Cambio Climático

Así nos puede cambiar el cambio climático

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Un estudio gráfico de la Oficina Meteorológica del Reino Unido y del Foreign and Commonwealth Office ensaya una demostración gráfica de cómo podría alterar la actividad humana el cambio climático, desde las barreras costeras para inundaciones hasta los bancos de peces.

Observar de dónde provienen nuestros alimentosy cómo los países interactúan a través de los viajes y el comercio, permite una visualización cruda de lo que las diferentes regiones pueden esperar a medida que avance el cambio climático.

MEGAMAPA

El proyecto Dinámicas Humanas del Cambio Climático (Human Dynamics of Climate Change) es un ambicioso emprendimiento diseñado para ilustrar la variedad y complejidad de los impactos potenciales del cambio climático no mitigado.

Contiene una gran cantidad de información, pero un buen lugar para comenzar es el mapa aquí debajo, que muestra cómo los seres humanos interactúan en el mundo actual.

Los colores, las flechas, los símbolos y los sombreados muestran las rutas comerciales, la densidad de población, los importadores y exportadores de los cultivos, las zonas con problemas de agua, puertos y aeropuertos más activos, áreas de pesca, regiones de ciclones tropicales y el derretimiento de glaciares.

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La dinámica humana actual (1981-2010)

Los científicos produjeron otros seis mapas  para mostrar cómo puede operar el cambio climático en todo el mundo a finales del siglo, según predicen los distintos modelos climáticos actualmente.

Cada mapa muestra un tipo diferente de impacto -en la demanda de agua, en las cosechas, en las inundaciones, en la temperatura superficial del mar, en la población y en las sequías. No obstante, deben considerarse conjuntamente para teber idea de la gama completa de los impactos esperados de una determinada región, dicen los científicos.

Por esa razón, el proyecto combina el mapa principal con los seis mapas de impacto en un súper gráfico.

Es un enfoque muy completo, que corre el riesgo de ser un poco abrumador en términos de la cantidad de información, por lo que se discrimina algunos temas aquí debajo.

El aumento del riesgo de inundaciones

Cuando se trata de la repercusión en la vida de las personas, el proyecto pone de relieve cuán importante es analizar no sólo cómo altera el cambio climático la temperatura y las precipitaciones a escala global, sino también la ocurrencia de fenómenos meteorológicos extremos que se esperan. Tomemos las inundaciones, por ejemplo.

Las símbolos circulares de casas rojas muestran el aumento previsto en el riesgo de inundaciones de ríos en 2100. Cuanto más oscuro sea el sombreado de fondo azul, mayor es la confianza en las predicciones.

Para 2100, se espera que el cambio climático aumente la ocurrencia de inundaciones en vastas regiones del mundo, y más del 70 por ciento de ellas en el sur, el este y el sureste de Asia.

Según los datos, un 70 por ciento de Europa puede afrontar riesgos de inundación menor (sombreado marrón y símbolos verdes), aunque esto excluye al Reino Unido.

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Cambios esperados en la frecuencia de inundaciones (2071-2100).

(El conjunto de seis mapas viene con algunas tablas de búsqueda de datos útiles para que puedan verse los datos correspondientes a cada lugar y cómo se combinan las diferentes proyecciones de los modelos).

Los mapas muestran lo que se podría considerar en el peor de los casos y sin acción alguna para frenar las emisiones -escenario RCP8.5 del IPCC – ni de adaptación para aumentar la resiliencia.

La seguridad alimentaria

Otro mapa muestra los rendimientos proyectados de los cuatro cultivos principales de cereales -trigo, maíz, arroz y soja- en las regiones productoras más grandes.

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Las proyecciones varían enormemente entre los diferentes cultivos y diferentes partes del mundo. Pero el panel en la esquina inferior izquierda indica globalmente que podemos esperar un aumento del rendimiento global de trigo, arroz y soja. El único cultivo que sufre es el maíz, de acuerdo con los datos.

La que sigue es una perspectiva un poco más optimista que dio el último informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC). Llegó a esta conclusión:

Con base en muchos estudios que abarcan una amplia gama de regiones y cultivos, los impactos negativos del cambio climático en las cosechas han sido más habituales que los impactos positivos… Para los principales cultivos (trigo, arroz y maíz) en las regiones tropicales y templadas, se proyecta para el cambio climático sin adaptación un impacto negativo en la producción en caso de haber aumentos de temperatura local de 2°C o más por encima de los niveles de finales del siglo 20, a pesar de que áreas específicas puedan beneficiarse“.

Como referencia, el escenario RCP8.5 del IPCC, seguido por los modelos de Met Office, proyectan entre 2,6°C y 4,8°C de calentamiento para 2100, por encima de los niveles de 1986-2005.

Una importante razón de esta diferencia es que las proyecciones de la Oficina Meteorológica/FCO asumen que los cultivos tienen toda el agua que necesitan. Como muestran otros mapas, esto requeriría un aumento en la demanda de agua de 15 por ciento en Europa y más del 20 por ciento en algunas partes de Asia y América del Norte.

La Oficina de Meteorología británica dice en las Q & A que acompañan a los mapas:

“En realidad, el aumento en la cantidad de agua que necesitarán los cultivos, combinado con cambios en la escorrentía y una mayor demanda de agua de una población en aumento, puede significar que no siempre se consiga”.

La Oficina de Meteorología señala que las proyecciones promedio durante el siglo enmascaran el aumento de la variabilidad de año en año que viene con aumentos en la sequía, las altas temperaturas y las inundaciones.

Y cuando se trata de seguridad alimentaria, que los países puedan producir sus cultivos básicos de un año a otro es más importante que lo que está sucediendo a escala global, según los científicos.

Una ruta alternativa

Los científicos produjeron dos mapas más como parte del proyecto. Uno combina todos los impactos para el escenario de emisiones elevadas (RCP8.5).

El otro muestra lo mismo pero bajo un escenario de mitigación agresiva que mantiene el calentamiento por debajo de los 2°C por encima de los niveles pre-industriales (RCP2.6)

Hagan clic en la imagen de abajo para comparar el mapa de la izquierda (altas emisiones) c0n el de la derecha (bajo nivel de emisiones). Vean cómo el tamaño de los símbolos cambia entre ellos. Se pueden ver los mapas aquí y  aquí.

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Esta es una instantánea sólo de lo que puedes encontrar en las páginas de la Met Office. Se puede encontrar el super-gráfico completo aquí, con explicaciones de dónde proceden los datos.

 

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