Extremos

Escapad gente tierna, esta tierra está enferma

(Somini Sengupta/Josh Haner, New York Times).- AGADEZ, Níger – El mundo los descarta como migrantes económicos. La ley los trata como criminales que se presentan en las fronteras de una nación sin ser invitados. Solamente las oraciones los protegen en el viaje a través del despiadado Sahara.

Pero debajo de sus complejas historias se encuentra un complejo paquete de problemas y deseos que incita a los hombres y niños de África Occidental a abandonar sus hogares, soportar palizas y sobornos, subir a la camioneta de un contrabandista e intentar ganarse la vida lejos, lejos, muy 
lejos.

Lo hacen porque las lluvias se han vuelto esporádicas, los días más calurosos, las sequías más frecuentes y más feroces, lo que hace imposible cultivar suficiente alimento en su tierra.

Algunos van primero a las ciudades, sólo para descubrir que los puestos de trabajo son escasos. Otros llegan desde países regidos por dictadores, como Gambia, cuyo gobernante de hace mucho tiempo se negó a aceptar los resultados de las elecciones que perdió. O de países que lidian con jihadistas, como Mali.

En Agadez, una legendaria ciudad de paso de arena y bullicio por la que cientos de miles de personas salen del Sahel en su camino al extranjero, me encontré con docenas de ellos.

Uno de ellos era Bori Bokoum, de 21 años, de un pueblo de la región de Mopti, de Mali. Y los enfrentamientos entre combatientes de Al Qaeda con las fuerzas gubernamentales en la zona, una de muchas razones por las que ganarse la vida se había vuelto mucho más difícil que en la época de su padre.

Una mala cosecha siguió a otra, dijo. El arroz y el mijo no alcanzaban a brotar. Así que, como un adolescente, se aventuró a vender relojes en el pueblo más cercano del mercado por un tiempo, y luego trabajó en una granja en la vecina Costa de Marfil, para ahorrar para este viaje. Libia era su destino, quizás a través del mar Mediterráneo, hacia Italia.

“Para probar suerte”, como dijo Bokoum. “Sé que es difícil. Pero todo el mundo va. También tengo que intentarlo”.

Este viaje se ha convertido en un rito de pasaje para los africanos occidentales de su generación. La lenta combustión del cambio climático hace que la agricultura de subsistencia, un negocio ya arriesgado en una región caliente y árida, sea una apuesta mayor.

Las presiones sobre la tierra y el agua provocan enfrentamientos, grandes y pequeños. Las insurgencias se ciernen por toda la región. Fuerzas antiterroristas de Estados Unidos vigilan desde una base en las afueras de Agadez.

Este año, más de 311.000 personas han pasado por Agadez en su camino hacia Argelia o Libia, y algunas hacia Europa, según la Organización Internacional para las Migraciones. El mayor número proviene de Níger y de sus vecinos de África Occidental, incluido el hogar de Bokoum, Mali.

Los expertos en migraciones incluyen a personas como Bokoum entre los millones que podrían ser desplazados en todo el mundo en las próximas décadas, porque el aumento de los mares, los desiertos más amplios y el clima errático amenazan los medios de vida tradicionales. Para los hombres que fluyen a través de Agadez, estas dificultades se suman a intensas presiones económicas, políticas y demográficas.

“El cambio climático por sí solo no obliga a la gente a moverse, pero amplifica vulnerabilidades preexistentes”, dice Jane McAdam, una profesora de derecho australiana que estudia estas tendencias. Se mueven cuando ya no pueden imaginar un futuro viviendo de su tierrao, “cuando la vida se vuelve cada vez más intolerable”.

Pero muchas de estas personas caen a través de las grietas del derecho internacional. La Convención de 1951 de las Naciones Unidas sobre refugiados sólo se aplica a quienes huyen de la guerra y la persecución, e incluso la obligación del tratado de ofrecer protección es cada vez más burlada por muchos países que desconfían de los extranjeros.

Texto original completo del New York Times aquí

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