América Latina

Atacama hace la mayor apuesta termosolar

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En pleno desierto de Atacama, comenzó en mayo la construcción de la que será la primera planta termosolar de Latinoamérica y una de las pocas de su tipo en todo el mundo. La estructura se convertirá además en el proyecto de energías renovables más grande de Chile (foto de planta de referencia en España).

La futura planta termosolar de la firma española Abengoa se ubicará en el Cerro Dominador, con un sistema que no utiliza paneles sino que una serie de 10.600 espejos (heliostatos) de 140 m2 de tamaño que reflejarán la luz y el calor del Sol a una sola torre, una gran estructura de 250 metros capaz de captar y retener toda esta energía por cerca de 18 horas.

“La diferencia es que la energía fotovoltaica utiliza la luz para generar electricidad y no es almacenable, mientras que la termosolar usa el calor del sol para generar energía y es almacenable. Eso hace que el modelo fotovoltaico sea intermitente y necesite una fuente de respaldo, cuando la termosolar funciona de manera autónoma”, explicó Manuel Sánchez, consejero delegado de Abengoa en Chile.

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En su parte superior, la torre podrá captar el reflejo de cada uno de estos espejos para almacenarlo en un sistema de tanques llenos de sales fusionadas. Con él se calienta agua , se genera vapor y finalmente se mueve una turbina encargada de generar la energía eléctrica.

En ese sentido, tiene un funcionamiento similar al de los sistemas de energías fósiles, pero sin generar su contaminación asociada. Este proyecto, en particular, es capaz de evitar la emisión de 643.000 toneladas de CO2 al año.

“Tanto la altura como la limpieza de la atmósfera hacen que el nivel de radiación en esta zona del desierto de Atacama sea tremenda, la mayor del mundo y la que debería hacer a la energía solar la principal fuente de energía de Chile”, afirmó Sánchez.

Gracias a este sistema, la planta podrá entregar energía las 24 horas del día y sin interrupciones generando un sistema eléctrico estable y con precios fijos.

“Esta planta funcionará en sólo 700 hectáreas del desierto de Atacama. Si se utilizará un 1% de este terreno total se podrían producir 16000 mw. Es decir con 112 plantas similares a esta, Chile podría pasar a ser autónomo energéticamente”, comentó el consejero delegado de Abengoa en Chile.

Fuente: El Mercurio.

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