Cambio Climático

Los 19 puntos críticos del Ártico

Científicos expertos en el Ártico han advertido que el derretimiento cada vez más rápido de la capa de hielo podría provocar hasta 19 “puntos críticos” (tipping points) en la región que podrían tener consecuencias catastróficas en todo el mundo.

El Artic Resilience Report encontró que los efectos del calentamiento del Ártico podrían sentirse tan lejos como el Océano Índico, una advertencia de que los cambios en la región podrían causar un cambio climático incontrolable a nivel global.

Las temperaturas en el Ártico están actualmente a unos 20° C por encima de lo que se esperaría para la época del año, que los científicos describen como “fuera de todo registro”. El nivel de hielo marino está en el grado más bajo jamás registrado para la época del año.

“Las señales de advertencia son cada vez más fuertes”, dijo Marcus Carson, del Stockholm Environment Institute y uno de los principales autores del informe, publicado en noviembre de 2016 y realizado por 11 organizaciones, incluyendo el Artic Council y seis universidades.

 

“Estos desarrollos -advierte- también hacen que el potencial de activar esos puntos críticos y reacciones de retroalimentación sean mucho mayores”.

Los puntos críticos climáticos se producen cuando un sistema natural, como el casquete polar, experimenta cambios repentinos o abrumadores que tienen un efecto profundo en los ecosistemas circundantes, a menudo irreversibles.

En el Ártico, los puntos identificados en el nuevo informe incluyen:

. el crecimiento de la vegetación en la tundra, que sustituye a la nieve reflectante y el hielo con vegetación más oscura, absorbiendo así más calor;

. mayores emisiones de metano, un potente gas de efecto invernadero, de la tundra a medida que se calienta;

. cambios en la distribución de la nieve que calientan el océano, que alteran patrones de clima hasta tan lejos como Asia, donde puede impactar al monzón;

. y  el colapso de algunas pesquerías clave del Ártico, con efectos indirectos en los ecosistemas oceánicos de todo el mundo.

Texto original completo de The Guardian aquí

 

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