América Latina

42.000 vidas perdidas en desastres naturales

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Durante los últimos 22 años, la región latinoamericana perdió 42.000 vidas humanas durante desastres naturales, reportó la Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres (UNISDR), con sede en Panamá.

El informe, sin embargo, advierte que los mayores daños fueron causados por eventos de poca intensidad, que aumentarán en el futuro: el 99 por ciento de los registros de desastres no se convierten en noticia, pero causan el 90 por cient9o de los daños, sentencia el informe.

La UNISDR contó en América Latina “más de 83 mil registros de desastres de diversas magnitudes” en esas más de dos décadas en 16 países.

Entre 1990 y 2011, 121 millones de personas resultaron afectadas y más de 1 millón de viviendas destruidas y 5,9 millones dañadas.

El huracán “Mitch” (1998) fue, con 5.692 muertos en Honduras y El Salvador, el evento climático más devastador.

Después le siguieron el deslizamiento en Posoltega (Nicaragua, 1998) con 2.000 muertos y el sismo en el eje cafetero de Colombia (1999) con 1.165 fallecidos.

El estudio, sin embargo, deja fuera el terremoto ocurrido en Haití en 2010, donde decenas de miles de personas perdieron la vida.

Para la ONU, la mayoría de los desastres naturales son pequeños y menos llamativos para los medios de comunicación, pero son los que afectan al mayor número de personas (90% de afectados y 50% de muertes), y los mayores destrozos materiales (86% de viviendas dañadas y 37% de las casas destruidas), asegura el informe.

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“Estamos viendo solamente una punta del iceberg”, declaró Ricardo Mena, Jefe de la Oficina para América Latina de UNISDR.

La mayoría de daños en la región se deben a huracanes, lluvias y tormentas, que provocan inundaciones y deslizamientos de tierras, fenómenos climáticos extremos que aumentarán y tendrán una mayor intensidad producto del cambio climático.

La intensidad de lluvias nunca antes vistas en El Salvador, en las sierras aledañas a Río de Janeiro (Brasil) o en La Plata (a 60 km de Buenos Aires, Argentina) encendieron las alarmas en el organismo internacional.

La cantidad de personas afectadas y de viviendas dañadas por cada 100.000 habitantes muestran un incremento promedio de 300% y 600% respectivamente, entre 1990 y 2011, producto de estos fenómenos.

El uso inadecuado de zonas naturalmente inundables o sujetas a deslizamientos “podría estar incrementando” las tendencias a sufrir desastres, por lo que la ONU advirtió de la necesidad de que las políticas para reducir riesgos se convierta en una prioridad para los gobiernos.

El informe de la ONU incluye a Bolivia, Chile, Costa Rica, Colombia, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Guyana, Honduras, Jamaica, México, Nicaragua, Panamá, Perú, Uruguay y Venezuela.

Fuente: UNISDR

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