Ciencia

Cómo explicar tanto hielo con este calentamiento

CIENCIA ANTÁRTIDA BUQUE RUSO

La rápida acumulación de hielo que atrapó al buque de investigación “Academik Shokalskiy” nos dice muy poco sobre el calentamiento global. El aumento de hielo marino en la Antártida responde al tiempo, no al clima.

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La situación y el posterior rescate de 52 pasajeros -entre turistas y científicos- de la embarcación rusa “Academik Shokalskiy” llamaron la atención de los medios de comunicación de todo el mundo.

(…) Algunos comentaristas escribieron sobre lo que describen como la “ironía” de los investigadores que estudian el impacto de un planeta calentándose y terminan complicados por el hielo.

Algunos, incluso sugirieron que la situación es en sí misma ha evidenciado que el calentamiento global es exagerado. Y de hecho, los patrones climáticos locales que atraparon en hielo al buque ruso nos dicen muy poco acerca del calentamiento global. Porque se trata del tiempo, no del clima.

A nivel regional, el cambio climático puede variar notablemente en toda la Tierra. Así,  para detectar la influencia humana en el sistema climático los científicos deben considerar a la Tierra como un todo.

Lo que está claro es que el impacto del cambio climático en el hielo en ambos polos es complejo. En la zona donde quedó atrapado el “Akademik Shokalskiy”  hubo un aumento del promedio de hielo marino anual desde fines de los 70, pero no en el promedio de diciembre (ver gráfico debajo)

CIENCIA ANTÁRTIDA BUQUE RUSO GRÁFICO

La cantidad de hielo en la zona puede variar considerablemente de año a año dificultando las operaciones de las embarcaciones. La extensión del hielo de diciembre de 2011 y 2012 fue mucho mayor que la media a largo plazo, y el hielo en 2013 ha sido, obviamente, de una magnitud comparable.

Hay registros relativamente cortos sobre la extensión del hielo marino en las regiones polares y  se puede observar tendencias sólo desde que hay instrumentos de microondas en los satélites de órbita polar, desde finales de los 70.

Sin embargo, los registros muestran que desde ese momento los dos polos experimentaron tendencias diferentes en cuanto a la extensión de hielo.

El hielo del Ártico ha disminuido todos los meses del año, pero con la máxima pérdida de casi 14 % por década medido en septiembre. En cambio, la extensión del hielo marino alrededor de la Antártida aumentó todos los meses del año, con el mayor incremento de casi 4% por década medido en marzo.

La contrastante naturaleza de los cambios quedó en evidencia en septiembre de 2012 cuando ambas regiones polares experimentaron nuevos records de extensión de hielo marino, detectado por los satélites.

CIENCIA ANTÁRTIDA BUQUE RUSO RESCATE

El 16 de septiembre la extensión del hielo marino del Ártico alcanzó un nuevo nivel mínimo de 3,41 milloes de kilómetros cuadrados, superando el récord mínimo anterior de 2007. 

Sin embargo, en la Antártida había un nuevo punto máximo record de 19.72 millones de km2 el 24 de septiembre, superando el récord anterior de 19,59 millones de km2, lo que ocurrió el 24 de septiembre de 2006. En septiembre de 2013 había más hielo marino en todo el Océano Antártico, batiendo el récord de 2012.

Las razones de estas tendencias aún se están debatiendo. Sin embargo, para el Ártico se calcula que el forzamiento antropogénico a través de la emisión de gases de efecto invernadero contribuyó con el 50-60% de la disminución a largo plazo del hielo marino. El resto tendría que ver con la variación natural.

La razón del aumento de hielo en la Antártida es menos clara. El parámetro del hielo marino alrededor de la Antártida está dominado por una disminución en el oeste de la Península Antártica y el aumento a través del Mar de Ross, que se puede atribuir a una mayor actividad de tormenta entre estas dos áreas.

La extensión del hielo marino está fuertemente influenciada por la fuerza y ​​dirección de los vientos y el aumento de las tormentas dio flujo más cálido, al norte por el Mar de Bellingshausen y más frío, al sur, sobre el Mar de Ross.

Este patrón de cambio es consistente con las temperaturas crecientes observadas en la Península Antártica y oeste de la Antártida, donde las temperaturas han subido tanto como en cualquier lugar del Hemisferio Sur.

Actualmente no está claro por qué se registró un aumento en la cantidad e intensidad de tormentas sobre el sudoeste del Pacífico desde fines de los 70. Sin embargo, en esta zona es donde el agujero de ozono tiene un gran impacto en la circulación atmosférica y donde las señales del El Niño, uno de los ciclos climáticos más largos de la Tierra, se sienten más en la Antártida.

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Es también donde se observa la mayor variabilidad natural en la circulación atmosférica en el Hemisferio Sur, que se atribuyó al hecho de que la gran capa de hielo antártico se desplaza ligeramente desde el Polo Sur.         

La extensión del hielo del mar tiene una gran variabilidad natural en ambas regiones polares, debido al efecto de amplificación de las interacciones entre la atmósfera, el océano y el hielo marino.

En el Ártico ahora hay cada vez más pruebas de que las emisiones de gases de efecto invernadero en aumento están jugando un papel importante en la pérdida de hielo marino.

Sin embargo, en la Antártida el aumento de la extensión del hielo marino promedio anual es de sólo un poco más de 1% por década, por lo que es imposible en la actualidad separar la variabilidad natural de toda influencia humana.

Texto original aquí

 

 

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