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China quema casi la mitad del carbón

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Según estadísticas estadounidenses, China absorbió casi todo el crecimiento de la demanda mundial desde 2000 y 7 de las 10 principales ciudades con la peor contaminación del aire son chinas (Foto: AFP).

(The Epoch Times).- La dependencia de China en la quema de carbón para satisfacer su demanda de energía crece y el país ahora representa casi la mitad del consumo mundial de carbón, lo que significa que la densa contaminación persistente sobre las ciudades chinas probablemente aumentará.

La Administración de Información de Energía (EIA) de Estados Unidos informó que el consumo de carbón de China creció un 9 por ciento en 2011 continuando una tendencia ascendente por 12 años consecutivos.

En 2011, el consumo de carbón en China creció en unos 325 millones de toneladas, lo que representa el 87 por ciento del aumento total de ese año.

“De los 2,9 mil millones de toneladas de crecimiento de la demanda mundial de carbón desde 2000, China representa 2,3 mil millones de toneladas”, o el 82 por ciento, dijo la EIA, y agregó que ahora China “representa el 47 por ciento del consumo mundial de carbón, casi tanto como el resto del mundo en su conjunto”.

China superó a Estados Unidos como el principal usuario de energía del mundo en 2011, pero a diferencia de los norteamericanos su principal fuente de energía es el carbón.

La industria china de carbón fue criticada recientemente después de que gran parte del país, incluyendo Beijing, fuera cubierta por una densa niebla de smog que desencadenó una reacción pública negativa y llevó a muchos más chinos a colocarse máscaras para respirar.

La niebla era tan perjudicial en Beijing que las autoridades se vieron obligadas a emitir “alerta naranja de niebla”, un hecho sin precedentes.

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Algunas de las reacciones se centraron en la Academia China de Ciencia Meteorológica, con bloggers pidiendo la destitución de algunos funcionarios de la agencia.

A pesar de que 7 de las 10 principales ciudades del mundo con la peor contaminación del aire se encuentran en China, no parece que el país vaya a detener su dependencia de la quema de carbón en el corto plazo.

Hace poco más de una semana, el grupo ambientalista Greenpeace publicó un informe diciendo que China producirá 625 toneladas métricas de carbón en 2015 y generará otros 1400 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono al año.

“El carbón quemado para producir electricidad ya emite más CO2 a la atmósfera que cualquier otra fuente de energía convencional”, dijo Greenpeace.

En noviembre de 2012, las investigaciones indicaron que de las 1.200 nuevas plantas de carbón, 363 se encuentran en China, según el World Resources Institute.

Aparte del carbón, China es el segundo mayor consumidor de petróleo del mundo (después de Estados Unidos) y el cuarto consumidor más grande de gas natural en 2011.

La energía nuclear representó sólo el dos por ciento de la generación total de su energía eléctrica.

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