Cambio Climático

Del Ártico a la Antártida, el hielo se hace agua

Melting Woes: Antarctic Sea Ice at Record Lows

Como ya se sabía, la cubierta de hielo marino del Ártico fue menor en noviembre de 2016 que en cualquier otro noviembre en los registros tomados desde satélites. Pero no sólo el Ártico. El hielo marino en el otro polo, alrededor de la Antártida, también alcanzó un récord mínimo en noviembre.

Durante esta época del año, el Océano Ártico y los mares vecinos se vuelven a congelar después de la temporada anual de fusión del verano boreal. Por el contrario, el hielo marino que bordea la Antártida normalmente se derrite sobre el final del año calendario, durante la primavera y el verano australes.

Lo inusual es la cantidad de hielo fundido hasta ahora en la Antártida, fenómeno estimulado por las altas temperaturas del aire y vientos cambiantes.

El mapa de arriba muestra la concentración promedio de hielo marino antártico para noviembre de 2016. Las zonas blancas opacas indican la mayor concentración y las zonas azul oscuro son de aguas abiertas.

Todas las áreas heladas representadas aquí tienen una concentración de hielo de al menos 15 por ciento (el mínimo en el que las mediciones basadas en el espacio dan una medida fiable) y cubren un área total que los científicos denominan “extensión del hielo”.

La extensión de hielo para noviembre de 2016 promedió sólo 14,54 millones de km cuadrados (5,61 millones de millas cuadradas). La línea amarilla muestra la extensión media de 1981 a 2010, y da una idea de cómo las condiciones este noviembre se desvió de la norma. Específicamente, la extensión de noviembre de este año fue de 1,81 millones de km cuadrados (699.000 millas cuadradas) por debajo de la media de 1981 a 2010.

La estación de fusión empezó a principios de este año, después de que el hielo marino antártico alcanzara su máxima extensión anual el 31 de agosto. En noviembre, el hielo alcanzó mínimos récord diarios entre temperaturas de aire de 2° a 4° C (4° a 7° Fahrenheit) por encima del promedio. Los vientos que suelen dispersar el hielo, en cambio, variaron de dirección y se comprimieron en torno de diversas zonas terrestres.

Queda por ver cuánto hielo marino antártico se derrite durante el resto de la temporada austral que corre. El hielo marino suele alcanzar su mínimo anual en febrero. En algunos lugares alrededor del continente, el hielo marino puede derretirse completamente antes de comenzar el ciclo anual de recongelamiento.

En los últimos años, especialmente de 2012 a 2014, el período de recongelamiento ha culminado en máximos máximos récord. Sobre una base anual, la extensión total del hielo del mar antártico ha aumentado cerca del 1 por ciento por cada década desde 1979.

Sin embargo, la tendencia a largo plazo todavía muestra un declive global en el hielo marino. La carta de extensión global demuestra cómo, a largo plazo, los ligeros aumentos en el hielo marino antártico no han compensado las grandes pérdidas en el Ártico.

Fuente: NASA.

EL CASO DE GROENLANDIA

The Greenland ice sheet continued to lose mass in 2016, as it has since 2002 when satellite-based measurement began. Melting began the second earliest in the 37-year record of observations, close to the record set in 2012. Graphic shows Greenland ice sheet mass each month since April 2002.

La capa de hielo de Groenlandia también siguió perdiendo masa en 2016, como lo ha hecho desde 2002 cuando comenzó la medición basada en satélites. El año marcó el comienzo más temprano de la fusión en 37 años de observaciones, cerca del récord establecido en 2012. El gráfico muestra la masa de la capa de hielo de Groenlandia cada mes desde abril de 2002. (Climate.gov, datos proporcionados por Marco Tedesco / Lamont-Doherty)

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