Extremos

El aire acondicionado… provoca más calor

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Investigadores de la Universidad de Arizona identificaron una forma en que la población urbana, sin darse cuenta, agrava el calor que soporta en las noches más calientes: el uso de aire acondicionado.

Según las ciudades se vuelven más calurosas por la tendencia del cambio climático, los vecinos invierten más y más en aire acondicionado. Pero los aparatos sacan el calor de viviendas y oficinas y lo echan al ambiente de las ciudades: un círculo vicioso.

De acuerdo con los científicos, el sistema de aire acondicionado está teniendo un efecto posible de ser medido. Durante el día, los sistemas emiten calor residual porque las temperaturas son altas de todos modos y la diferencia resulta.

Pero por la noche, el calor de los sistemas de aire acondicionado aumentan algunas temperaturas urbanas hasta más de 1°C, estima la investigación, publicada por la revista Journal of Geophysical Research Atmospheres.

El equipo se centró en el papel de los sistemas de aire acondicionado en el área metropolitana de la ciudad de Phoenix, que está en el desierto de Sonora, en Arizona, y donde las condiciones en el verano son muy duras.

CC SHANGHAI

Pero, en el resto del mundo, los países habitualmente cálidos sufren olas cada vez más extremas de calor.

Para colmo, las ciudades son inevitablemente focos de calor, y no sólo por el calentamiento global. La concentración de tránsito, los sistemas de transporte de cercanías, la iluminación de la calle y de los interiores, la calefacción central, la industria ligera, el asfalto, las baldosas, los ladrillos, la actividad de la construcción y millones de personas puede elevar las temperaturas hasta 5°C  respecto de los suburbios.

En la actualidad, el 87 por ciento de los hogares estadounidenses tienen aire acondicionado, y Estados Unidos, que no es uno de los países más cálidos del globo, utiliza más electricidad para mantener los ambientes frescos que el resto de los países del mundo combinados.

Para mantener fresca a la gente de Phoenix durante los períodos de calor extremo, sus sistemas de aire acondicionado pueden consumir más de la mitad de las necesidades totales de electricidad de la ciudqd, lo que estresa la red eléctrica.

Los científicos de Arizona simularon un período de 10 días de tiempo inusualmente caluroso entre el 10 de julio y 19 de julio de 2009 y usaron modelos informáticos y lecturas detalladas de los registros meteorológicos para analizar el efecto de los sistemas de aire acondicionado en las temperaturas locales. A pesar de que la mayor demanda de aire acondicionado era de día, se encontraron con que la mayor diferencia era siempre de noche.

“Nuestro trabajo demuestra que al menos un grado Celsius del calentamiento local de las atmósferas urbanas en ciudades frías y secas se debe al uso del aire acondicionado en la noche”, dijo Francisco Salamanca, autor principal del informe. “Este aumento en la temperatura del aire exterior, a su vez, resulta en una demanda adicional de aire acondicionado”.

“El desarrollo sostenible y la optimización del consumo de electricidad requerirían convertir el calor perdido por el aire acondicionado en energía útil, que se puede utilizar dentro de las casas para varios propósitos, incluyendo, por ejemplo, calentadores de agua”, opinó Salamanca.

Tales acciones podrían reducir las temperaturas locales del aire: sólo en Phoenix podrían ahorrar directamente más de 1.200 megavatios hora de electricidad al día.

En 2012, Estados Unidos experimentó una serie de temperaturas récord, y el Departamento de Energía advirtió de que se esperan que los días de calor extremo sean más frecuentes y más intensos debido al cambio climático.

Pero esto ya parece ser un patrón en todo el mundo , de acuerdo con los recientes análisis de los patrones climáticos. Y se espera que la demanda de aire acondicionado se multiplique en países como India, China y otras economías emergentes.

Texto original de Climate Central aquí

 

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