Ciencia

Cómo estará el clima hasta 2020

La temperatura de la Tierra continuará su ascenso constante gracias al calentamiento global durante los próximos cinco años, con probabilidades de que 2016 compita con 2015 como el año más caluroso de la historia, de acuerdo con un pronóstico experimental publicado esta semana por la Oficina Meteorológica del Reino Unido.

En su “predicción decenal”, la Oficina de Meteorología pronostica que las temperaturas mundiales seguirán aumentando desde 2016 hasta el 2020, con esos años probablemente quedando entre 0,5 ° y 1,4 ° F (0,28 y 0,77 ° C) por encima la media de 1981 a 2010.

Para la comparación, 2015 quedó 0,8 ° F (0.44C) por encima de ese promedio superando a 2014 por un buen margen como el año más cálido registrado.

Esta previsión de cinco años no es del tipo que aparecen en el noticiero de la noche, sino que es un esfuerzo de investigación destinado a mejorar los modelos climáticos.

El objetivo es conseguir que llevar a los modelos hasta el punto en que puedan tener la habilidad de predecir características como sequías o actividad de los huracanes estacionales con unos años de antelación, dijo el científico climático Doug Smith, quien dirige este esfuerzo del Met Office.

Tales predicciones permitirían a los gobiernos y a las sociedades darse tiempo para prevenirse, dijo Smith.

Otros científicos del clima, sin embargo, dudan de cuán capaces puedan ser y advirtieron en contra de sacar conclusiones demasiado contundentes a partir de estas predicciones.

Predicciones engañosas

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La predicción decenal, que comenzó en 2007, utiliza los mismos modelos climáticos que normalmente se ejecutan para simular los cambios a través de muchas décadas, pero sólo llega hasta la siguiente década.

El objetivo es capturar las variaciones naturales en el clima, como los cambios en la circulación oceánica o características como el fenómeno El Niño-Oscilación del Sur, muy influenciados por las señales del calentamiento causado por los humanos cuando se mira en proyección hacia el final del siglo.

Los investigadores comienzan las simulaciones del modelo con el estado actual del sistema climático, en particular, las condiciones del océano, “y al hacer eso, potencialmente pueden predecir cualquier tipo de variabilidad natural del sistema climático”, así como las señales básicas del calentamiento global, dijo Smith.

Lo que hace el esfuerzo particularmente difícil es que la predicción de las variaciones naturales como El Niño son típicamente sólo exactas en la escala de unos pocos meses, por lo que apuntar a varios años presenta un serio desafío.

“En la actualidad la capacidad de hacer esto es limitada e incluso marginal, aunque la teoría y experimentos sugieren cierta habilidad debe desarrollarse”, dijo el científico Kevin Trenberth, del Centro Nacional de Investigación Atmosférica en Boulder, Colorado.

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Smith dice que con el tiempo la Oficina Meteorológica ha mejorado sus modelos y han encontrado que tienen una cierta capacidad para predecir los inviernos europeos, las precipitaciones en África y la frecuencia de huracanes del Atlántico.

En términos de la temperatura global, dijo que los pronósticos anteriores habían capturado el aplanamiento relativo de aumento de la temperatura durante varios años y el repunte posterior más agudo visto en los últimos años.

Las temperaturas globales están ya alrededor de 1 ° C (2 ° F) por encima de los de la época preindustrial; los países han acordado tratar de limitar que el calentamiento a 2 ° C por encima de los niveles preindustriales para el final del siglo.

Los próximos cinco años

FENÓMENO EL NIÑO COMPARACIÓN 1997 2015

En pinceladas más finas, los modelos utilizados por la Oficina Meteorológica sugieren que el calor liberado por el fuerte fenómeno El Niño que ayudó a impulsar la temperatura en 2015 continuará en 2016 y hacer de este nuevo un año aún más caluroso.

Pero la racha de años consecutivos cálidas récord probablemente termine allí, con el posible paso a un fenómeno La Niña a finales de este año.

La Niña es la contraparte fría de El Niño, con temperaturas más bajas de lo normal en la franja tropical del Pacífico Oriental, que tiende a enfriar el planeta en general.

Por supuesto, todavía hay calentamiento fondo en juego, por lo que 2017 sería “en general cálido, pero probablemente más frío que 2016,” dijo Smith.

Trenberth dijo que cree que la previsión del Met Office sea probablemente un poco exagerada, basado en investigaciones anteriores que él mismo ha realizado, y que El Niño probablemente ya ha tenido su mayor impacto en las temperaturas globales y que 2016 quedará debajo del récord de 2015.

Texto original aquí

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