Historias

Así cambió el clima la guerra y la Historia

van Wieringen's 'The Spanish Armada off the English coast'

A lo largo de la historia de los efectos del clima extremo en la sociedad han sido bien documentados. Desde los tsunamis a los huracanes, cuando las más devastadoras variedades de clima causan estragos en las zonas pobladas, pueden alterar el curso de civilizaciones enteras.

Esta edición de El tiempo a través del tiempo (Weather Through Time) se inspira en los archivos de la Met Office, para dar con tres casos en los que el clima extremo haya tenido un impacto en guerras, tanto navales como terrestres, de una manera suficientemente significativa como para cambiar la ruta de historia.

1. La derrota de la Armada Española – 1588

Spanish Armada medal reading 'God blew and they were scattered'

Aunque este evento es anterior los registros de la Met Office, la derrota de la Armada Invencible española es uno de los mejores ejemplos de influencia climática en la guerra y más que digno de figurar en esta lista. Algunos la consideeran una de las batallas más decisivas de la civilización occidental .

En 1588 ,el rey Felipe II de España planeó una invasión de Inglaterra, en gran medida influenciada por el Papa, que deseaba hacer de la Inglaterra protestante una nación de católicos.

La Armada española, una flota poderosa, zarpó de España hacia Calais en agosto de 1588 para unirse con el ejército español. Esta fuerza combinada es considerada por muchos capaz de invadir con exito Inglaterra.

Pero mientras estaba anclada fuera de Calais y de su formación habitual, la Armada fue atacado no sólo por los ingleses, sino por tormentas terribles que los obligaron a huir hacia el norte del canal. Bloqueado por la flota inglesa y frenada por los fuertes vientos, lo que quedó de la Armada se vio obligado a intentar un rodeo a Gran Bretaña para regresar a España.

Esa ruta resultó desastrosa, con pocos suministros y fuertes tormentas que sólo permitieron volver a España a la mitad de los 130 buques, y la pérdida de más de 20.000 marineros y soldados.

La invasión de Inglaterra se frustró y la reina Isabel proclamó que la victoria había demostrado que Dios quería su triunfo e inscribió medallas que conmemoraban la victoria con la frase “Dios sopló y ellos se dispersaro”.

2. Operación Barbarroja – 1941

Operation Barbarossa - signs in Minsk, Belarus
La Operación Barbarroja, el intento de Adolf Hitler de invadir la Unión Soviética, resultó ser el punto de inflexión en la Segunda Guerra Mundial. Al igual que los desembarcos del Día D, nuestro siguiente evento en la lista, el clima jugó un papel muy importante que podría haber cambiado el curso del conflicto y de la Historia.

De la misma manera que la naturaleza dio a Gran Bretaña una defensa natural como isla,  el invierno ruso siempre ha desempeñado un papel protector -diezmó el ejército de Napoleón, de 600.000 a 150.000 hombres con temperaturas de -40 ° C, cuando intentó marchar sobre Rusia en 1812.

Con estos ejemplos famosos en mente, Hitler debió evitar el invierno ruso. Encontramos ejemplos en nuestro archivo de partes meteorológicos alemanes a partir de diciembre de 1941 que muestran bajas de -24°C en Moscú.

German daily weather map from December 1941

La Operación Barbarossa atacó con fuerza en junio, pero se desaceleró por dos contraataques soviéticos y por problemas de suministro en octubre, a  250 kilómetros de Moscú. No fue sino hasta diciembre, bien entrado en el cruel invierno ruso, que las fuerzas alemanas que llegaron a las puertas de la capital.

Con poca preparación, sin ropa de invierno ni algunos suministros, las fuerzas alemanas se vieron obligadas a retirarse. La Alemania nazi enfrentó una guerra en dos frentes y no la podía ganar.

3. El desembarco del Día D en 1944

Cuando se trata de la influencia de la predicción del tiempo en la guerra, no hay evento más significativo en la historia de la Oficina Meteorológica que la invasión del Día D en 1944.

Las decisiones críticas sobre cuándo enviar las fuerzas aliadas a través del canal se hizo en base a las previsiones compiladas por los meteorólogos aliados.

Una de las partes más interesantes de esta previsión es que, después de haber desencriptado el código Enigma, los aliados decodificaron observaciones meteorológicas alemanas tomando una ventaja fundamental en término de precisión sobre los datos de tiempo en campo alemán.

Chart supplied by Met Office. Allied Forces chart for 6 June, 1944 at 1300 (click to expand)

A continuación se muestra un breve vídeo sobre el pronóstico que inspiró la decisión de lanzar los desembarcos del Día D el 6 de junio de 1944, producido para el reciente 70mo. aniversario de la invasión.

Con la previsión alemana de que las condiciones climáticas eran inadecuadas para una invasión el 6 de junio, las fuerzas aliadas tenían información suficiente para aconsejar al mando militar que el tiempo no sería el mejor pero permitiría invadir.

Los meteorólogos del Día D hicieron quizá el pronóstico más importante en la historia de la Oficina Meteorológica.

Texto original completo de la Met Office británica aquí

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