América Latina

Bolivia: el terrible caso del lago Poopó

Poopó: Imagen muestra cómo el segundo lago más grande de Bolivia se convirtió en un desierto

El lago Poopó (2.237 km2), alguna vez el segundo más grande de agua salada de Bolivia después del Titicaca y un importante recurso pesquero para las comunidades locales, se secó prácticamente por completo como hace 22 años.

Las causas que se le atribuyen al fenómeno son múltiples: desde una sequía recurrente vinculada con el cambio climático al desvío de las fuentes de agua del lago para la minería y la agricultura.

La imagen superior muestra dos imágenes del lago, en octubre de 1986 y en enero de 2016.

OLI tomó la segunda imagen en enero de 2016, momento en el cual el lago ya se había secado.

Lago Poopó, Bolivia

En un año típico, las precipitaciones durante la temporada de lluvias (de diciembre a marzo) llenan el lago por la afluencia del río Desaguadero. Pero con la temporada de lluvias ya bien entrada en 2016 la sequía persiste.

No es la primera vez que se ha evaporado Poopó: también pasó en 1994. En ese caso, le tomó varios años para recuperar el caudal de agua, y todavía más tiempo para que los ecosistemas se recuperaran.

Ubicado en el altiplano, en el departamento de Oruro, cerca de la frontera con Chile, el lago Poopó hoy solo tiene tres humedales que no tienen más de 30 centímetros de profundidad.

Según el gobierno boliviano, la causa de la desaparición del lago tiene que ver con el fenómeno del Niño y el cambio climático o calentamiento global.

Pero a la vez, impactó en buena medida un plan regulador establecido en la década de los ’90 que privilegió el paso del agua del río Desaguadero al lago Titicaca (su corriente se origina desde este último y desemboca en el lago Poopó), además de medidas para la extracción minera y otras actividades en Oruro.

Tenemos un lago que ha desaparecido, ahora es una pampa; un desierto donde no se puede sembrar nada, ni producir; no hay nada, mucho menos vida”. Con estas palabras, recogidas por la agencia de noticias Efe, fue que el dirigente campesino Valerio Rojas describió la situación del lago Poopó, el segundo más grande de Bolivia después del Titicaca.

Bolivia’s Lake Poopó Disappears

La imagen tomada por el Operational Land Imager (OLI) on Landsat 8, en abril de 2013.

Bolivia’s Lake Poopó Disappears

Imagen tomada por el Operational Land Imager (OLI) desde el Landsat 8, en enero de 2016.

 Textos originales aquí y aquí
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