Ciencia

Acidificación de los océanos: ¿qué es?

CC CORALES

Un sitio especialmente dedicado  entrega información actualizada sobre cómo, durante los últimos 20 años, el pH de los océanos del mundo se redujo por las emisiones de CO 2 de origen humano en la atmósfera.

La acidificación de los océanos cambia los ecosistemas y la biodiversidad marinas, tiene el potencial para afectar a la seguridad alimentaria y limita la capacidad de los mares de absorber nuevas emisiones de CO2 de origen humano. El impacto económico de la acidificación de los océanos podría ser importante. Por tanto, reducir las emisiones de CO2 es el único camino para minimizar los riesgos a gran escala y a largo plazo.

Según el Resumen sobre Acidificación de los Océanos para los Responsables Políticos del Tercer Simposio sobre el Océano en un Mundo con Alto CO, los océanos se están acidificando a un ritmo sin precedentes en la historia de la Tierra. Las últimas investigaciones indican la tasa de cambio puede ser más rápida que en cualquier momento en los últimos 300 millones de años.

A medida que aumenta la acidez del océano, su capacidad para absorber el CO 2 de la atmósfera disminuye, y también la función del océano en la moderación del cambio climático.

Además, estudios de laboratorio y de campo han observado impactos específicos para cada especie de organismos vivos, desde los polos hasta los trópicos. Muchos organismos muestran efectos adversos, como la disminución de la capacidad para formar y mantener conchas y esqueletos.

También reducen su supervivencia, su crecimiento, su abundancia y el desarrollo de sus larvas. Por el contrario, la evidencia indica que algunos organismos toleran la acidificación del océano y que otros, como los pastos marinos, algunos pueden incluso prosperar.

AMÉRICA LATINA CORALES MEXICANOS

Dentro de décadas, gran parte de los océanos polares se volverán corrosivos para las conchas desprotegidas de organismos marinos calcáreos. Los cambios en la química de los carbonatos de los océanos tropicales pueden dificultar o impedir el crecimiento de los arrecifes de coral en cuestión de décadas.

Los efectos de largo alcance de la acidificación del océano impactará además en las redes alimentarias, la biodiversidad, la acuicultura y, por lo tanto, nuestras sociedades.

Las especies difieren en su potencial para adaptarse a nuevos entornos. La química del océano puede estar cambiando demasiado rápido para muchas especies o poblaciones de adaptación a través de la evolución.

Múltiples factores de estrés -acidificación de los océanos, el calentamiento, la disminución de las concentraciones de oxígeno oceánicas (desoxigenación), el aumento de la radiación UV-B debido al agotamiento del ozono estratosférico, la sobreexplotación de la pesca, la contaminación y la eutrofización, todos combinados, están creando retos importantes para los ecosistemas oceánicos.

La predicción de cómo cambiarán los ecosistemas por el aumento de los niveles de CO 2 sigue siendo un reto. Si bien se sabe lo suficiente como para esperar cambios en los ecosistemas marinos y la biodiversidad, no se puede hacer aún predicciones fiables y cuantitativas de los impactos socioeconómicos.

Las personas que dependen de los servicios de los ecosistemas de los océanos son especialmente vulnerables y pueden necesitar adaptarse o hacer frente a los impactos de la acidificación del océano en cuestión de décadas.

La pesca de mariscos y la acuicultura en algunas áreas pueden hacerle frente ajustando sus prácticas de gestión para evitar los impactos de la acidificación del océano.

Pero la pérdida de los arrecifes de coral tropicales afectará al turismo, la seguridad alimentaria y la protección de litorales donde viven muchas de las personas más pobres del mundo.

Texto original aquí 

EL CO2, AMENAZA PARA EL MAR

 

 

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