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China alarmada por sus propios turistas en la Antártida

Las recientes noticias sobre un gigantesco iceberg separado de una de las mayores plataformas flotantes de hielo de la Antártida ha despertado una sensación de urgencia entre los turistas deseosos de sacar al continente de sus listas de viajes compartidos.

Es especialmente el caso de los turistas chinos, y por eso su propio gobierno estableció a principios de esta semana una nueva lista de reglas para las personas que visiten la Antártida: no cazar, ni dejar residuos sólidos, ni tocar o alimentar a los pingüinos,  informó el South China Morning Post.

Aunque es el lugar más frío, seco y ventoso de la Tierra, la Antártida ofrece a los turistas una aventura diferente a la de cualquier otro: acampar en los glaciares, ver pingüinos emperador de cerca, pasear en kayak por icebergs y asistir a conferencias científicas de talla mundial.

Su belleza, y la amenaza de aumentar la pérdida de hielo en la Antártida, son suficientes para que los turistas paguen al menos 5.000 dólares para visitar el único continente del mundo sin ciudades o zonas horarias.

El turismo en la Antártida ha aumentado de menos de 2.000 visitantes en la década de 1980 a más de 45.000 visitantes de todo el mundo el año pasado.

El número de personas que viajan al continente congelado bajó durante la recesión económica de finales de la década de 2000, pero aumentó nuevamente en los últimos años, según datos de la Asociación Internacional de Operadores Turísticos Antárticos, con sede en Rhode Island.

 

En cuanto al número de turistas, la Antártida podría no parecer alta, especialmente en comparación con las decenas de millones de personas que cada año visitan países como Francia, España y los Estados Unidos.

Pero en la Antártida, un continente remoto y cada vez más vulnerable cuyos residentes principales son investigadores, el turismo tiene un costo ambiental. Los cruceros que traen a los viajeros de los puertos chilenos y argentinos, por ejemplo, también transportan contaminantes del aire que pueden devastar aún más la región.

“El turismo antártico entre finales de los 80 y los 90 era generalmente de personas de mediana edad o mayores, en cruceros y barcos pequeños, donde desembarcaban en algunos lugares y observaban la vida silvestre, los sitios históricos y quizás visitaban uno. estación actual”, explicó Alan Hemmings, un experto legal polar que una vez mandó una base británica en la Antártida, a USA Today en 2013.

“Pero ahora hay una creciente diversificación de las actividades, por lo que está mucho más orientado a la acción. Ahora la gente quiere practicar parapente, esquí acuático, buceo u otras cosas”, dijo.

Los funcionarios chinos de la Administración Antártica y del Ártico anunciaron por primera vez el nuevo conjunto de reglas para la conducta en la Antártida en septiembre, después de darse cuenta de que era uno de los cuatro países que habían firmado el Tratado Antártico pero no habían establecido reglamentos para sus ciudadanos. Los otros países son India, Polonia y Ecuador, según el Post.

Fuente: The Independent

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