Ciencia

Alarmantes incendios de bosques subárticos

INCENDIOS BOSQUES SUBARTICOS

El oeste de Estados Unidos fue noticia este verano boreal por sus intensos incendios forestales, pero no es la única región del mundo que se está quemando.

Un nuevo estudio ha encontrado que los bosques boreales al sur del Círculo Polar Ártico están experimentando una mayor frecuencia de incendios forestales en la actualidad que en cualquier momento en los últimos 10.000 años, un descubrimiento que explica un futuro incierto para estos grandes reservas de carbono.

Los investigadores del estudio, publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, utilizó muestras de carbón de 14 lagos en Yukon Flats, Alaska, y encontró que la frecuencia de los incendios en la zona es el doble de lo que era hace 500 a 1.000 años, cerca de 20.000 incendios forestales en 1.000 años, frente a 10.000 incendios en 1.000 años.

La creciente actividad de incendios forestales en la región subártica está probablemente relacionada con el aumento de temperaturas, sostuvo Ryan Kelly, un investigador que examinó los registros de carbón, en declaraciones a LiveScience.

“Hay un vínculo muy claro entre los seres humanos induciendo un clima más cálido y el aumento de la quema de los bosques”, dijo.

No está claro todavía lo que significa este aumento de la quema de los bosques boreales subárticos. Estos hallazgos confirman que los incendios relativamente frecuentes y poderosos están convirtiendo a los bosques boreales de Alaska ricos en coníferas en bosques de hoja caduca, más resistentes al fuego que la pícea blanca y negra que una vez dominó esta zona.

“Los ecosistemas de esta ecorregión parecen estar atravesando una transición que no tiene precedentes”, afirmó Feng Sheng Hu, coautor del estudio y biólogo de plantas en la Universidad de Illinois, a Climate Central. “Creemos que esta transición puede ocurrir en otras regiones boreales en las décadas por venir”.

Pero una cosa que está clara es que la pérdida de los bosques boreales por incendios forestales libera una mayor cantidad de carbono almacenado en la atmósfera.

Los bosques boreales cubren alrededor del 10 por ciento de la superficie terrestre del planeta y contienen cerca de un tercio del carbono almacenado en la biomasa y los suelos – casi el doble de los bosques tropicales por hectárea.

Los bosques boreales se encuentran en permafrost rico en carbono que, cuando se calienta, libera enormes cantidades de carbono a la atmósfera.

Un estudio encontró que, después de un incendio en el bosque boreal, la conductividad térmica del suelo puede aumentar 10 veces y el albedo de la superficie puede reducirse a la mitad.

Por desgracia, los incendios forestales no son las únicas amenazas relacionadas con el clima que enfrenta el bosque boreal.

Alerces de bosques boreales de Rusia, que históricamente han sido la planta dominante del bioma, están siendo reemplazados por árboles de coníferas, una tendencia que, en algunos casos, está dando lugar a un bucle de retroalimentación positiva del calentamiento.

Y el escarabajo descortezador del pino, que puede destruir grandes extensiones de bosque, está expandiendo hacia el norte en el bosque boreal de Canadá, ayudados por las altas temperaturas.

Texto original aquí

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