Cambio Climático

Chau, hielo marino, chau

Nuestro planeta alcanzó otro hito desastroso en febrero de 2008: el hielo marino cayó a su nivel más bajo desde que comenzó la civilización humana hace más de 12.000 años.

Ese preocupante desarrollo es solo la última señal de que el aumento de las temperaturas está causando cambios duraderos en los rincones más fríos del planeta. El nuevo récord mínimo llega a medida que el sistema climático del planeta se aleja más del período relativamente estable que ayudó a dar lugar a las ciudades, el comercio y la forma en que vivimos ahora.

Hasta el momento, 2018 ha sido notablemente cálido en ambos polos. Enero y febrero han tenido un promedio más cálido de lo normal en Svalbard, Noruega, el lugar más septentrional y habitable del mundo. En enero, un barco cisterna completó el primer cruce de invierno del Océano Ártico sin la ayuda de un rompehielos. En el sur de la Antártida, el hielo del mar casi se ha ido por tercer año consecutivo a medida que el verano llega a su fin.

La pérdida del hielo marino polar de la Tierra ha sido considerado durante mucho tiempo uno de los puntos de inflexión más importantes a medida que el planeta se calienta. Eso se debe a que según el hielo blanco brillante se derrite, expone el agua del océano, menos reflectante, que absorbe el calor con mayor facilidad. Y eso da inicio a un nuevo ciclo de mayor calentamiento.

Según una investigación publicada el otoño pasado, ese ciclo parece ser el principal impulsor de la fusión del hielo en el Ártico, marcando efectivamente el comienzo del final de la capa de hielo permanente allí. Las amplias consecuencias de esta transición, como el clima más extremo y los cambios en los ecosistemas, ya se sienten más allá del Ártico.

En este momento hay solo 6.2 millones de millas cuadradas de hielo marino en el planeta, menos de un millón de millas cuadradas menos que en esta época del año durante la década de 1990, y unas pocas decenas de miles de millas cuadradas menos que el año pasado, que marcaron el récord anterior bajo

Este nivel de detalle sobre las partes más remotas del planeta está disponible gracias a nuestro punto de vista relativamente nuevo desde el espacio. Los satélites que controlan los polos recopilan datos sobre el hielo marino, y los registros solo datan de 1978. Pero es casi seguro que los niveles de hielo no han sido tan bajos en mucho, mucho tiempo.

La evidencia de fósiles microscópicos encontrados en el suelo del Océano Ártico es una prueba de que los niveles de hielo marino allí son los más bajos en siglos y tal vez mucho más. Hay evidencias del material vegetal antiguo en el extremo norte de Canadá de que el Ártico no ha sido tan cálido como lo es actualmente durante al menos 44,000 años.

Para la Antártida, el hielo marino es más variable y actualmente no existen reconstrucciones antiguas confiables, aunque hay pruebas convincentes de que había menos hielo marino hace unos 128.000 años. Por contexto, los humanos dominaron por primera vez la agricultura hace unos 12,000 años en el Medio Oriente, una vez que las temperaturas se estabilizaron cerca del final de la última edad de hielo.

A mediados de febrero es la hora habitual de la baja anual para el hielo marino del planeta (la Antártida casi siempre tiene más hielo que el Ártico, porque hay menos masa de tierra en el camino); últimamente, sin embargo, los mínimos de febrero han sido mucho más bajos de lo normal en ambos polos. El Ártico y la Antártida operan principalmente como entidades separadas en el sistema climático de la Tierra, pero por el momento están sincronizados, un pequeño rompecabezas para los investigadores.

Según Zack Labe, un investigador de hielo marino de la Universidad de California-Irvine, podría haber más de una causa. El hielo marino del Ártico ha estado disminuyendo rápidamente durante décadas, lo que Labe y otros científicos están seguros de que es el resultado del calentamiento causado por el hombre.

El hielo antártico, por el contrario, comenzó a caer en 2016, lo que sugiere que la caída podría estar relacionada con los cambios naturales en el clima. “Es demasiado pronto para decir si las pérdidas en la Antártida representan una nueva tendencia a la baja”, dice Labe.

Aunque la pérdida de hielo marino es preocupante, el ritmo general de cambio es aún peor. Las temperaturas globales están aumentando a un ritmo muy superior a todo lo visto en la historia reciente de la Tierra. Eso significa, con toda probabilidad, que estos últimos registros se rompieron.

Fuente: Grist

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