Extremos

El arranque de 2014 no dio tregua al planeta

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El Hemisferio Sur tuvo el comienzo de año más cálido que se recuerde, con millones de personas sofocadas en ciudades de Sudamérica y África. Desde comienzo de año, hubo olas de calor también en Eslovenia y en Australia, pero además nieve en Vietnam y el regreso de vórtices polares en Estados Unidos. Gran Bretaña tuvo el invierno más lluvioso de los últimos 250 años, pero las temperaturas en partes de Rusia y del Ártico alcanzaron 10 grados más de lo normal.

Según la Organización Meteorológica Mundial (OMM), en las primeras seis semanas del 2014 se registraron inusuales olas de calor, frío y lluvia -no sólo en algunas regiones como se puede esperar en cualquier invierno- sino alrededor del mundo.  Estos eventos extremos provocaron costosas interrupciones de transporte, problemas en los sistemas de energía y en la producción de alimentos.

“Melbourne, Adelaida y Canberra tuvieron record de olas de calor. La temperatura en Moscú estuvo unos 11°C sobre lo normal. Alemania y España registraron temperaturas de 2°C más de lo normal para enero y en febrero seis grandes depresiones se desarrollan sobre el Atlántico”, informó la OMM en su última evaluación del clima mundial.

“Tanto el Ecuador como las regiones polares experimentaron condiciones extremas. Se registraron inusuales nevadas; en los Alpes del sur las temperaturas fueron extremadamente altas desde el este de Mongolia hasta el este de China y el hemisferio Sur. Australia, Argentina y Brasil experimentaron extendidas olas de calor. La inusual ola de frío en el este de Estados Unidos coincidió con tormentas severas en Europa”, agrega el informe.

Científicos climáticos aseguran que no hay nada de inusual en las temperaturas globales extremas del invierno, pero Omar Baddour, jefe de la división de datos de la OMM, sostuvo que los fenómenos recientes están casi seguro relacionados entre sí, con nuevos modelos computarizados que sugieren mayor evidencia del cambio climático.

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“Necesitamos más tiempo para evaluar si es inusual a nivel global, pero si miramos los eventos individuales en las regiones, tal como la ola de calor en Australia o la de frío en Estados Unidos, realmente parece muy inusual”, dijo Baddour.

El científico cree que no hay conexión entre los fenómenos de los hemisferios Sur y Norte, pero las olas de calor y frío intensas en la parte boreal del globo parecen estar vinculadas por “olas planetarias” o gigantes meandros con vientos de gran altitud, como las corrientes en chorro (jet air).

“Una baja presión en una parte del mundo puede estar relacionada con una alta en otra parte. Los dos hemisferios están divididos por el ecuador y no están conectados, pero desde una perspectiva global, el cambio climático los afecta a ambos. La causa global puede ser la misma”, dijo.

La apreciación de la OMM coincide con excepcionales eventos de aire cálido y de agua durante febrero en el Ártico. El hielo marino que se forma y se derrite cada año sigue creciendo normalmente con fuerza a mediados de febrero, pero disminuyó drásticamente en las últimas dos semanas y ahora cubre 14.360.000 millas cuadradas, el nivel más bajo jamás registrado en febrero.

“El Ártico está bastante más cálido en todos lados. Si se observan las anomalías de la temperatura, hay una gigante sobre el Mar de Barents y el Mar de Okhotsk de alrededor de 10 º C (por encima de lo normal) en comparación con 1981 a 2010 “, dijo Julienne Stroeve, científica experta del Centro Nacional de la Nieve de EE.UU. y del Centro de Datos sobre Hielo en Boulder, Colorado.

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“Estamos viviendo en un tiempo donde el clima está cambiando rápidamente. Hay razones para creer que los cambios en el hielo marino tendrán grandes efectos locales. Más investigaciones mejorarán el conocimiento de si los efectos de la disminución del hielo marino y de cambios más amplios en el Ártico tienen efectos globales”, dijo el meteorólogo Jeff Masters.

Los primeros dos meses de 2014 parecen una copia del informe del Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC) de la ONU del año pasado, en el que declararon que el número, la frecuencia y la intensidad de los días calurosos y olas de calor iba en aumento, junto con un incremento en la intensidad y el número de las fuertes lluvias eventos.

Bob Ward, director de comunicaciones del Instituto de Investigación Grantham, de la London School of Economics, sostuvo que la relación entre condiciones extremas del clima con el cambio climático se está volviendo cada vez más clara.

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“Estamos viendo condiciones extremas en territorios nuevos. Los patrones de las condiciones climáticas extremas que hemos visto en el mundo durante los últimos doce meses lleva la huella inconfundible del cambio climático, con altas temperaturas que se registran en muchas partes del mundo”, sostuvo Grantham.

“También estamos viendo fenómenos inusuales, como el vórtice polar en Estados Unidos que llevó frío, que no sería automáticamente considerado debido al cambio climático. Sin embargo, hay evidencia sobre que ese hecho inesperado se debe al calentamiento global”.

Pero algunos científicos son cautos sobre relacionar condiciones extremas con el cambio climático. “Buscar una señal del cambio climático en el clima a corto plazo no tiene mucho sentido científico. No obstante es evidencia de aumento de las olas de calor y en algunas medidas, el aumento de las precipitaciones “, dijo Roger Pielke Jr, profesor de estudios ambientales del Centro de Ciencia y de Investigación de Políticas de Tecnología de la Universidad de Colorado.

“El cambio climático causado por el hombre es real, hay riesgos y deberíamos tomar medidas en términos de mitigación y de adaptación. Pero las condiciones extremos son un lugar equivocado para buscar señales del clima”.

Según la OMM, 2013 fue el sexto más cálido desde que se tienen registros, hace más de un siglo y medio.

TRADUCCIÓN Y EDICIÓN: JIMENA GONZÁLEZ.

Texto original aquí

 

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