Ciencia

La magia de ver llover desde la nube

La NASA acaba de lanzar un rico tesoro de mediciones de lluvia, granizo y nieve en todo el globo, obtenidas desde un satélite lanzado a principios de este año.

A finales de febrero, la NASA y un grupo internacional de programas espaciales lanzaron el Observatorio Mundial de Medición de Precipitaciones (GPM, para abreviar), la pieza central de una constelación de satélites de observación de precipitaciones en todo el mundo.

Durante seis meses, este último ojo de la NASA en el cielo ha estado recogiendo datos en silencio. Después de algunas pruebas de calibrado y calidad, finalmente los datos están disponibles para el público.

La NASA ha publicado ahora una visualización para mostrar lo que revelan los datos sobre el rango de precipitaciones que caen en todo el mundo.

El análisis de una tormenta de invierno ocurrida a mediados de marzo muestra el rango de precipitación que cayó sobre una franja de 547 millas de la Costa Este estadounidense y donde los cambios de lluvia a precipitación congelada ocurren no sólo en la tierra sino en las propias nubes. Es una pieza clave de información que escapaba a los científicos.

“La capa que se derrite es una parte del proceso de precipitación que los científicos no conocen bien porque está en una parte muy estrecha de la nube y cambia rápidamente. Comprender los pequeños detalles de escala dentro de esa capa nos ayuda a comprender mejor el proceso de precipitación”, dijo Gail Skofronick-Jackson, uno de los científicos del proyecto GPM, en un comunicado de prensa.

Aunque en forma cruda los nuevos datos pueden resultar latín para la mayoría, los científicos son capaces de buscar pistas importantes. En un mundo que se calienta en el que se espera un aumento de  precipitaciones fuertes, una mejor comprensión de lo que pasa en las nubes probablemente ayude a mejorar las estimaciones de los modelos climáticos sobre lo que podemos esperar en las próximas décadas.

En un futuro más inmediato, los datos que GPM está enviando a la Tierra ayudarán a proporcionar actualizaciones en tiempo casi real sobre las grandes tormentas, ya sean de nieve o tropicales (o mixtas). También podría ayudar a mejorar los pronósticos del tiempo, algo que todos apreciarán.

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