue la inundación de junio en Europa Central, que costó $ 22 mil millones. El desastre más mortífero fue súper tifón “Haiyan”, en el que murieron cerca de 8.000 personas en Filipinas. Cuatro países establecieron récords históricos de desastres más caros relacionados con el tiempo.

Fuente: Revista del Aficionado a la Meteorología

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