Cambio Climático

Un círculo vicioso de calor amenaza Alaska

Fire ravages the Alaskan wilderness (Flickr/Image Editor)

Alaska está asistiendo a un dramático aumento de incendios forestales: su ritmo de calentamiento es dos veces más rápido que el resto de Estados Unidos, alertó una investigación.

La situación no sólo tiene efectos devastadores en los ecosistemas locales, sino que además provoca la liberación de más gases de efecto invernadero procedentes de la tundra y de los bosques castigados por el fuego.

O sea, la temperatura aumenta todavía más, en un “ciclo de retroalimentación” que multiplica los riesgos de asistir a nuevos infiernos.

El número de incendios forestales a gran escala saltó en la década de 1990 y se ha mantenido alta, según los investigadores citados por Climate Central. Durante la última década, la t asa fue de casi el doble de 1950 y 1960.

En la región del Ártico, la tendencia es aún más marcada, con la tempertura máxima aumentando alrededor de diez veces en el mismo período.

(Climate Central)

En este contexto, la temporada de incendios forestales se ha ampliado 40% en Alaska desde la década de 1950, que va de mayo a agosto.

Y a este ritmo el área quemada cada año se duplicará para 2050 y se triplicará para 2100, según la Evaluación Nacional del Clima de Estados Unidos.

“Los incendios en Alaska no suele ser noticia, pero amenazan grandes extensiones de bosques, zonas verdes y la tundra, que almacenan enormes cantidades de carbono”, escribieron los autores.

“El creciente número de grandes incendios forestales del estado tiene el potencial de dañar estos ecosistemas, y las personas y la vida silvestre que dependen de ellos. La liberación de una cantidad significativa de carbono a la atmósfera, a su vez, contribuye al calentamiento global”, afirman.

“Las emisiones provocadas por los incendios de estas vastas áreas también amenazan la calidad del aire en Alaska y más allá” de su territorio, concluyeron.

Por MEGAN DARBY

 Texto original completo aquí

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