Cambio Climático

Así cambiarán las ciudades

Los veranos en todo el mundo ya son más cálidos que de costumbre y serlo más aún si la emisión de gases de efecto invernadero sigue aumentando. Ese problema se sentirá más agudamente en las ciudades.

El rápido crecimiento de la población mundial, sumado al “efecto isla” en las ciudades, que puede hacer que las urbes se vuelvan hasta 7,8 °C más calurosas que sus contrapartes rurales y boscosas.

En la actualidad, alrededor del 54 por ciento de la población mundial vive en ciudades, y para 2050 se espera que la población urbana crezca en 2.500 millones de personas.

A medida que esas ciudades se ponen más calurosas, los patrones climáticos pueden cambiar y hacer que el calor extremo sea aún más común. Esto, a su vez, amenazará la salud pública y la economía.

Para ilustrar ese futuro, Climate Central creó el interactivo que encabeza este artículo, junto con la Organización Meteorológica Mundial (OMM). Muestra cómo el verano promedio previsto en el futuro de unas ciudades puede alcanzar los actuales de otras.

En algunos casos, el cambio los coloca en una zona de temperatura completamente nueva. Bajo el escenario de alta contaminación, Ottawa, Canadá, hoy de calor leve, podría terminar teniendo el clima tropical de la ciudad de Belice en 2100.

La montañosa Kabul, Afganistán, podría sentirse como Colombo, en la India. Y El Cairo, ya caluroso, podría acabar como Abu Dhabi.

La temperatura promedio de la Tierra proyectada en este escenario de estudio es de 4,8°C, pero debido a los caprichos de la geografía algunas ciudades pueden calentarse más que la media.

Sofía, capital de Bulgaria aparece con el mayor cambio de temperatura en general, con temperaturas que se elevan casi 8,4 °C en 2100. Eso haría que sus veranos se parecieran a los actuales de Port Said, Egipto.

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