América Latina

Chile abrirá el ojo más grande del mundo

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El telecopio del Observatorio Europeo Austral estará en Antofagasta, a más de tres mil metros de altura, y quedará listo para investigar el universo a partir de la próxima década (infografía La Tercera).

(La Tercera).– Con una explosión en la cima del cerro Armazones, a 3.064 metros de altura, en la región de Antofagasta, v0lará esta semana una parte del cerro de la Cordillera de la Costa, Chile.

El objetivo: quitarle entre 25 y 30 metros de altura para crear una llanura de 200 metros de longitud, donde se iniciará la construcción del edificio de cerca de 74 metros que contendrá al Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT), un espejo de 39,3 metros de diámetro que comenzará a explorar el Universo a partir de 2022.

El camino hacia el futuro telescopio -20 km desde el actual observatorio Paranal a Armazones- ya comenzó a construirse en marzo y tardará unos 15 meses. El resto, debería tardar unos 10 años, aunque esperan que sean menos para así poder cumplir con la fecha original.

“Es difícil planificar la fecha exacta, incluso afinando con 10 años de adelanto, 2022 es nuestra mejor estimación por el momento”, indica Fernando Comerón, representante del Observatorio Europeo Austral (ESO) en Chile.

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El telescopio es de un tamaño tal que tanto su estructura principal como el edificio que la alberga tienen que realizarse a la vez.

“No es posible construir el edificio y luego poner el telescopio adentro como en telescopios de menor tamaño”, dice Comerón. La instrumentación, como los 798 espejos de 1.45 m cada uno, comenzará a fabricarse en los próximos dos años.

Pero el presupuesto, unos 1.500 millones de dólares, aún no está completo. La incorporación de Brasil a la ESO es clave, aunque Comerón sostiene que no hay que sobreestimar.

“Es una contribución de todos los estados miembros y además es probable o casi seguro que durante la construcción del E-ELT, la ESO crecerá con otros estados miembros, por lo tanto esto puede paliar los efectos de que Brasil no haya ratificado aún el acuerdo de afiliación”.

Por Cristina Espinoza

Texto original completo de La Tercera aquí

(E-ELT ESO).- Una de las prioridades fundamentales de la comunidad astronómica mundial, es la construcción de telescopios extremadamente grandes en Tierra. Estos ampliarán enormemente los conocimientos en Astrofísica, abriendo paso a estudios detallados sobre temas como planetas alrededor de otras estrellas, los primeros objetos nacidos en el Universo, agujeros negros súper masivos y la naturaleza y distribución de la materia oscura y la energía oscura que dominan el Universo.

Artist impression of the E-ELTDesde finales del año 2005, ESO ha estado trabajando, junto con su comunidad usuaria de astrónomos y astrofísicos europeos, con el fin de definir el nuevo telescopio gigante necesario para mediados de la próxima década. Más de 100 astrónomos de todos los países europeos se han involucrado durante el año 2006, ayudando a las Oficinas de Proyectos de ESO, a producir un concepto novedoso en que el se evaluaron cuidadosamente rendimiento, costes, programa y riesgo.

Llamado E-ELT por su nombre en inglés, European Extremely Large Telescope o Telescopio Europeo Extremadamente Grande, este revolucionario y nuevo concepto de telescopio basado en tierra tendrá un espejo primario de tipo 40 metros y será el telescopio óptico e infrarrojo cercano más grande del mundo: “el mayor ojo hacia el cielo”.

Con el inicio de las operaciones planificadas para inicios de la próxima década, el E-ELT abordará los mayores desafíos científicos de nuestro tiempo y se espera que consiga notables primicias, incluyendo el seguimiento de planetas similares a la Tierra que están alrededor de otras estrellas en las “zonas habitables” donde podría existir vida: una de las metas de la astronomía observacional moderna. También realizará “arqueología estelar” en galaxias cercanas, así como contribuciones fundamentales a la cosmología a través de la medición de las propiedades de las primeras estrellas y galaxias, investigando la naturaleza de la materia y energía oscuras. Más aún, los astrónomos están preparándose para lo inesperado: preguntas nuevas e imprevisibles que seguramente surgirán a partir de los descubrimientos que se harán con el E-ELT.

Fuente: E-ELT ESO.

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