Cambio Climático

¿El gran acuerdo climático esperado… o puro humo?

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China y Estados Unidos anunciaron este 11 de noviembre de 2014 en Beijing un “histórico” recorte voluntario de sus emisiones de gases de efecto invernadero, en la búsqueda de un nuevo acuerdo mundial sobre cambio climático.

El del presidente chino, Xi Jinping, junto a su par Barack Obama, es el primer anuncio de recortes de emisiones de China, que de cumplir alcanzarán su nivel máximo en 2030 para comenzar a reducirse. En ese año, un 20 por ciento de la energía china debería proceder de fuentes limpias y renovables.

Estados Unidos promete reducir sus emisiones para 2025 entre 26 y 28 por ciento con respecto a los niveles de 2005, lo que supone el doble del recorte previsto entre 2005 y 2020.

Aquí, algunas preguntas y respuestas sobre la importancia de los anuncios y los retos que se avecinan para Estados Unidos y China -y para el resto del mundo- mientras negocian un pacto climático, cuyo plazo es el 2015 en París.

Fuente: agencias.

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¿CUÁL ES EL SIGNIFICADO DE ESTAS METAS?

China es el mayor emisor de gases de efecto invernadero, con un cuarto de las emisiones mundiales. Estados Unidos es el segundo con 15 por ciento. Los dos países son a menudo adversarios en las conversaciones climáticas de la ONU, y su anuncio conjunto sin precedentes envía una señal importante de que un acuerdo es posible el próximo año.

En octubre, la Unión Europea dijo que sus emisiones de 2030 serían 40 por ciento más bajas que en 1990. Con las promesas de los tres mayores emisores en la mesa de negociaciones un año antes de la cumbre del clima de París, la presión ahora se traslada a otros países, entre ellos India, Rusia y Japón.

Guri Bang, del grupo de investigación del medio ambiente CICERO en Noruega, ha seguido las negociaciones internacionales sobre el clima desde hace 15 años. Bang dijo que por primera vez desde la cumbre fallida de Copenhague en 2009, ahora hay “razones para ser optimistas” sobre las negociaciones.

¿QUÉ OTRAS CUESTIONES SIGUEN PENDIENTES?

En el último pacto de emisiones globales, el Protocolo de Kyoto de 1997, los países ricos asumieron compromisos jurídicamente vinculantes, mientras que los países en desarrollo no. Muchos países en desarrollo quieren que ese arreglo se mantenga, mientras que los desarrollados incluyendo Estados Unidos (fuera de Kyoto), no. De hecho, para Estados Unidos, cualquier tratado vinculante tendría pocas posibilidades de ser ratificado por el Congreso.

Los países ricos acordaron en 2009 proporcionar conjuntamente 100 mil millones de dólares para 2020 para ayudar a los países pobres a reducir sus emisiones y adaptarse al crecimiento de los mares, la desertificación y otras consecuencias del cambio climático. Los países en desarrollo quieren que las naciones ricas cumplan sus promesas.

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¿QUÉ IMPACTO TENDRÁ EL ACUERDO EN EL CALENTAMIENTO GLOBAL?

Es difícil evaluar el impacto debido a que China no se compromete a un nivel específico de emisiones. El objetivo de China es sobre el plazo para que dejen de aumentar, no sobre cuán alto pueden llegar. Además, no está claro si las emisiones de China se estabilizarán o disminuirá rápidamente después de eso. De cualquier manera, los aumentos de China entre ahora y el 2030 superará con creces cualquier disminución que EE.UU. pueda alcanzar, según científicos dijeron a The Associated Press. Es decir, las emisiones globales seguirán aumentando.

Las temperaturas globales aumentaron 0,8° C desde los tiempos pre-industriales, y las conversaciones sobre el clima de la ONU están dirigidas a mantenerlas por debajo de los 2°C. El panel de expertos de la ONU dice que haría falta reducir las emisiones globales entre 40 y 70 por ciento en 2050 y cero al final del siglo.

¿CUÁLES SON LOS PRINCIPALES RETOS PARA CHINA?

El carbón provee todavía el 80 por ciento de la electricidad de China, y las industrias pesadas como el acero, cemento y productos químicos dependen en gran medida del carbón. China deberá transformar su estructura económica. El gobierno ya ha estado tratando de impulsar sectores menos contaminantes de la economía, tales como la alta tecnología, y de hecho el uso del carbón se redujo en un punto porcentual el año pasado. Aún así, dejar de carbón requerirá una inversión masiva en el gas natural y las energías renovables.

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¿CUÁLES SON LOS PRINCIPALES RETOS PARA LOS ESTADOS UNIDOS?

Una proporción significativa de las reducciones que prometió Obama se apoya en la reducción de la contaminación de las centrales de carbón. Pero los republicanos resisten sus planes, tanto en el ámbito estatal como en el Congreso.

Los republicanos ya presentaron planteos contra las propuestas de reducciones de emisiones, preparando el escenario para una larga batalla que es probable que continúe mucho más allá del mandato del presidente demócrata, en 2017. Las nuevas normas de contaminación podrían enfrentar más obstáculos todavía si el próximo presidente no los admite.

¿POR QUÉ ES TAN DIFÍCIL LLEGAR UN ACUERDO CLIMÁTICO GLOBAL?

Desde que comenzaron hace más de dos décadas, las conversaciones climáticas de la ONU se han empantanado por las discusiones entre los países ricos y pobres sobre quién debe hacer qué para frenar el calentamiento global. Los países ricos dicen que los países en desarrollo tienen que actuar, ya que representan la mayor parte del crecimiento. Los países en desarrollo dicen que los ricos ya han emitido tanta contaminación durante tanto tiempo que se deberían tomar la iniciativa.

Estados Unidos y China han estado enfrentados en ese debate, por lo que este anuncio conjunto es visto como un real avance.

Versión original completa de Associated Press aquí

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