Ciencia

El aire cálido fue lo que rompió Larsen-B

CC FRIO ANTARTIDA BARRERA DE LARSEN

El aire más cálido de la atmósfera fue lo que provocó en 2002 el colapso de la enorme barrera de Larsen-B en la Antártida, según un último estudio publicado por la revista Science que podría ayudar a los científicos a predecir futuras rupturas en todo el continente helado (foto de home: Alister Doyle, Reuters, 2009).

La Antártida es clave para el aumento del nivel del mar, que amenaza las zonas costeras de todo el mundo. Tiene suficiente hielo para elevar los mares hasta 57 metros si alguna vez se derrite, lo que significa que incluso un pequeño deshielo en su periferia es preocupante.

Hasta ahora, se desconocía la causa exacta de la caída de la barrera Larsen-B, una masa de hielo flotante de 2.600 km2 que se desprendió de los glaciares de la Península Antártica. Algunos expertos sugirieron que había contribuido el agua profunda del mar.

Pero este equipo de científicos de Italia, Estados Unidos, Portugal , Alemania, Canadá y Gran Bretaña lo atribuyó ahora a temperaturas de aire ascendentes, que provocaron deshielo y lluvias en el corto verano antártico que terminaron fluyendo en grietas profundas.

El agua se expande cuando se convierte en hielo, y el agua originada por un primer derretimiento, al volver a congelarse en la plataforma Larsen-B -de 200 metros de espesor- acumuló una enorme presión que hizo añicos el hielo en 2002.

Otra teoría que disputaba una explicación era que el agua del un  mar más cálido había desestabilizado hielo allí donde la barrera se apoya en los fondos marinos. Al estudiar los fondos marinos, sin embargo, los científicos encontraron evidencia de que el agua había fluido libremente bajo el hielo durante los últimos 12.000 años.

“Esto implica que el colapso de la barrera Larsen-B en 2002 probablemente fue una respuesta al calentamiento en la superficie”, escribieron los científicos en Science. Desde 2002, otros fragmentos se desprendieron de la Península Antártica, debajo de América del Sur.

CC ANTÁRTIDA ICEBERG TerraSAR-X

Señal de Peligro

La barrera Larsen-B capturó la imaginación del público e incluso apareció en una película de desastres de Hollywood sobre el cambio climático, “El Día Después de Mañana”, que muestra una enorme grieta que aparece a través de una base científica sobre el hielo.

“Hollywood lo subestimó”, dijo ahora Eugene Domack, uno de los autores del estudio, de la Universidad del Sur de Florida. “En realidad se fracturó en miles de icebergs, no sólo con una enorme grieta”.

La pérdida de plataformas de hielo flotantes no afecta directamente a los niveles del mar, pero puede acelerar el deslizamiento de los glaciares desde tierra adentro hacia el mar y sí elevar los niveles.

Domack dijo que los hallazgos podrían ayudar a los científicos identificar otros riesgos de rupturas. Los charcos de agua de deshielo de verano en la superficie de las plataformas de hielo -visibles desde el espacio- podrían ser una señal de advertencia temprana, dijo.

La parte norte de la barrera de hielo Larsen-C, más al sur, y cuatro veces el tamaño de Larsen-B, ha venido mostrando signos de inestabilidad, dijo.

Los científicos han relacionado el aire más cálido sobre la Península Antártica con el cambio climático y un adelgazamiento del agujero de ozono que protege la vida de los rayos solares que causan cáncer, impulsado ​​por los productos químicos artificiales.

Un informe de la ONU dijo al mismo tiempo, en septiembre de 2014, que la capa de ozono está mostrando sus primeros signos de recuperación después de años de agotamiento, en una raro caso de buenas noticias sobre el medio ambiente y el calentamiento global.

Fuente: agencias.

 

 

 

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