Historias

Agricultores contentos, científicos preocupados

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El calentamiento derrite glaciares y los campesinos de Pakistán tienen más agua, el maíz crece el doble y se expanden todos los cultivos. Pero, ¿a qué precio? Cara y cruz del cambio climático en el valle del río Hunza.

(Karimabad, por Saleem Shaikh y Sughra Tunio Karimabad) .- En las montañas del noroeste de Pakistán, el aumento de las temperaturas ayuda a los agricultores a tener cosechas abundantes, pero a su vez los expertos en clima están preocupados por las consecuencias del calentamiento sobre los glaciares, que son vitales para el riego de la región.

“Muchos años atrás el clima solía ser frío y el cielo permanecía nublado la mayor parte del año. Pero ahora tenemos más meses cálidos que están ayudando a nuestros cultivos de primera necesidad a crecer más rápido, a tener más dinero en efectivo y a tener mayor rendimiento”, explicó Sultan Khan, un agricultor de Karimabad, una ciudad en el pintoresco valle de Hunza, en la provincia de Gilgit-Baltistan.

Los agricultores de Hunza afirman que el maíz nunca crecía más de un metro durante los primeros cinco meses de la temporada (de junio a octubre).

Sin embargo, los días más cálidos ayudan a que alcancen ahora los dos metros. Los campos de maíz crecieron entre el 20 y 25%. Además, las cosechas de otros cultivos también son más grandes.

De todas formas, los agricultores de esta zona remota también se quejan por la falta de apoyo de parte del gobierno en cuanto a guiarlos para saber si conviene adelantar la época de cosecha para aprovechar que el verano llega antes. Los trabajadores no saben si los cambios en los patrones del clima serán permanentes o no.

El Valle de Hunza está ubicado a unos 675 kilómetros de Islamabad, la capital de Pakistán. Está hacia el lado norte del río Hunza en la Cuenca Alta del Indo, rodeado por montañas y glaciares.

Ahora menos

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Valle del río Hunza, Pakistán.

Ali Madad, un agricultor de 76 años que reside en Barashal, explica que por las temperaturas más cálidas los glaciares se derriten de manera más consistente, lo que facilita su modo de vida. “Ahora los arroyos, que son una fuente importante de riego para la agricultura de montaña, fluyen inclusive en invierno”, comentó.

Madad cuenta que antes solía nevar en el valle desde mediados de octubre y por seis meses continuos, pero ahora comienza a fines de diciembre y termina un par de meses más tarde.

Temperaturas que caían hasta los -16°C una docena de años atrás difícilmente ahora caen a -2°C. Los veranos, antes una estación de tres meses, se han tornado a su vez más largos, dice Madad.

Fida Karim, experto local en agricultura, pudo observar que los picos de las montañas solamente están cubiertos de nieve durante el invierno, mientras en las latitudes más bajas rara vez nieva. De hecho, el pico Rakaposhi, uno de los más altos del país, no está completamente cubierto de nieve desde el año 2008, alerta Karim.

(…) Los cambios experimentados por los agricultores del Valle de Hunza son diferentes de los vividos en otras regiones de la provincia. En otros sectores de Gilgit-Baltistan, el invierno comienza y termina más tarde retrasando el deshielo que es necesario para el riego de los cultivos.

Sin embargo, las modificaciones no son beneficiosas para todos. De hecho, para agricultores de frutas y vegetales como Shehla Hayat, de Barashal, son un problema.

“Cada año en octubre, el cambio del verano al invierno solía ser gradual. Pero durante los últimos cuatro años cada octubre pasa de tener día calurosos a más fríos de manera abrupta”, dijo el agricultor de 35 años.

Los cambios bruscos en la temperatura, junto a lluvias inesperadas, tienen efectos negativos sobre los cultivos de manzanas, peras y damascos, causando pérdidas para los agricultores, explicó Hayat.

El temor por el derretimiento de los glaciares

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Así las cosas, expertos en clima y agricultura alertan que las consecuencias del aumento de las temperaturas y el derretimiento de los glaciares pueden ser desastrosas.

Inayat Karim, un agricultor conservacionista en Baltit Rural Support Organization in Hunza, advirtió que el glaciar Ultar, que se cierne sobre Karimabad a una altura de 7.400 metros, se fue reduciendo desde 1999 y lo que era un pico previamente cubierto de nieve ahora está “desnudo”.

Otro, Shahana Khan, del programa Rural Aga Khan Rural, asegura que en invierno en el valle cae lluvia como nieve.

“Esto predice un escenario aterrador para los flujos sostenibles del río Hunza”, afirma Khan, y vaticina que la disminución de las nevadas con el tiempo reducirán su caudal, que representa el 25-30 por ciento del agua que confluye en el Indus, vital para gran parte de la economía agrícola de Pakistán.

También se registran problemas a corto plazo para el propio Hunza. Los agricultores de la zona dicen que en los últimos años aumentó su turbulencia debido al aumento del deshielo de los glaciares en los meses de verano.

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Valle del río Hunza, Pakistán.

Al director general del Departamento Meteorológico de Pakistán, Arif Mahmood, le preocupa la retirada de nieve en las altas montañas.

“En el pasado, montañas de los valles como Gilgit, Hunza, Skardu y Shigar solían recibir enormes cantidad de nieve y en sus zonas más bajas”, dijo Mahmood.

“Se registró un aumento en la incidencia de olas de calor en algunas zonas”  y “ahora la temperatura sobrepasa los 40°C en verano, en comparación con máxima de 28°C de  hace unos 10 añosm explica.

Los cambios no sólo se registran en el calor o lluvias, también se notan en los monzones, que son cada vez más pesados y se mueven hacia altitudes más altas.

Por todo eso, director general del Departamento Meteorológico llamó a una acción urgente para hacer las infraestructuras públicas más resistentes al cambio climático, como el fortalecimiento de los bancos de los ríos y puentes, y la introducción de nuevas variedades de cultivos.

De lo contrario, las comunidades locales serán cada vez más amenazadas por las lluvias torrenciales, inundaciones e incendios forestales, advirtió.

Texto original aquí

 Traducción: Jimena González.

 

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