Extremos

¿Cuánto cotizan los muertos por inundaciones en la India?

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Los medios de comunicación hegemónicos han impuesto en nuestra agenda las inundaciones en Europa o Canadá, pero relativizan las que padece las catastróficas que padece India y causaron casi 6 mil muertos, aunque estén relacionadas con lo mismo: el cambio climático.

Las autoridades indias darán por muertas a las 5.748 personas que continúan desparecidas tras las inundaciones de junio, con lo que sus familias podrán cobrar las indemnizaciones previstas, informaron las autoridades. Por cada víctima los familiares recibirán 500 rupias (unos 6.500 euros). Hasta ahora el gobierno había hablado de 900 muertos.

El jefe de la autoridad civil de Uttarakhand, Piyuh Rautela, señaló que la cifra de víctimas nunca se conocerá con exactitud. “Muchos de los cuerpos fueron arrastrados por la corriente o enterrados bajo los escombros”.

Las masas de agua y los aludes de piedra destruyeron a mediados de junio en el Himalaya decenas de calles y puentes.

Más de 100.000 personas fueron rescatadas por el Ejército y las fuerzas de seguridad, en 4.200 pueblos devastados por las lluvias monzónicas más fuertes de los últimos 88 años.

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Europa: los muertos por inundaciones llegan a 24

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Un hombre que intentaba bombear agua fuera del sótano de su casa, en Alemania, se convirtió en la víctima fatal número 24 de las inundaciones que afectan al centro de Europa. El accidente ocurrió en Aken, unos 140 kilómetros al sureste de Berlín, cuando la víctima intentaba ajustar el sistema eléctrico de su hogar.

Si bien poco a poco las aguas empiezan a descender en casi todas las localidades afectadas, la situación seguía siendo preocupante en Hamburgo, donde el Elba triplicaba su caudal habitual.

La canciller alemana, Angela Merkel, visitó por cuarta vez algunas zonas afectadas. Esta vez se dirigió a Lauenburg, cuyo centro histórico quedó bajo el agua.

La tragedia dejó inutilizadas enormes extensiones de terrenos fértiles, inundó cientos de casas y obligó a evacuar a miles de personas no solo en Alemania, sino también en Hungría, República Checa, Polonia, Eslovaquia y Austria. Pese a que lo peor parece quedar atrás, cientos de voluntarios siguen trabajando en reforzar los diques.

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EXTREMOS INUNDACIONES CANADÁ  2013

Las inundaciones persisten en la provincia de Alberta, en el sudoeste de Canadá, y obligaron a declarar la emergencia en otros dos distritos de Calgary, la ciudad más afectada con tres muertos y 75 mil refugiados.

El gobierno local decretó la fase de alerta en las localidades de Medicine Hat y Lethbridge, reforzó los equipos humanitarios y ordenó la evacuación de 10 mil viviendas ubicadas en zonas aledañas al río South Saskatchewan, el cual puede alcanzar su máximo nivel en las próximas horas, según ha informado Prensa Latina.

(…) Unas 175 mil personas permanecen albergues y decenas de localidades están paralizadas, sin electricidad, agua, gas y acceso vial debido a los deslizamientos de tierra y afectaciones de varios puentes.

Mil 200 soldados de las Fuerzas Armadas, 100 policías de Edmonton, dos helicópteros militares y un avión Hércules apoyan las tareas de evacuación, la distribución de productos humanitarios y la búsqueda y rescate de desaparecidos.

(…)  Alberta es una de las diez provincias de Canadá, parte de las Provincias de las Praderas y de las Provincias Occidentales.

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La injusticia del cambio climático: lo peor será para quienes menos lo provocan

Pakistan

Estudios recientes prevén el triunfo de la injusticia del cambio climático: el peor impacto será sentido por los que menos contribuyen a causarlo. Y lo pagarán con hambre por el daño en los cultivos. Escocia tendrá más ganado, Rusia sembrará más en el Norte y la quinoa y la papa se verán beneficiadas en América por el aumento de temperaturas.

Pero en el balance, ello será escaso consuelo pasando el fatídico limite del 2050. Los expertos temen que norteamericanos y europeos tal vez reaccionen ante el problema del calentamiento global sólo si ven llegar a sus costas barcos repletos de personas en busca de soluciones. Las últimas revisiones continente por continente.

Cuando el vendedor ambulante tunecino Mohamed Bouazizi se prendió fuego el 17 de diciembre de 2010, lo hizo en protesta por el hostigamiento y los malos tratos que recibía en la provincia donde vivía. Sin embargo, una serie de nuevos estudios sugieren que un factor importante en los levantamientos posteriores, que se conoció como la Primavera Árabe, fue la inseguridad alimentaria.

(…) “Tenemos que esperar mucho más desestabilización política en los países” donde los precios de los alimentos y sus cultivos se ven afectados por el cambio climático, dice Richard Choularton, funcionario del Programa Alimentario Mundial de la ONU. “Lo que es diferente respecto de hace 20 años es que muchas más personas están viviendo en lugares con alto riesgo climático, 650 millones de personas viven actualmente en zonas áridas o semiáridas, donde se espera que las inundaciones y las sequías y las crisis de precios tengan el mayor impacto .

“Las recientes crisis en el Cuerno de África y el Sahel puede convertirse en la nueva normalidad. Se espera que las sequías sean más frecuentes. Hay estudios que sugieren que hará hasta 200 millones más de personas amenazadas por la inseguridad alimentaria para 2050, o 24 millones de niños más desnutridos. En algunas partes de África ya tenemos una catástrofe humanitaria prolongada y creciente. El cambio climático es un desastre artero “, dijo.

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Cómo los europeos indujeron las inundaciones

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La crecida de los ríos ha marcado el fin de la primavera en Alemania. De sus dramáticas secuelas se culpa a la naturaleza inclemente; pero fue el hombre quien, literalmente, allanó el terreno para las inundaciones.

Hogares sin abastecimiento eléctrico, vecindarios bajo el agua, ciudades enteras evacuadas… La crecida de los ríos ha marcado el fin de la primavera en Alemania. De sus dramáticas secuelas se culpa a la naturaleza inclemente; pero fue el hombre quien, literalmente, allanó el terreno para las inundaciones de 2013. A Emil Dister, director del Instituto de Llanuras Aluviales de WWF, le ha tocado repetir esta afirmación muchas veces ante la insistencia de los medios germanos en saber si la catástrofe natural de este año es atribuible a la intervención humana.

“En su estado natural, el río crea sus propios espacios para escurrir el exceso de agua que llega a su cauce. Pero la actividad humana ha reducido drásticamente el tamaño de esos terrenos inundables naturales y, ahora, las masas de agua que se acumulan en esos cauces tienen mucho menos espacio para distribuirse”, explica Dister. Los cálculos de la Oficina Federal para la Protección de la Naturaleza respaldan lo dicho por el experto: un 80 por ciento de las llanuras aluviales de Alemania han desaparecido para dar paso a poblados y complejos industriales.

Y muchos de los terrenos inundables que quedan son utilizados intensamente para la agricultura. Según Dister, los procesos de urbanización han afectado la manera en que el agua fluye en los ríos pequeños y el cambio en el uso que se le da a las tierras es responsable de las transformaciones sufridas por los ríos grandes: las lluvias de este año cayeron sobre un suelo que ya estaba saturado de agua debido a la humedad de esta primavera. De ahí que las organizaciones ecologistas exijan desde hace décadas la “renaturalización” de los ríos.

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Pronósticos de un futuro peor

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Escasez regular de alimentos en África subsahariana… Cambio en los patrones de lluvia en Asia meridional, dejando algunas zonas bajo el agua y otras sin abastecimiento suficiente para la generación de energía, el riego, o el consumo humano… Degradación y pérdida de los arrecifes en Asia sudoriental, provocando la reducción de las reservas pesqueras, con el consiguiente daño a las poblaciones costeras y a las ciudades más vulnerables frente a tormentas cada vez más violentas…

Estos son sólo algunos de los efectos probables del posible aumento de la temperatura mundial en 2°C en las próximas décadas, y que amenaza con dejar atrapadas en situación de pobreza a millones de personas, según un nuevo informe científico publicado en junio de 2013 por el Grupo del Banco Mundial.

El documento, “Bajemos la temperatura: fenómenos climáticos extremos, impactos regionales y capacidad de adaptación”, se basa a su vez en un informe del Banco Mundial publicado a finales de 2012, el cual concluyó que el mundo se recalentaría en 4°C por encima de niveles preindustriales hacia finales del presente siglo, en caso de que no resolvamos acciones concertadas hoy mismo.

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El cambio climático podría significar temperaturas inusualmente altas y mucho más frecuentes en la mayor parte del mundo para fines del siglo, de acuerdo a un informe especial sobre situaciones climáticas extremas realizado por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés).

“Es probable que un día muy caluroso que ocurre una vez cada 20 años se vuelva algo que suceda una vez cada dos años, excepto en las latitudes elevadas del hemisferio norte, donde es posible que se presente una vez cada cinco años”, indicó Sonia Seneviratne, experta climatóloga del ETH Zurich, el cual forma parte del Instituto Federal Suizo de Tecnología.
Seneviratne dió una charla en la conferencia Planeta bajo Presión, la cual se lleva a cabo en Londres esta semana (26-29 de marzo).

La climatóloga formó parte de un grupo establecido dentro del IPCC durante 2009 para compilar el Reporte especial sobre manejo de riesgos en situaciones extremas y desastres para avanzar en la adaptación al cambio climático (SREX, por sus siglas en inglés), publicado el 28 de marzo de 2012.

Los coautores del informe incluyen expertos en recuperación de desastres y manejo de riesgos, junto con miembros de las ciencias físicas y disciplinas relacionadas con mitigación y adaptación al cambio climático.

El informe constituye la primera oportunidad en que un solo equipo ha sintetizado la literatura científica sobre situaciones extremas, dijo Seneviratne durante la conferencia.
Evalúa observaciones y predice cambios en los extremos de temperaturas, lluvias intensas y sequías para 26 regiones. De acuerdo al IPCC, ofrece “un nivel de detalle sin precedentes en lo concerniente a cambios observados y esperados en el clima y situaciones climáticas extremas, basados en una extensa evaluación de más de 1.000 publicaciones científicas”.

Seneviratne dijo que es probable que tanto la frecuencia de lluvias intensas como la proporción de agua caída proveniente de lluvias copiosas se incrementen en muchas zonas del mundo durante este siglo. Una lluvia “intensa” diaria la cual ocurre una vez en 20 años podrá suceder cada cinco o 15 años.

Es probable que aumente la velocidad máxima promedio de un ciclón tropical, pero la frecuencia global de ciclones tropicales posiblemente disminuya o permanezca sin cambios, manifestó.

Se predice un aumento del clima seco para el sur de África, noreste del Brasil, Europa central, países del Mediterráneo y centro de América del Norte.

El informe también indica que las observaciones recolectadas desde 1950 sugieren que es “muy probable” —con una certeza de entre el 90 y el 100 por ciento— que haya existido una disminución general en el número de días y noches fríos, y un aumento en el número de días y noches cálidos.

Seneviratne indicó que el informe encontró que muchas de las proyecciones incluidas en el cuarto informe de evaluación del IPCC, el cual fue dado a conocer en 2007, son sólidas. Por ejemplo, las proyecciones relacionadas con las temperaturas extremas. Sin embargo algunas proyecciones, como las relacionadas con sequías y ciclones tropicales, “necesitan ser revisadas, basándose en nueva evidencia y publicaciones”.

El IPCC dice que “las políticas para evitar, prepararse, responder y recuperarse de los riesgos de un desastre pueden reducir el impacto de estos hechos y aumentar la resiliencia de la gente expuesta a estas circunstancias extremas”.

FUENTE

EXTREMOS INUNDACIONES EUROPA INDIA TAPA

Muchas regiones de Alemania y otras partes de Europa central se han visto afectados gravemente por las inundaciones tras intensas lluvias. Los científicos dicen que el cambio climático no tiene necesariamente la culpa. He aquí por qué.

Las inundaciones que está causando estragos en muchas partes de Alemania se debe principalmente a una baja del Mediterráneo, de acuerdo con el científico del clima Mojib Latif, del Centro Helmholtz de Investigación Oceánica, de la ciudad báltica alemana de Kiel. Se trata de un fenómeno climático que se desarrolla en el Mediterráneo que recorre los Alpes antes de pasar a través del Este por Polonia y la República Checa, hasta Alemania.

Hay dos razones principales por las que el tiempo dio lugar a esta inundación extrema, según Gerhard Lux, meteorólogo del Servicio Meteorológico Alemán.

“En primer lugar, tuvimos un mayo muy húmedo”, dijo Lux. “Eso significa que ya habíamos visto una gran cantidad de precipitaciones, y el suelo estaba completamente saturado. Luego tuvimos excesivos, fuertes lluvias en muchas zonas de Alemania a finales de mayo y principios de junio. La tierra no puede absorber tanto, por lo que el resto tuvo que fluir sobre la superficie anegando rápidamente los ríos y arroyos “.

Los expertos subrayan que los fenómenos climáticos son siempre eventos individuales, que no se pueden atribuir directamente a un clima cambiante. Sin embargo, el análisis de las tendencias meteorológicas alemanas -con datos que se remontan a 1871- indica un aumento de las precipitaciones severas, dijo Latif .

“Si miramos hacia atrás en los últimos decenios, las fuertes lluvias parece estar ocurriendo dos veces más que lo era hace 100 años”, dijo.

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