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Antártida: sobrevolando la temible grieta de Larsen C

Científicos argentinos sobrevolaron la impresionante grieta formada en la Barrera de Hielo Larsen C de la Antártida, unos 500 kilómetros al sur de la base argentina Marambio. Si la grieta avanza otros 20 kilómetros se formará un témpano equivalente a 30 veces la Ciudad de Buenos Aires.

El sobrevuelo de reconocimiento del Instituto Antártico Argentino (iaa), a bordo de un avión Twin Otter que partió y regresó a Marambio, recorrió unos 50 kilómetros de la grieta, desde donde se cierra hacia el sur (ver línea roja en el mapa adjunto debajo).

Según los estudios del ingeniero Sebastián Marinsek, investigador del IAA que participó del sobrevuelo, aún restan unos 20 km por agrietarse para que termine de separarse de la barrera Larsen C (lat. 67°15’57″S y long. 61°19’43″O). Si ello ocurriera, un témpano gigante se desprendería de la barrera y comenzaría a navegar libremente por el océano.

La superficie del témpano a formarse eventualmente, según estimaciones del IAA a partir del estudio de imágenes satelitales, sería de unos 5.900 km2, el equivalente a un 10 por ciento de la actual área de la barrera Larsen C, y a unas 30 veces la superficie de la Ciudad de Buenos Aires.

La destrucción de estas secciones de plataforma de hielo provoca asimismo la aceleración de la velocidad con la que los glaciares tributarios fluyen hacia ellas. De esta manera, la descarga de hielo hacia el mar procede entonces con mayor rapidez (en algunos casos la velocidad se ha duplicado), alterando el balance entre el agua contenida en el hielo continental de la Antártida, y el océano circundante, y de cuyas posibles consecuencias globales se conoce aún muy poco.

Desde hace ya varios años, la preocupación de los glaciólogos en la Antártida se ha enfocado en la estabilidad de las plataformas de hielo, especialmente en la región de la Península Antártica, cuyo retroceso continuo podría constituir un claro indicador del fenómeno del cambio climático. Desde el IAA se monitorea el fenómeno y sus posibles consecuencias  desde distintas disciplinas científicas.

Las fotografías y mediciones obtenidas durante este sobrevuelo contribuirán a entender la forma en que está progresando la grieta y cómo se comporta la zona cercana a ella, informó el IAA. Se detectó la presencia de fracturas y otras características que permitirán analizar qué escenarios podrían esperarse en el futuro y cuál podría ser el comportamiento del resto de la barrera en los próximos años.

En especial, los resultados de estos análisis permitirán determinar si la barrera Larsen C replicará el comportamiento y desenlace de los sectores conocidos como Larsen A y B. Por ejemplo. en 2002, se perdió un total de 3.211 km2 de plataforma de hielo en sólo 41 días, y en 1995, durante un evento similar, ya se habían desintegrado otros 2.100 km2 durante un lapso de 39 días.

Fuente: IAA
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