Ciencia

Cuando Venus tenía el mismo clima que la Tierra

An artist's concept of what Venus might have looked like with water oceans.

Podría haber tenido un océano poco profundo,de temperaturas en su superficie compatibles con la vida, hace unos dos mil millones de años, al comienzo de su existencia como planeta, según estimaciones de su pasado climático surgidas de  modelos computarizados del Instituto de Estudios Espaciales Goddard, de la NASA.

El hallazgo, publicado en agosto de 2016 en el Geophysical Research Letters, se obtuvo con un modelo similar al usado para predecir el cambio climático en la Tierra.

“Muchas de las herramientas que usamos para los modelos de cambio climático pueden ser adaptadas para estudiar los climas en otros planetas, en el pasado y en el presente”, afirmó Michael Way, investigador del Goddard y autor principal de la investigación.

“Estos resultados muestran que el antiguo Venus pudo haber sido un lugar muy diferente al de hoy”, explicó.

Venus es hoy un planeta infernal, con una atmósfera insoportable de dióxido de carbono más gruesa que la terrestre, casi sin vapor de agua y con temperaturas de 462°C en su superficie.

Los científicos teorizaron largamente sobre si Venus está formado con elementos similares a los de la Tierra, aunque hayan evolucionado distinto.

Las medidas tomadas por el Pioneer der la NASA en los primeros años 80 sugirieron que, originalmente, Venus pudo haber tenido su océano.

Sin embargo, Venus está más próximo al Sol que la Tierra y recibe mucho más luz solar. Como resultado, los primeros océanos se evaporaron, las moléculas de vapor de agua se partieron por la radiación ultravioleta y el hidrógeno escapó al espacio.

Sin agua en la superficie, el dióxido de carbono ocupó la atmósfera y formó un efecto invernadero que crearon las actuales condiciones del planeta.

Estudios anteriores, mostraron que la velocidad con la que un planeta se mueve sobre su propio eje afecta la posibilidad de que se convierta en habitable. Un día en Venus equivale a 117 en la Tierra.

Hasta hace poco, se asumía que una atmósfera gruesa como la de Venus era condición para que el planeta rotara lentamente.

Pero nuevos hallazgos demuestran que una atmósfera delgada como la actual de la Tierra podría tener el mismo resultado. Eso significa que el antiguo Venus, con una atmósfera como la de la Tierra, pudo haber tenido su misma rotación actual.

Texto original completo de la NASA aquí

 

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