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Así se mueve el polvo en lo alto de los cielos


Observar la sal del mar, el polvo y el hollín en la atmósfera no parece la manera más excitante de pasar una tarde de viernes. Pero dejá de lado tus prejuicios por un segundo (177 segundos para ser exactos) y echá un vistazo a este vídeo de arriba.

Los vientos mueven constantemente ésas y otras partículas, llamadas aerosoles, a través de la atmósfera de la Tierra. Esta animación muestra las sinuosas corrientes de partículas y materia suspendida en el aire que se mueven a diario a través de nuestro planeta.

Los remolinos de color azul muestran la sal queexpulsa el océano, el rojo es polvo y el blanco, la contaminación procedente de erupciones volcánicas y de la quema de carbón. Los puntos rojos que cubren el mapa representan los incendios forestales debidos a causas naturales y humanas. La animación traduce esas partículas de lo mundano a lo caleidoscópico según se mueven por toda la atmósfera.

Además de muy atractivas visualmente, estas partículas cambiantes son determinantes en nuestro clima: forman el núcleo en torno del cual las gotas de lluvia y los copos de nieve se pueden formar, afectan la formación de huracanes y reflejan la radiación entrante del Sol hacia el espacio, lo que ayuda a enfriar el planeta.

La investigación de los científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore indica que los aerosoles de las erupciones volcánicas han contribuido a la reciente “pausa” en el calentamiento global.

La comprensión de cómo el efecto de enfriamiento de las emisiones de aerosoles a partir de fuentes naturales y artificiales podría interactuar con el efecto de calentamiento de las emisiones de gases de efecto invernadero es una de las preguntas clave que los científicos están tratando de responder para determinar cómo seguirá nuestro clima.

Siguiendo la versión original, esta animación que republicamos aquí también está en silencio.Podría traerles a la mente “Dust in the Wind”, de Kansas, pero les sugerimos verla escuchando “Riders on the Storm”, interpretada por The Doors.

La animación es cortesía de los modelos climáticos que el climatólogo de la NASA Gavin Schmidt analizó en su reciente Charla TED.

Schmidt habló allí del rol que juegan los modelos computarizados para ayudar a los científicos a desentrañar la respuesta a ésa y otras  cuestiones climáticas. Si tienen otros 730 segundos, vale la pena verlo también.

Texto original de Climate Central aquí

 

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