Extremos

Cuando hasta el clima discrimina

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Los más pobres, los afroamericanos y los ancianos son los grupos de riesgo más vulnerables durante y hasta tres años después del azote de un huracán en la zona del Golfo, en la Costa Este de Estados Unidos, tanto por su dificultad para desplazarse como para recuperarse del impacto de una tormenta, según una investigación difundida en agosto de 2016.

El calentamiento global causado por la actividad inhumana amenaza con inundar zonas costeras de los Estados Unidos, donde vive el 40 por ciento de la población del país. Los gobiernos locales y federales dicen que necesitan miles de millones de dólares para preparar la infraestructura necesaria, como caminos y drenajes.

Ante los huracanes, la cobertura de los medios describe los daños y el proceso de reconstrucción, pero hay lentos cambios demográficos y de población que también influyen en la política a largo plazo y el gasto público.

¿Cómo evalúan sus opciones las personas que viven en las áreas costeras afectadas? El estudio dirigido por John Logan, de la Universidad de Brown, proyecta la Costa del Golfo dentro de 35 años.

En la investigación, de Logan se ve que los residentes afectados por los huracanes en el sur de Estados Unidos son más propensos a moverse durante los tres años siguientes de un gran fenómeno de ese tipo.

Entonces, la investigación se plantea si algunos grupos demográficos son más “resistentes” que otros a esos impactos, cuáles pueden dejar atrás los efectos de una tormenta devastadora y seguir adelante, y cuáles pueden desplazarse a otro lugar.

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Los autores utilizan datos de la Administración Nacional de la Atmósfera y el Océano (NOAA) para estimar el daño de todos los huracanes que golpearon la costa del Golfo entre 1970 y 2005 (476 condados de la costa de Alabama, Georgia, Luisiana, Mississippi, Texas y la península de la Florida, hogar de más de 26 millones de personas en 2005).

Comparan dos factores de riesgo: la proximidad a la costa y la capacidad para hacer frente a desastres (o “vulnerabilidad social”). A menudo se trata de “minorías, ancianos y los grupos de bajos ingresos”, según los autores, los que son más propensos al riesgo y menos capaz de moverse. Después de que el Huracán Katrina golpeó Nueva Orleans en 2005, por ejemplo, los más pobres eran menos capaces de evacuarse debido a la falta de transporte.

Aunque este documento no aborda específicamente el calentamiento global, el aumento de los mares están inundando las mismas comunidades costeras afectadas por los huracanes.

Las comunidades blancas son más propensas a las afroamericanas a abandonar sus comunidades cuando se enfrentan a grandes daños por las inundaciones y fuertes vientos. El daño conduce a una reducción de la población afroamericana durante los siguientes tres años de 0,5 por ciento, contra 1,1 de la población blanca: el doble. Este flujo se prolonga durante tres años después de una tormenta.

En general, los principales daños causados por huracanes y mareas de tempestad reduce la población de un condado en aproximadamente un 1 por ciento durante el período de tres años, con desplazamientos que continúan en el tercer año después de una tormenta.

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Los ancianos son menos propensos a moverse desde zonas de alto riesgo que los jóvenes. Durante tres años después de una tormenta que haya causado daños sustanciales por el viento y las inundaciones, hay un descenso del 1,6 por ciento en la población joven de un condado, pero sólo una disminución del 0,4 por ciento en su población de edad avanzada. 

“Nuestro punto de vista no es que las personas mayores son más resistentes, sino que son más vulnerables: están más arraigados en su lugar y tienen más dificultades para organizar su desplazamiento”.

Los pobres son menos propensos a dejar el área. En el primer año después de un huracán destructivo, hubo una disminución de la población de 0,8 por ciento en un condado con bajos índices de pobreza. Por el contrario, los autores encontraron un aumento del 0,12 por ciento de la población en un condado de altos índices de pobreza. Durante tres años, los condados de escasa pobreza vieron una disminución de la población 2,04 por ciento mientras que en los más pobres fue de 0,44.

A su vez, ese corte según pobreza se combina con otro según grupo étnico. “Tanto afroamericanos como blancos parecen ser más propensos a permanecer en su lugar después de los huracanes en los condados más pobres, y a dejarlos en los más ricos”.

Las comunidades más pobres son las más afectados tanto en daños y como en dificultades para recuperarse después de una tormenta, ya que son menos propensos a tener seguros, menos acceso a los tomadores de decisiones, y son más propensos a vivir en malas edificaciones ( “más expuestas a daños”), con el riesgo de quedar atrapadas.

En la década de 1950, las personas más ricas y los residentes blancos tendían a vivir en zonas de alto riesgo, más cerca de la costa; Se consideraron las áreas más deseables debido a su proximidad al agua. Pero se ha producido un cambio. Para el 2000, los negros “quedaron más expuestos” a estos riesgos que los blancos. Y para 2010, los más ricos eran menos propensos a vivir en zonas de alto riesgo que los pobres.

En general, a pesar de las reducciones de población que se describen aquí, la región del Golfo en su conjunto ha experimentado un crecimiento del 80 por ciento de la población en el período estudiado.

Texto original completo de Journalist Resource aquí

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