Cambio Climático

EEUU se confiesa: su clima está cambiando

Lo explica con detalles su III Evaluación Climática Nacional, elaborada por 300 científicos y difundido en mayo de 2014 por la Casa Blanca. Adelantamos la introducción del reporte en esta Parte 1 de las conclusiones principales. Seguirán Tiempo Extremo, Futuro del Clima, Impactos, Salud Humana, Infraestructura, Agua, Agricultura, Pueblos Originarios, Ecosistemas y Biodiversidad y Océanos. 

1. EL CLIMA ESTÁ CAMBIANDO

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El clima global está cambiando y esto es evidente en Estados Unidos a través de una amplia gama de observaciones. El calentamiento global de los últimos 50 años se debe, principalmente a las actividades humanas, en especial la quema de combustibles fósiles.

La evidencia de los cambios en el clima de la Tierra se pueden encontrar desde la parte superior de la atmósfera hasta las profundidades de los océanos. 

Investigadores de todo el mundo han reunido esta evidencia mediante satélites, globos meteorológicos, termómetros en las estaciones de superficie y muchos otros tipos de sistemas que monitorean el clima de la Tierra y observan del clima. La suma total de esta evidencia cuenta una historia inequívoca: el planeta se está calentando.

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Las temperaturas en la superficie de la Tierra, en la troposfera (la capa meteorológica activa hasta entre 5 y 10 millas de altura) y en todos los océanos se han incrementado en las últimas décadas.

Los mayores aumentos de temperatura se producen cerca de los polos, especialmente en el Ártico. Este calentamiento ha provocado muchos otros cambios en el clima de la Tierra.

La nieve y el hielo han disminuido en la mayoría de las áreas. El vapor de agua está aumentando en la atmósfera más baja debido a que una atmósfera más cálida puede retener más agua. El nivel del mar está aumentando ya que el agua se expande cuando se calienta y a que el derretimiento del hielo terrestre añade agua a los océanos.

Los cambios en otros indicadores relevantes para el clima, como la creciente duración de las estaciones, se han observado en muchas áreas. A nivel mundial, los cambios observados en las condiciones medias han estado acompañados por el aumento de las tendencias en los extremos de calor y fuertes precipitaciones, y menos frío extremo. Es la suma total de estos indicadores que nos lleva a la conclusión de que el calentamiento del planeta es inequívoco.

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GRÁFICO INTERACTIVO SOBRE TEMPERATURA GLOBAL Y DIÓXIDO DE CARBONO.

La temperatura media anual global (medida en la tierra y en los océanos) se ha incrementado en más de 1,5 ° F (0,8 ° C) desde 1880 (hasta 2012). Las barras rojas del gráfico indican temperaturas superiores a la media a largo plazo, y las barras azules indican temperaturas por debajo de la media a largo plazo. La línea de color negro muestra el dióxido de carbono atmosférico (CO 2 ) la concentración en partes por millón (ppm). 

Si bien hay una clara tendencia a largo plazo al calentamiento global, algunos años no muestran un aumento de la temperatura con respecto al año anterior, y algunos años muestran mayores cambios que otros. 

Estas fluctuaciones de año a año en la temperatura se deben a procesos naturales, como los efectos de El Niño, La Niña, y las erupciones volcánicas. (Figura fuente:. Actualizada de Karl et al 2009).

El hielo marino en el Ártico ha disminuido drásticamente desde los registros por satélite que comenzaron en 1978. La extensión del hielo marino mínimo en el Ártico (que se produce a principios o mediados de septiembre) se ha reducido en más de un 40%. 

Esta caída no tiene precedentes en los registros históricos, y la reducción del volumen de hielo y el espesor es aún mayor. El espesor del hielo se redujo en más del 50% de 1958-1976 a 2003-2008. El porcentaje de la cubierta de hielo de marzo formado por hielo más grueso (la que ha sobrevivido a una temporada de deshielo de verano) se redujo de 75% a mediados de la década de 1980 a 45% en 2011.

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El retroceso del hielo marino ha ocurrido más rápido de lo que los modelos climáticos predijeron. La imagen en la izquierda muestra el mínimo de hielo medido en el mar ártico en 1984, de unos 2,59 millones de kilómetros cuadrados, la menor extensión promedio para el lapso 1979-2000. La imagen a la derecha muestra que la extensión del hielo marino se había reducido a 1,32 millones de kilómetros cuadrados al final del verano de 2012.

La dramática pérdida de hielo marino del Ártico aumenta el calentamiento y tiene muchos otros impactos en la región. Los mamíferos marinos, incluyendo los osos polares y muchas especies de focas, dependen del hielo marino para casi todos los aspectos de su existencia. 

Las comunidades costeras nativas de Alaska dependen del hielo marino por muchas razones, incluyendo su papel como un amortiguador frente a la erosión costera de las tormentas y como plataforma para la caza. (Figura fuente: NASA Earth Observatory 2012).

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La pérdida de hielo aumenta el calentamiento del Ártico mediante la sustitución del hielo blanco reflectante por agua oscura que absorbe más la energía del sol.

Las aguas más abiertas también puede aumentar las nevadas en las zonas terrestres del norte e incrementar los meandros norte-sur de la corriente en chorro, en consonancia con la ocurrencia de inviernos excepcionalmente fríos y con nieve en las latitudes medias en varios años recientes. Todavía persisten incertidumbres significativas en la interpretación de los efectos de cambios en el hielo del Ártico sobre los patrones climáticos en latitudes medias.

Además de la rápida disminución de hielo marino del Ártico, el aumento de las temperaturas están reduciendo el volumen y la superficie de extensión de hielo en tierra y lagos. La cubierta de nieve en la tierra también ha disminuido en las últimas décadas, sobre todo a finales de primavera.

LOS CAMBIOS EN EEUU

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La temperatura media de Estados Unidos ha aumentó entre 1,3°C y 1,9°C desde que comenzaron los registros oficiales en 1895; la mayor parte de este incremento se ha producido desde 1970.

La década más reciente fue la más calurosa de la nación en la historia. Debido a que el calentamiento inducido por el hombre se monta sobre un clima naturalmente variable, el aumento de la temperatura no ha sido, ni será, uniforme o suave en todo el país o en el tiempo.

La temperatura del aire en superficie es la medida más citada del cambio climático, pero otros aspectos del clima que se ven afectados por la temperatura son a menudo más directamente relevante para la sociedad humana y el medio ambiente natural.

Los ejemplos incluyen una menor duración del hielo en lagos y ríos, la reducción de extensión de los glaciares, el derretimiento temprano de la nieve acumulada, la reducción de los niveles de lagos debido a una mayor evaporación, el alargamiento de la temporada de cultivos, cambios en zonas resistentes a la vegetación, aumento de la humedad, aumento de la temperatura del océano, el aumento del nivel del mar y los cambios en algunos tipos de condiciones meteorológicas extremas.

El calentamiento global de los últimos 50 años se debe, principalmente, a las actividades humanas y, en especial, a la quema de combustibles fósiles.

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GRÁFICO INTERACTIVO SOBRE LA QUEMA DE COMBUSTIBLES FÓSILES EN LA ERA INDUSTRIAL

En el pasado, el cambio climático fue impulsado exclusivamente por factores naturales: erupciones volcánicas explosivas que inyectan partículas reflectantes en la atmósfera superior, cambios en la energía del sol, variaciones periódicas en la órbita de la Tierra, ciclos naturales que transfieren el calor entre el océano y la atmósfera y cambiando lentamente las variaciones naturales en los gases que atrapan el calor en la atmósfera.

Todos estos factores naturales y sus interacciones con los demás, han alterado la temperatura media global durante periodos que van desde meses a miles de años.

Por ejemplo, los períodos glaciales pasados ​​fueron iniciadas por cambios en la órbita de la Tierra, luego amplificadas por resultado la disminución de los niveles atmosféricos de dióxido de carbono y, posteriormente, por una mayor reflección de la energía solar por el hielo y la nieve, a medida que el sistema climático de la Tierra respondía a un clima más frío.

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Cambio en el régimen de precipitaciones.

Los factores naturales siguen afectando el clima del planeta en la actualidad. La diferencia es que, desde el comienzo de la Revolución Industrial, los seres humanos han estado afectando cada vez más global del clima, hasta convertirse hoy en la principal causa de cambios en el futuro reciente y proyectada.

La mayor parte del calentamiento a escala global durante los últimos 50 años sólo se explica por los efectos de la influencia humana, especialmente las emisiones de la quema de combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas natural) y de la deforestación.

Texto original completo de esta introducción al Reporte Nacional Climático de EEUU aquí

 

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