Cambio Climático

Con el cambio, ahí viene la plaga

langosta desierto (1)

La seguridad de la alimentación global se está viendo amenazada por el cambio climático. Un estudio de investigadores de la Universidad de Exeter y Oxford, publicado por Nature Climate Change, advierte que el cambio climático está ayudando a que las plagas y las enfermedades que atacan los cultivos se propaguen por el mundo.

Los investigadores sostienen que avanzan a un promedio de 3 kilómetros por año hacia los polos Norte y Sur y se están estableciendo en zonas que solían ser muy frías para las plagas.

Actualmente, se estima que entre el 10% y el 16% de los cultivos del mundo se pierden por brotes de enfermedad. Además, los investigadores advierten que el crecimiento de las temperaturas globales puede empeorar el problema.

El doctor Dan Bebber, de la Universidad de Exeter, autor principal del estudio, sostuvo que “la seguridad de la alimentación global es uno de los mayores desafíos que tendremos que enfrentar en las próximas décadas”.

CC PLAGAS CULTIVOS

Para investigar el problema, los investigadores examinaron los registros de 612 patógenos y plagas de cultivos alrededor del mundo que se habían recolectado durante los últimos 50 años.

Los investigadores creen que el transporte global de cultivos el principalmente responsables de la propagación de pestes de país a país. (…) Bebber dijo que “la hipótesis más convincente es que el calentamiento global causó este cambio”.

(…)”También necesitamos proteger nuestras fronteras y tener centros de cuarentena para reducir las posibilidades de que las pestes y patógenos entren en nuestros sistemas agrícolas”.

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LA PEOR PLAGA DE LA HISTORIA

La Schistocerca gregaria es una peste conocida desde los tiempos bíblicos. Vuela de forma inesperada y en una hora puede consumir gran cantidad de cultivos.

Las nubes de langostas pueden desaparecer durante muchos años, sólo para salir de sus regiones endémicas después de períodos de pluviosidad anormal.

(…) La peste más difícil de controlar: el tizón de caucho de América del Sur. El árbol de caucho es nativo de América del Sur pero muy poco de sus productos se producen allí. La principal razón es el hongo Mirocyclus ulei resistió todos los intentos de control por más de 100 años.

En 1920 derrotó todos los intentos de Henry Ford para hacer crecer caucho para las gomas de automóviles en Fordlandia, Brasil, perdiendo una inversión de alrededor de 250 millones de dólares (en términos de hoy).

 

La langosta del desierto, la más notoria de una docena de especies de langosta por su capacidad de multiplicarse rápidamente y viajar largas distancias, amenaza con una superficie de 32 millones de kilómetros cuadrados, que se extiende a través de 50 países de África occidental a la India.

El insecto ha sido temible enemigo de los cultivadores desde los primeros días de la agricultura. Cuando las langostas son solitarias, son inofensivas. Pero cuando se congregan en grupos se transforman en vegetarianas asesinas.

A su vez, los enjambres pueden ser tan grandes como varios cientos de kilómetros cuadrados, de los cuales un solo kilómetro cuadrado puede comprender al menos 40 millones de insectos, a veces incluso el doble.

En la fase de adulto inmaduro, una langosta puede consumir su propio peso – aproximadamente dos gramos – de vegetación por día, según la Organización para la Agricultura y la Alimentación de la ONU (FAO).

Una tonelada de langostas del desierto (“una pequeña parte de una nube de tamaño medio”, según el sitio web de la FAO) podría engullir en un solo día una cantidad de alimento equivalente a la consumida por 2.500 personas.

Las plagas de langosta podría por lo tanto la producción de cultivos en serio peligro, y en la seguridad alimentaria a su vez. Una invasión de langostas del desierto en curso , principalmente a lo largo de la periferia del Mar Rojo, posiblemente actúa como un recordatorio a una amenaza natural que se suele pasar por alto, o incluso considerarse una cosa del pasado.

(…) Los países están hoy mucho mejor equipados para hacer frente a la amenaza. La segunda mitad del Siglo XX ha sido testigo de una dramática disminución en la frecuencia, duración e intensidad de las plagas de langostas del desierto, en gran parte gracias a la mejora de la capacidad de control y seguimiento en las zonas afectadas.

“Lo que hemos hecho como gran mejora es ser capaces de vigilar dónde están las langostas y tratar de controlarlas”, dice Pietro Ceccato, un experto de teledetección ambiental con el Instituto Internacional de Investigación para el Clima y la Sociedad (IRI) de la Universidad de Columbia.

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El cambio climático y el riesgo alimentario (AUDIO)

De Uruguay a Zimbabwe, con trigo  y arroz, nuevos modelos climáticos pueden predecir malas cosechas con meses de antelación, clave en países pobres para ahorrar dinero y sacar provecho de los mejores años, según el estudio de un equipo de científicos.

Los científicos encontraron que en alrededor de un tercio de las tierras cultivadas, la temperatura y la humedad del suelo tiene fuerte relación con el rendimiento del trigo y el arroz en la cosecha.

Para esos dos cultivos clave, un modelo informático podría predecir la pérdida de cosechas con hasta tres meses de antelación en el 20 por ciento de las tierras cultivadas, según el estudio, publicado en Nature Climate Change.

PRONOSTICOS CULTIVOS NASA ARROZ 1

“Se puede estimar los rendimientos finales de acuerdo a las condiciones climáticas varios meses antes”, aseguró Molly Brown, del Laboratorio de Ciencias de la Biosfera del Goddard Space Flight Center de la NASA. “A partir de las condiciones de primavera, de las condiciones preexistentes, se establece el patrón”, explicó.

Los científicos querían examinar la fiabilidad y la puntualidad de las previsiones de pérdidas de cosechas, a fin de que los gobiernos, las compañías de seguros y otros planificaran en consecuencia.

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