Cambio Climático

Estados Unidos: pérdidas cuantiosas en el horizonte

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Las ciudades y las empresas de Estados Unidos están mal preparadas para el cambio climático, que se volverá rápidamente más riesgoso si no hay recortes urgentes de las emisiones de carbono, sostuvo un informe publicado este 24 de junio por el Proyecto de Risky Business.

El estudio procura agregar mayor detalle regional a las proyecciones climáticas ya existentes, incluso una nacional muy reciente, para impulsar acciones de reducción de emisiones, así como para prepararse para los cambios inevitables.

El estudio se centra en el impacto de olas de calor, tormentas y aumento del nivel del mar, en el corto y el largo plazo.

Dentro de los próximos 15 años, se prevé que el costo anual de los daños a lo largo de la costa este de los Estados Unidos y el Golfo de México se incrementaría en más de 7 mil millones de dólares, como resultado de la elevación del nivel del mar y de tormentas y huracanes más poderosos.

Se prevé también la caída de los rendimientos de los cultivos de primera necesidad en el sur de Estados Unidos, y se proyecta un creciente gasto por la demanda de energía durante los veranos más calurosos.

“Nuestros resultados muestran que, si seguimos por el camino actual, muchas regiones de Estados Unidos se enfrentan a la perspectiva de sufrir graves efectos económicos por el cambio climático”, sostiene el informe “Los riesgos económicos del cambio climático en los Estados Unidos”.

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“Si elegimos un camino diferente -si actuamos agresivamente para adaptamos al cambio climático y para mitigar a la vez los impactos futuros mediante la reducción de las emisiones de carbono- podemos reducir significativamente nuestra exposición a los peores riesgos económicos derivados del cambio climático, y también demostrar su liderazgo mundial en la problemática”.

Los estudios climáticos suelen encontrar grandes dificultades en la previsión de los cambios regionales, debido a la complejidad de la física de la atmósfera y el océano, y la incertidumbre sobre futuras emisiones de carbono y otros contaminantes.

Por ejemplo, la reciente Evaluación Nacional del Clima, producido por agencias del gobierno federal estadounidense, documentó sólo una amplia extensión de cambios en el clima que se esperan en este siglo.

“El Proyecto Risky Business está diseñado para resaltar los riesgos climáticos a sectores de negocios y en áreas específicas de la economía, y para proporcionar datos procesables en un nivel geográfico más detallado para los tomadores de decisiones”.

“Tenemos la esperanza de que se convierta en una práctica habitual para la empresa estadounidense yde  la comunidad de inversión ante el cambio climático en su proceso de toma de decisiones”, añade.

Bajo el agua

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A más largo plazo, los rendimientos de los cultivos podría más que reducirse a la mitad en el sureste, y bajar en los Grandes Llanos y el medio oeste.

El informe prevé pérdidas masivas de propiedades costeras como resultado del aumento del nivel del mar.

“Si seguimos por el camino actual, para 2050 es probable que entre 66 mil millones y 106 mil millones de dólares de valor en propiedades costeras existentes queden por debajo del nivel del mar en todo el país, y entre 238 mil millones y 507 mil millones de dólares para 2100”.

“Las pérdidas de propiedades por la subida del nivel del mar se concentran en regiones específicas de Estados Unidos, especialmente en las costas del sudeste y del Atlántico, donde el aumento es mayor y las pérdidas muy superiores a la media nacional”, afirma el informe.

A finales de siglo, la parte más cálida del país entraría en varios meses al año a tener temperaturas diurnas de más de 35°C, teniendo en cuenta las tendencias actuales de las emisiones de carbono.

“En el largo plazo, durante parte del año, el calor extremo podría superar el umbral en el que el cuerpo humano ya no puede mantener una temperatura normal sin aire acondicionado. Durante estos períodos, cualquier persona cuyo trabajo la obliga a trabajar al aire libre, así como cualquier persona que carezca de aire acondicionado, se enfrentará a riesgos de salud graves y, potencialmente, a la muerte”.

Texto original completo de RTCC aquí

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