Historias

Cuando las tasas chinas son de contaminación

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En la arquitectura tradicional china, hay un pequeño muro unos metros delante de la entrada de una casa. De acuerdo con los principios del feng shui, este muro protege a los ocupantes de las fuerzas de energía maligna. Pero en la ciudad de Handan esas paredes han adquirido otro significado: protegen del ondulante humo acre de las fábricas de la ciudad.

Una tarde de verano en Sihoupo, en un suburbio al oeste de Handan de 300, las brillantes llamas amarillas de una planta de coque estallan en el cielo. Las nubes se arremolinan en torno de la fábrica saturando el aire con el olor a huevos podridos.

La coquización concentra carbón bituminoso blando en briquetas duras que se utilizan para fundir el hierro en acero pero también produce emisiones de cancerígenas.

“No podemos abrir las ventanas por la noche”, dijo Hu Xuhui , un hombre de unos 60 años que vive al otro lado de la fábrica. “Los días son malos, pero las noches son peores”.

Handan, a unos 400 kilómetros al sudoeste de Beijing, tiene un núcleo urbano de 1,4 millones de habitantes y una región rural en expansión de más de ocho millones.

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Colinda con las montañas de Taihang , una gama de agudos picos escarpados que se extiende desde la periferia oeste de Beijing en el norte hacia abajo, hacia las cuencas del fértil sur del país.

Durante miles de años , estas montañas han sido una encrucijada de la leyenda y la historia. En la mitología china, son el hogar de la diosa Nüwa , el creador de los seres humanos, y sus desfiladeros fueron muy apreciados por los estrategas militares.

Hoy, gracias a los ricos yacimientos de carbón y mineral de hierro, las montañas son uno de los grandes centros mundiales de producción de acero. Una de las provincias que bordean la cordillera de Taihang -Hebei, donde está Handan- saca el 10 por ciento de la producción mundial .

Aunque los daños de la contaminación en Beijing ha atraído la atención mundial en los últimos años -y ha causado en ocasiones expatriados y turistas que huyen- el medio ambiente es mucho peor en las ciudades industriales más pequeñas.

Según cifras del gobierno , de las 10 ciudades más contaminadas de China siete están en la provincia de Hebei, y Handan es uno de ellos. En los días malos, no se puede ver al otro lado de una carretera de cuatro carriles.

A principios de este año , una fábrica filtró una sustancia química tóxica en el río Zhuozhang , que alimenta el depósito de agua la ciudad. El río se volvió de color marrón, se encontraron peces muertos flotando en la superficie y el agua de la ciudad fue cortada durante la noche. Hubo que transportar suministros en camiones y hasta hubo una corrida de agua embotellada.

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DALI, China – Una mañana típica de Lin Liya, nativo de Shanghai que emigro esta antigua ciudad en el suroeste de China, es así:  ver su hijo de 3 años salir de la escuela cerca de las montañas, ir a correr media hora a las orillas del lago Erhai y pasear por el mercado local de las verduras frescas y carne.

Así, termina de correr bajo un cielo azul sin nubes y se sienta con un visitante de Beijing en el hotel boutique junto al lago que montaron ella y su marido. “Creo que el lujo es sol, buen aire y agua de buena calidad”, dijo. “Pero en la gran ciudad, no se pueden conseguir esas cosas.”

Hace más de dos años, Lin, de 34 años, y su esposo abandonaron sus cómodas carreras en la ciudad sureña en auge de Guangzhou -ella a una empresa noruega de gestión de riesgos, él en una empresa de publicidad que había fundado- para unirse ambos al creciente número de habitantes de las ciudades que se han repartido por la China rural. Un residente aquí los llama “refugiados ambientales” o “inmigrantes del medio ambiente”.

En momentos en que cientos de millones de chinos, muchos agricultores pobres, están abandonando sus granjas en busca de trabajo y para aprovechar la energía de las dinámicas ciudades de China, un pequeño número de urbanitas han decidido hacer una migración inversa. Su cambio en el estilo de vida expresa mucho sus preocupaciones por la contaminación, el tráfico, el costo de vida, los valores de propiedad y el estrés general de grandes metrópolis costeras de China.

Pongamos como ejemplo la calidad del aire: los niveles de micropartículas en algunas ciudades chinas alcanzan 40 veces la exposición recomendada por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Recientemente, una noticia de la agencia oficial dijo que una niña de 8 años de Shanghai fue hospitalizada con cáncer de pulmón, la víctima más joven que se haya reportado en China. Su doctor responsabilizó de la enfermedad al aire contaminado.

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China suspenderá las actividades escolares, reducirá las horas de trabajo y restringirá las actividades al aire libre durante los días de mayor contaminación, según anunció ayer el vigilante del medio ambiente.

Cuando sea emitido el nivel más alto de alerta, entrarán en vigor una amplia variedad de medidas, que incluirán el cierre de fábricas, restricciones al uso de vehículos, controles de polvo y la prohibición de hacer parrilladas al aire libre, de acuerdo a la circular enviada por el Ministerio de Protección Ambiental.

Los departamentos de seguridad pública recibirán órdenes de ser más duros con vehículos errantes, incluyendo la eliminación de los más antiguos, además de asegurarse que no haya muchos de ellos por las calles, dijo el ministerio.

Reducir la contaminación del aire, en particular el pesado smog que con frecuencia cubre a las grandes ciudades, sobre todo en el norte, se ha convertido en la más alta prioridad de China.

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HISTORIAS CHINA CONTAMINACIÓN 2

China obligará a empresas industriales de Beijing y de Shanghai a comprar “créditos” de carbono si emiten ese gas invernadero más allá de las cuotas asignadas por el gobierno.

Aunque las multas serán mínimas, las autoridades intentan así recortar las crecientes emisiones de gases invernadero, reducir el asfixiante smog en grandes ciudades y determinar el mejor sistema para extender después al resto del país.

China, el mayor emisor de carbono del mundo, se comprometió a reducir la tasa de emisiones de CO2 por punto de PIB respecto de 2005 a 40-45 por ciento en 2020.

“Es un paso en la dirección correcta, pero hay preocupaciones acerca de la actividad industrial. Estos son los planes piloto y se usan como una experiencia de aprendizaje, y los gobiernos locales podrían no estar particularmente preocupados por los volúmenes”, dijo Shawn He, un abogado de Beijing especialista en asuntos climáticos.

El gobierno chino espera que los objetivos climáticos contribuirán a cumplir los otros objetivos de la política en materia de contaminación, el desarrollo sostenible y la reestructuración industrial.

Se espera que este plan piloto atraiga a algunas de las compañías más grandes del país, incluyendo la siderúrgica líder Baoshan Iron and Steel de Shanghai. El intercambio Beijing incluirá a la refinería de Yanshan del gigante petrolero Sinopec, al grupo minero de carbón Shenhua  y empresas de servicios públicos como Huaneng.

Fuente: agencias.

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El último informe del Global Carbon Proyect estima que las emisiones globales de dióxido de carbono (CO2) por la quema de combustibles fósiles volverán a aumentar en 2013 y, con el aporte de América Latina, alcanzarán un récord de 36 mil millones de toneladas métricas (Foto: Martin Muranksy).

Los principales causantes: carbón (43%), crudo (33%), gas (18%), cemento (5,3%) y quema de gas (0,6%). Los máximos responsables: China (27%), Estados Unidos (14%), la Unión Europea (10%) y la India (6%).

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