Extremos

47° grados, la nueva normalidad en Australia

Bondi Beach

Los australianos no son ajenos al clima caluroso. Pero durante la segunda semana de febrero de 2017 grandes partes del continente han sufrido una ola de calor de amplitud e intensidad inusuales. Los registros de la temperatura saltaron en ciudades y pueblos rurales alrededor del país.

Las tiendas de Sydney se quedaron sin clientes y el ministro de energía de Nueva Gales del Sur, Don Harwin, instó a la gente a vencer el calor yendo al cine. Más de 40.000 hogares en el sur de Australia experimentaron apagones mientras las redes eléctricas luchaban para hacer frente a la creciente demanda colocada en la red por los acondicionadores de aire.

Para aquellos que tienen la suerte de vivir cerca de la costa, hay una solución fácil: ir a nadar. Las playas de Sydney se colmaron, como lo son cada verano, con los habitantes de la ciudad y los turistas desesperados para refrescarse.

Sin embargo, en el extremo occidental del suburbio de Sydney de Penrith – 60 km de la costa – las opciones para salir del calor son escasos. Penrith tiene el dudoso honor de ser el suburbio más caliente de Sydney, con temperaturas diurnas de verano cuatro o cinco grados más altas que en el centro de la ciudad.

Durante la ola de calor de la semana pasada, el suburbio soportó un récord de 46,9 ° C -récord también para la ciudad. “Penrith ha tenido unos 12 días por encima de 40 grados este verano, lo que es claramente inusual”, dice Karl Braganza, gerente de monitoreo climático de la Oficina de Meteorología.

Cuando se pone tan caluroso, el alcalde de Penrith, John Thain, recomienda que la gente ni siquiera se aventure fuera. “El factor de quemado es tan rápido: es muy importante que la gente se mantenga a salvo”, dice Thain. “La gente del pasado fin de semana se sentía en casa”.

La ola de calor ha terminado oficialmente, pero la realidad de los veranos australianos cada vez más caliente es mucho más grave y de gran alcance que unos días más calurosos cada año. Casi todas las capitales australianas experimentaron temperaturas superiores a la media en enero; En Sydney y Brisbane, fue el mes más caluroso registrado hasta ahora. Ese ardiente enero llegó después de 2016 fue el cuarto año más caliente del país en el registro – un año que, a su vez, siguió a partir de 2013, el año más caliente que el país ha registrado.

Ese aumento del calor ha hecho que un continente ya seco continúe siendo más propenso a los devastadores incendios forestales. El comisionado del Servicio de Bomberos Rural de NSW Shane Fitzsimmons, describe las condiciones de fuego durante la ola de calor como “lo peor posible … son catastróficas. Las condiciones de incendios fueron aún peores que en el “Sábado Negro”, el peor desastre de Australia en 2009, en el que murieron 173 personas.

Menos dramático, pero igualmente preocupante, es el creciente número de muertes por estrés por calor, que ya mata a más australianos que todos los otros desastres naturales combinados. Un número sorprendentemente alto de australianos murió de estrés por calor el 27 de enero, el día después del Día de Australia, una fiesta nacional donde las actividades al aire libre como la natación, barbacoas y ir a los partidos deportivos son comunes.

No sería irrazonable suponer que la respuesta del gobierno australiano a esta crisis de seguridad y salud pública que se está desarrollando de manera constante incluyera un cierto reconocimiento del elefante suelto en el bazar: el cambio climático. Esa es sin duda la opinión de la Oficina de Meteorología, que advirtió en su estado del informe climático, publicado a finales de 2016, que “la duración, la frecuencia y la intensidad de los eventos de calor extremo han aumentado en gran parte de Australia” Se proyecta que las temperaturas seguirán aumentando “.

“Hay una tendencia clara en que esos días de calor extremo en todo el continente están aumentando, y de manera bastante dramática en los últimos 20 años”, dice Braganza. “En cuanto a la temporada de incendios -que incluye elementos como la velocidad del viento, la humedad, el factor de sequía- hemos visto un cambio en la mayoría de las regiones propensas a incendios de Australia hacia una mayor temporada de incendios y un aumento en la frecuencia y la extrema Así como días de peligro de incendio. ”

Pero la actual administración del país, encabezada por el conservador Partido Liberal y el Partido Nacional, de base electoral rural, es profundamente hostil a cualquier acción sustantiva sobre el cambio climático, y el reciente calentamiento parece haber hecho poco para cambiar de opinión.

Los gobiernos conservadores en Gran Bretaña, Alemania y otros países han tomado medidas para reducir las emisiones de carbono de sus naciones, a menudo sufriendo políticamente como resultado. Pero no existe tal valor político en Australia. En su lugar, el absurdo reina.

En la cumbre de la ola de calor la semana pasada, el tesorero Scott Morrison, uno de los políticos más poderosos del país, blandió un bulto de carbón en el momento de las preguntas parlamentarias, declarando el carbón como el futuro de la energía australiana. Esto es carbón. ¡No tengas miedo! ¡No tengas miedo! “, proclamó Morrison ante las risas de sus colegas del gobierno. Se pasaron el bulto de carbón entre ellos mientras Morrison demandaba a la oposición el Partido Laborista, que ha propuesto objetivos ambiciosos de la energía renovable, está sufriendo de la “coalphobia” (carbonofobia). Era una reminiscencia del truco hecho en 2015 por el senador republicano estadounidense James Inhofe, quien desvergonzadamente lanzó una bola de nieve en el piso del Congreso como “evidencia” de que el calentamiento global era un mito.

Las acciones de Morrison tipifican la actitud del gobierno ante el cambio climático, no sólo la indiferencia, sino una hostilidad activa hacia cualquier cosa que amenace a la gran industria del carbón del país. El año pasado, el primer ministro Malcolm Turnbull y varios de sus ministros culparon a otro apagón del sur de Australia por el suministro de energía renovable del estado, a pesar del asesoramiento del servicio público, afirmando que la verdadera causa fue una gran tormenta que derribó varias líneas de transmisión importantes.

El predecesor de Turnbull, Tony Abbott, convirtió a Australia en la primera nación en la tierra en revertir la legislación sobre cambio climático cuando abolió el esquema de comercio de carbono introducido por su predecesor laborista. Turnbull mismo, alguna vez defensor a ultranza de la energía renovable, dio un abrupto giro desde que asumió el cargo en 2015; ahora le dedica elogios al llamado “carbón limpio”, una tecnología hipotética con dudosos rendimientos ambientales y financieros.

Si los veranos australianos se pronuncian cada vez más en los próximos años, es probable que la gente pierda la paciencia ante tal inacción. Quizás el mover el parlamento a Penrith -o en algún lugar sin aire acondicionado- podría ayudar a los políticos australianos a hacer algún progreso.

Texto original completo publicado en The Guardian aquí

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