Extremos

2015, un azote de olas de calor y sequías

El año más caluroso jamás registrado, 2015, ha confirmado que los desastres relacionados con el clima y la meteorología actualmente dominan las tendencias de desastres vinculados con amenazas naturales, anunció en febrero la Oficina de la ONU para la Reducción de Riesgos de Desastres (UNISDR).

Los cinco países más afectados por desastres en 2015 fueron China (26), los Estados Unidos de América (22), la India (19), Filipinas (15) e Indonesia (11).

“Hemos superado el año más caluroso jamás registrado.  98,6 millones de personas se han visto afectadas por desastres el año pasado y el clima, a menudo ayudado por un fuerte fenómeno de El Niño, fue uno de los factores en el 92% de esos casos. El impacto más evidente fue el de las 32 sequías importantes registradas, que fue más del doble de la media anual de diez años. Estas afectaron a 50,5 millones de personas y muchas han continuado este año, en especial en África”, dijo el jefe de la UNISDR, Robert Glasser.

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El mensaje principal de este análisis de tendencias, según Glasser, “es que reducir las emisiones de carbono y adaptarse al cambio climático son fundamentales para los países que pretenden reducir el riesgo de desastres ahora y en el futuro”.

Por otra parte, “el terremoto de Nepal ha vuelto a confirmar que los terremotos son la categoría de amenaza natural más mortal y subraya la importancia de garantizar el cumplimiento de los códigos de edificación.  Los edificios son los que matan a la gente en las zonas sísmicas, como volvimos a ver en el fin de semana en Taiwán.”

Según el organismo, los organismos nacionales de gestión de desastres en Asia están haciendo un buen trabajo al reducir el número de víctimas mortales de las tormentas mediante alertas tempranas y evacuaciones oportunas, especialmente en Filipinas, China, el Japón y los pequeños estados insulares del Pacífico. Asia y el Pacífico sufrieron las consecuencias de las 90 tormentas notificadas el año pasado, que incluyeron 48 tormentas con fuerza de ciclones.

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En 2015, hubo 996 accidentes mortales en tormentas, en comparación con una media anual de 17.778 de 2005 a 2014, de acuerdo con datos preliminares del Centro de Investigación sobre la Epidemiología de los Desastres (CRED) (Bélgica), que muestra que el número de víctimas mortales de los 346 desastres importantes notificados el año pasado fue de 22.773 (incluyendo las 8.831 muertes del terremoto de Nepal).

El Director del CRED, el Dr. Debarati Guha-Sapir, declaró: “En 2015 se produjeron 22 773 muertes, lo cual supuso una reducción considerable de la mortalidad general de los desastres con respecto a la media de diez años de 76 424 muertes. Parece que las alertas tempranas están teniendo un impacto en el caso de las tormentas. Estas cifras justifican una mayor inversión en este ámbito.

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“Las temperaturas extremas, sobre todo las olas de calor, han sido graves en 2015. Varios países en Europa se han enfrentado a estrés calórico con números significativos de muertes, en especial en Francia. La India y el Pakistán sufrieron algunas de las olas de calor más graves de los últimos tiempos. La mortalidad por las altas temperaturas está muy subestimada y requiere una evaluación mejor de su impacto.

El año pasado se registraron 32 sequías importantes en comparación con una media anual de 15 en el decenio anterior. Las sequías afectaron a 50,5 millones de personas, muy por encima de la media de diez años de 35,4 millones.

Las inundaciones en la India el año pasado afectaron a 16,4 millones de personas. Tradicionalmente, las inundaciones son lo que ha afectado a más gente en cualquier año, pero el año pasado pasaron a la segunda posición al producirse 152 inundaciones que afectaron a 27,5 millones de personas y se cobraron 3310 vidas. Esto se compara con la media de diez años de 5938 muertes y 85 millones de personas afectadas.

La subida del nivel del mar y las temperaturas de la superficie del mar fueron factores en una temporada de ciclones muy activa en Asia y el Pacífico, que vieron 37 ciclones y tifones. En total, se registraron 90 tormentas que tuvieron como resultado 996 muertes y que afectaron a 10,6 millones de personas. Esto se compara con una media de diez años de 17 778 muertes y 34,9 millones de personas afectadas.

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2015 fue el año más caluroso jamás registrado y esto contribuyó a una pérdida importante de vidas producida por olas de calor, incluyendo un total combinado de 7346 muertes: en Francia (3275), la India (2248) y el Pakistán (1229). En total, se registraron 7346 muertes y 1,2 millones de personas se vieron afectadas por temperaturas extremas en 2015. Esto se compara con la media de diez años de 7232 muertes y 8,7 millones de personas afectadas.

Otras estadísticas de 2015: los terremotos y tsunamis mataron a 9525 personas (incluyendo Nepal) y afectaron a 7,2 millones de personas; los desprendimientos de tierras provocados por fuertes lluvias mataron a 1369 personas y afectaron a 50332, los incendios forestales se cobraron 66 vidas y afectaron a casi 495 000 personas.

FUENTE: UNISDR

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