Cambio Climático

Base antártica británica: “Nos mudamos por grieta”

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La British Antarctic Survey (BAS) decidido no pasar el invierno antártico en la Estación de Investigación Halley VI por razones de seguridad ante la aparición de una segunda grieta en el área donde está montada. La estación, que se encuentra en la plataforma flotante de hielo Brunt , en la Antártida, se cerrará entre marzo y noviembre de 2017.

Los cambios en el hielo, particularmente el crecimiento de una nueva grieta, presentan un panorama glaciológico complejo que significa que los científicos de la BAS no pueden predecir con certeza qué pasará con la plataforma de hielo durante el próximo invierno antártico. Como medida de precaución, el organismo científico británico removerá a su gente antes de que comience el invierno antártico.

La estación Halley VI se encuentra en la etapa final de ser reubicada a 23 km de su actual emplazamiento para situarla aguas arriba de un agujero de hielo inactivo que comenzó a mostrar signos de crecimiento en 2012.

En octubre de 2016, una segunda grieta apareció unos 17 km al norte de la estación de investigación. Desde entonces, los glaciólogos han monitoreado el crecimiento de esta grieta utilizando una red de instrumentos GPS que miden la deformación del hielo, junto con imágenes satelitales de la Agencia Espacial Europea, radares de penetración en tierra y secuencias de drones in situ, que muestran que los cambios recientes en la plataforma de hielo Brunt no se han visto antes.

Se ejecutaron modelos informáticos y se crearon mapas batimétricos para determinar si un gran iceberg nacerá de la grieta, y el impacto que podría tener sobre el resto de la placa de hielo. La conclusión es que no se puede predecir con certeza qué pasará con la plataforma de hielo durante el próximo invierno antártico y más adelante.

La Estación de Investigación Halley VI es una plataforma internacionalmente importante para la observación global del tiempo terrestre, atmosférico y espacial en una zona sensible al clima. En 2013, la estación alcanzó el estatus de estación mundial de la Atmósfera Global Watch (VAG) de la Organización Meteorológica Mundial (OMM), convirtiéndose en la 29ª en el mundo y 3ª en la Antártida.

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No hay ningún riesgo inmediato para la gente actualmente en la estación, o para la estación sí misma. Sin embargo, hay suficiente incertidumbre sobre lo que podría suceder al hielo durante el próximo invierno antártico como para que la BAS cambie sus planes operacionales.

La BAS está segura de poder organizar un desplazamiento rápido de personal durante los meses de verano si se produce una fractura de la plataforma de hielo. Sin embargo, el acceso a la base Halley por barco o avión es extremadamente difícil durante los meses de invierno, bajo 24 horas de oscuridad, temperaturas extremadamente bajas y el mar congelado.

Por lo tanto, la BAS consideró prudente por razones de seguridad cerrar la estación como medida de precaución y retirar a su gente antes de que comience el invierno antártico. En la actualidad hay 88 personas en la estación, incluyendo el personal de verano que trabaja en el proyecto de reubicación y 16 que estaban programadas para pasar el invierno.

Actualmente se está haciendo todo lo posible para garantizar la continuidad de la captura de datos científicos a largo plazo en estas circunstancias. Se están explorando las opciones para reasignar temporalmente equipos de investigación y apoyo técnico a otras partes del BAS.

El director de Operaciones, capitán Tim Medias, dijoe: “La Halley VI Research Station se encuentra en una plataforma de hielo flotante. Fue diseñada específicamente para moverse hacia el interior si es necesario. El trabajo actual para trasladar nuestra estación va muy bien”.

“Este desafiante proyecto de ingeniería está programado para completarse a principios de marzo de 2017. Queremos hacer lo correcto para nuestra gente. Traerlos a casa para el invierno es una precaución prudente dados los cambios que nuestros glaciólogos han visto en la plataforma de hielo en los últimos meses. Nuestro objetivo hibernar la estación y dejarla lista para la re-ocupación tan pronto como sea posible después del invierno antártico”.

Fuente: Mercopress.

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