Extremos

Cómo ponerse un paso adelante de El Niño

EXTREMOS EL NIÑO 2014 SALUD 2 PERÚ

El prestigioso International Research Institute for Climate and Society, de la Universidad de Columbia (EEUU), publicó un boletín anticipándose a los impactos en la salud de un fenómeno El Niño 2014-2015 que se da casi por seguro y que se espera que sea de fuerte a moderado, según la mayoría de los modelos climáticos.

Las altas probabilidades de ocurrencia de El Niño este año pone en alerta a todos los sanitaristas, que sugieren anticiparse y tomar medidas en las regiones donde los impactos son ya conocidos, como Sudamérica, para evitar o al menos limitar las consecuencias sobre todo en las franjas más vulnerables de la sociedad.

Basándose en experiencias anteriores con El Niño, esto se traduce en un período de mayor probabilidad de condiciones climáticas extremas, con obvios impactos en la salud.

Según el IRI, la comprensión y la vigilancia  cómo las condiciones climáticas emergentes pueden afectar la salud ofrece una oportunidad adicional para mejorar las capacidades nacionales y locales del sistema de salud y prevenir los impactos negativos evitables relacionados con El Niño a nivel mundial, regional y local.

En los últimos 25 años, hubo cinco eventos El Niño de moderados a fuertes como el que se espera para este año: 1991-92, 1994-95, 1997-98 2002-2003 y 2006-2007.

EXTREMOS EL NIÑO 2014 SALUD 1 LLUVIAS

 

Los impactos de El Niño se hacen sentir con mayor fuerza en las zonas tropicales. El Niño anteriores se han asociado con condiciones más secas y más cálidas de lo normal en algunas regiones y estaciones más húmedas y más frías de lo normal en otros (cuadro aquí arriba).

Impactos en la salud asociados con El Niño diferirán dependiendo de la vulnerabilidad de la salud local y DE cómo El Niño influye sobre el clima local de un área.

Sin embargo, las influencias comunes, como el aumento de intensidad de las sequías, las altas temperaturas y las inundaciones son conocidos por sus costos sociales y económicos, estrés por calor, mala calidad del aire y del agua, brotes de enfermedades transmitidas por vectores y a través del agua, infraestructuras de salud pública dañadas y mala nutrición.

Estos son algunos ejemplos:

– Indonesia: sequía generalizada, altas temperaturas y el polvo impactando la seguridad alimentaria y la calidad del aire.

– Perú: eventos de inundaciones extremas y desastres asociados.

– África Oriental: pérdidas económicas generalizadas (agricultura y ganado), amplia destrucción de infraestructura (incluidos los centros de salud) y epidemias de enfermedades transmitidas por vectores humanos y animales (incluidos la fiebre del Valle del Rift y malaria).

– Noreste de Kenia: condiciones meteorológicas extremas, grandes inundaciones y, asociadas con ello, enfermedades infecciosas de tasas de muerte catastróficas (> 10/100, 000/día) en la población tras el 1997-8 El Niño.

EXTREMOS EL NIÑO 2014 SALUD 3 SAHEL

IMPACTOS ESPERADOS

África: los eventos de El Niño se asocian generalmente con condiciones más secas en el sur de África y partes del Sahel y condiciones más húmedas en el este de África, desde la corta estación lluviosa de octubre a diciembre y hasta principios de 2015.

Asia Pacífico: precipitaciones inferiores a lo normal en gran parte del sur y del sudeste de Asia, en particular Indonesia, Filipinas, y en el oeste
del Pacífico ecuatorial, desde junio 2014 a enero 2015.

América del Sur: se aguardan condiciones más húmedas de lo normal en el este del Pacífico ecuatorial y en Uruguay hasta enero de 2015. También condiciones más secas de lo normal en el norte de América del Sur hasta marzo de 2015.

EXTREMOS CATARATAS DEL IGUAZÚ

CÓMO ANTICIPARSE

En lugar de centrarse en la predicción de eventos específicos, las estrategias de respuesta deben centrarse en la identificación y preparación a escala múltiple de las fuentes nacionales y locales de vulnerabilidad ante condiciones climáticas extremas, y el potencial de los impactos en cascada que pueden provocar.

Por ejemplo:

– las sequías pueden disminuir significativamente capacidad hidroeléctrica, lo que puede reducir la electricidad a disposición de los servicios de salud.

– la inseguridad alimentaria provocada por la sequía o las inundaciones pueden aumentar la desnutrición y mejorar así la vulnerabilidad a las enfermedades infecciosas.

– las infraestructuras sanitarias insuficientes o dañadas puede dar lugar a aumentos en enfermedades de infecciosas transmitidas por el agua.

– las lluvias e inundaciones extendidas pueden destruir carreteras y clínicas, por lo tanto, restringir el acceso a la asistencia sanitaria.

CIENCIA EL NIÑO 2014 1997 2

Por eso, el monitoreo de las condiciones climáticas emergentes ofrece la oportunidad de mejorar la gestión de riesgos y vigilancia de enfermedades. Con los sistemas integrados de vigilancia y alerta temprana, los riesgos para la salud puede ser mejor identificados y previstos, tomando medidas eficaces para reducir la vulnerabilidad y mitigar los desastres.

Este informe recomienda las siguientes acciones para los profesionales de la salud:

– Comprender y evaluar cómo El Niño puede alterar los riesgos de salud en su zona.

– Desarrollar estrategias y activar la reducción de la vulnerabilidad y la planes de respuesta.

– Supervisar las previsiones mensuales de El Niño desde julio de 2014 a marzo de 2015 para seguir la evolución de la magnitud esperada del evento.

– Supervisar las previsiones de lluvia y temperatura locales.

– Vigilar tiempo, clima y datos medioambientales en tiempo real.

– Activar planes nacionales y locales de respuesta.

– Desarrollar estrategias de comunicación eficaces.

Fuente: IRI for Climate and Society, Columbia Univesity.

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