Extremos

Como nunca, un ciclón en el Mar de Arabia

Los satélites que apuntan al Mar de Arabia captaron a inicios de noviembre cómo el huracán avanzaba hacia las costas de Yemen, algo nunca registrado antes.

El ciclón Chapala alcanzó inusuales alturas para una tormenta en esa parte del mundo, hasta convertirse en la segunda más fuerte en el Mar de Arabia por la intensidad de sus vientos y la más potente considerando su energía en lo que lleva de formada.

Estas estadísticas han dejado a meteorólogos y autoridades preocupados por el  daño que los vientos y las lluvias del Chapala podrían causar en las zonas áridas pobres y castigadas por conflictos armados en Yemen.

El Chapala se formó el 28 de octubre, se tornó fuerte rápidamente favorecido por condiciones atmosféricas que impulsaron la convección en el centro de la tormenta y le permitió servirse de las extremadamente altas temperaturas del mar de Arabia.

Alcanzó vientos de 155 mph (250 kmh) el 30 de octubre (ver gráfico superior), según Weather Underground. Esa veloc8idad convertiría a Chapala en su pico máximo en un huracán Categoría 4 y la segunda más fuerte en la región después del Gonu en 2007 (ciclones, tifones y huracanes son distintas maneras de denominar el mismo fenómeno).

Chapala es inusual, ya que las tormentas del Mar de Arabia se forman habitualmente más al norte. Gonu, por ejemplo, atravesó el norte rozando la costa de Omán antes de tocar tierra en Irán. Muchas tormentas en la región, de hecho, nunca tocan tierra y se disipan en el mar.

Yemen nunca fue alcanzado por una tormenta más potente que una depresión tropical, al menos en los registros modernos, aunque han causado ya daños considerables. En 2008, por ejemplo, las lluvias asociadas con la Depresión Tropical Tres provocó inundaciones que desplazaron a 22.000 personas, causaron la muerte de 180 y daños por mil millones de dólares.

Los pronósticos en algunas partes de Yemen han elevado las precipitaciones hasta los más de 600 milímetros, con vastas zonas recibiendo por lo menos entre 50mm y 20mm, cuando la aridez del país suele convivir con no más de 10mm en todo un año.

Texto original completo aquí

 

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