Ciencia

“Cosmos” contraataca: Carl Sagan, feliz

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La serie científica creada por el genial Carl Sagan que nos atrapó de niños, y no tanto, vuelve desde marzo a las pantallas de todo el mundo conducida por uno de sus discípulos preferidos, el astrónomo gigantón Neil deGrasse Tyson. Los domingos a la noche ni fútbol, ni películas, ni series de moda: primero, “Cosmos”.

(Por Dennis Overbye, para el NY Times).- Un momento conmovedor ocurre cerca del final del primer episodio de “Cosmos: Una Odisea Espacio-Tiempo“, un entretenido recorrido por el universo de 13 capítulos, emitido por Fox a partir del domingo 9 de marzo (en la foto, una escena del programa).

Sentado sobre una roca en el Pacífico, Neil deGrasse Tyson , presentador del programa y director del Planetario Hayden en Nueva York, saca una vieja agenda encuadernada de papel que había pertenecido a Carl Sagan , el astrónomo de Cornell.

En una fecha de 1975 se encuentra con su propio nombre. El más famoso astrónomo de la tierra había invitado joven Neil, entonces un estudiante de secundaria del Bronx apasionado por astronomía, a pasar un día en su casa de Ithaca, su sede de Cornell.

Sagan se ofreció amablemente a pasar a buscarlo en la noche y alojarlo con su familia si su autobús no llegaba y no podía volver a casa. Como explicaría Tyson, ya sabía que quería ser astrónomo, pero ese día “aprendí de Carl el tipo de persona que quería ser”.

CIENCIA VOYAGER CARL SAGAN

La historia sirve como un adecuado pase del testigo entre generaciones cósmicas. El joven estudiante difícilmente podría haber imaginado que al crecer no sólo sería como el doctor Sagan, sino en cierto sentido se convertiría en el propio Sagan.

Fue Sagan, por supuesto, quien nos invitó a una nave imaginaria para recorrer el tiempo, el espacio y la experiencia intelectual humana en la serie “Cosmos: un viaje persona”, que se emitió en la televisión pública estadounidense en 1980 y que fue sin duda la popularización la ciencia de mayor éxito desde que Albert Einstein andaba por Princeton sin medias.

En 2012, la Biblioteca del Congreso designó a la versión impresa de la serie como uno de los 88 libros que dieron forma a América (entre otros con “Moby-Dick” y “The Joy of Cooking”). En el prólogo de una nueva edición de ese libro, Tyson escribe que el show reveló “un hambre oculta en todos nosotros por conocer nuestro lugar en el universo y abrazar aquello que importa intelectual, cultural y emocionalmente”.

Barred Spiral Galaxy

Ahora, como dice en la apertura de la nueva era de la serie televisiva Cosmos, “es hora de empezar a moverse de nuevo”.

Después de todo, han pasado muchas cosas desde que Sagan partió en su nave espacial imaginaria. Los robots exploran Marte y nadie ha vuelto a la Luna. Se lanzaron transbordadores espaciales y ya fueron retirados. Se ha descubierto que la expansión del universo se acelera y que la temperatura de la Tierra sube. Hemos secuenciado los genomas de los humanos y el de los neandertales.

Claro que es hora de ponerse en movimiento.

La nueva “Cosmos” podría llamarse el Gran Colisionador de Hadrones de la ciencia emergente: cara, ostentosa y ambiciosa. Después de una serie de presentaciones especiales previas, una de ellas en la Casa Blanca, se difundirá en 170 países y 45 idiomas, por Fox y por el National Geographic Channel, la mayor apertura global nunca alcanzada por una serie de televisión, de acuerdo con Ann Druyan , la viuda de Sagan y colaboradora de la primera “Cosmos”, ahora productora ejecutiva, guionista y directora de la nueva serie.

(…) “Cosmos: una odisea espacio-tiempo” llega en un momento crítico para una sociedad estadounidense cada vez más fragmentada.

Si vamos a decidir cuestiones de gran trascendencia, como el consumo de alimentos modificados genéticamente, el fracking para obtener gas natural, cómo responder a la perspectiva de un cambio climático drástico, la exploración del espacio o cómo emprender ambiciosas investigaciones en ciencia, vamos a tener que partir de alguna experiencia común.

Como dijo alguna vez Daniel Patrick Moynihan, senador desde hace mucho tiempo por Nueva York, todo el mundo tiene derecho a su propia opinión, pero no a sus propios hechos. Entonces, ¿de dónde los vamos a sacar?

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En la ciencia, como en otras áreas de nuestra cultura, no hay escasez de voces, pero ¿les estamos prestando atención? En la nueva esta Nueva Era, todo parece referirse a qué canales de cable miramos o a quién seguimos en Twitter.

Nos vendría bien un diálogo nacional que no se trate de escándalos o de deportes. Si todo el mundo mira la nueva serie “Cosmos”, podremos hablar de la manera en que una vez que discutíamos después de ver “Los Soprano” todos los lunes por la mañana.

Y tal vez eso suceda. Las primeras críticas de la serie son muy buenas y Tyson mereció un elogioso perfil en la revista New Yorker. Y no estamos hablando de la cadena pública PBS, tan académica, sino de un programa de Fox, el mismo canal de la serie “24” y del reality show “American Idol”.

Es difícil imaginar a un hombre mejor que Neil deGrasse Tyson para retomar “Cosmos”.

A pesar de la amabilidad de Sagan, el joven Tyson no asistió a Cornell, pero fue a Harvard, a la Universidad de Texas y a la de Columbia, de las que salió con un doctorado en astrofísica. Desde 1996, ha sido director del Planetario Hayden de Nueva York.

Allí ha prosperado como la cara pública de la astronomía en la ciudad más diversa y ruidosa del país, y se hizo bien conocido por el grupo de televidentes de la noche avanzada apasionados por el cosmos.

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Pocos hombres pueden llegar lejos usando un chaleco con un sol gigante en él, pero Tyson es uno, un hombre enorme con una gran personalidad que parece muy cómodo en su propia piel.

Tyson está feliz de ser considerado como un nerd con credibilidad. Brilla mejor en escenarios improvisados ​​como talk shows o en los debates de cosmólogos en los debates anuales Asimov, del Museo Americano de Historia Natural, sobre la nada o sobre universos alternativos.

Como un hombre cósmico común en “Cosmos”, interpreta a un convincente y entrañable guía, que agrega trucos y guiños para adentrar a la audiencia al entretenimiento, como deslizarse en un par de gafas de sol a medida que nos acercamos al momento del Big Bang, o taparse los oídos cuando nos habla de un asteroide.

Pero el doctor Tyson es serio cuando habla de ciencia.

En el primer episodio, “Standing Up in the Universe” (De pie en el universo), deambula por las calles de Roma relatando la historia de Giordano Bruno, el filósofo que fue quemado en la hoguera en el 1600 por profesar la existencia de un número infinito de mundos más allá del nuestro. Eso fue en los albores de la era científica, sólo una década antes de que Galileo observara a través de un telescopio y comprobara que Bruno tenía razón.

Gran parte del primer episodio consiste en un recorrido por el sistema solar y luego hacia afuera, en lo que  el doctor Tyson llama nuestro gran dirección postal:

Tierra.

Sistema Solar.

Galaxia, Vía Láctea.

Grupo Local.

Supercluster, Virgo .

El Universo observable.

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Y tenemos que saltar a lo largo de un calendario cósmico en el que el 13.800 millones de años de historia del universo se ha comprimido a 365 días y ahora es la medianoche en la víspera de Año Nuevo.

En esta escala, nos explica Tyson, el Sol nació el 31 de agosto, y los dinosaurios murió ayer por la mañana en una explosión de asteroides. Todo el mundo del que oímos hablar, todos los reyes y las reinas y los profetas, vivieron en los últimos 14 segundos de este año cósmico. “Jesús nació hace cinco segundos”, apunta.

“Recién en el último segundo, empezamos a hacer ciencia”, concluye. “Y se nos ha permitido descubrir dónde y cuándo estamos en el cosmos”.

Esto va a ser divertido.

Texto original aquí

COSMOS, UNA ODISEA ESPACIO-TIEMPO (EPISODIO 1, subtítulos en portugués).

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