Historias

El arte de vivir esquivando rayos

RAYOS JIME COLOMBIA

(Bogotá, por Jimena González) Enterrarlo vivo, recetó el doctor. El paciente cumplió y durante varios días a Alexander Mandón lo enterraron semidesnudo hasta el cuello para sacarle la corriente que lo persiguió durante meses.

 Alexander, de 20 años, servía en un batallón de Cartagena, Colombia, cuando en septiembre del año pasado le cayó un rayo. No tuvo lesiones graves y continuó con sus tareas.

A las pocas semanas otras dos descargas eléctricas cayeron sobre él y sus compañeros, por lo que su comandante decidió alejarlo del grupo, para evitar lesiones.

Alexander regresó a su casa en la localidad de Sampués, en el norte del país, y al poco tiempo, un día de lluvia, otro rayo lo alcanzó y lo dejó inconsciente.

Esa vez tampoco sufrió lastimaduras serias, pero su familia lo llevó al médico, quien sorprendido por los cuatro impactos de rayos- y sus escasas consecuencias-, recomendó enterrar al joven durante varios días para sacarle del cuerpo el exceso de corriente.

Si bien parece una historia imaginada por Gabriel García Márquez, es un hecho real y no único. Colombia es de los países donde más rayos caen e historias como las de Alexander se repiten.

De qué hablamos…

RAYOS TRIPLE

¿Qué es un rayo? (video, 44m)  Académicamente, “una chispa eléctrica de gran intensidad producida por descarga entre dos nubes o una nube y la tierra”. En otras palabras, una descarga producida por la acumulación de energía estática en las nubes (ver más abajo Y así empieza todo…).

Durante 2012 se registró la mayor actividad en los últimos 40 años en Colombia. Para ser más precisos, durante el año pasado cayeron alrededor de 12 millones de rayos en el país. Los especialistas estiman que durante 2013 la actividad puede ser mayor.

El ingeniero electricista y profesor universitario colombiano Horacio Torres Sánchez, un reconocido estudioso de los rayos, explicó a Tiempo Inestable que el programa de investigación (PAAS-UN) del que forma parte analizó datos de actividad eléctrica atmosférica en Colombia desde 1970.

Los datos demuestran que entre 2010 y 2012 se presentaron los mayores índices de actividad de rayos de los últimos 43 años. Si en los últimos años se registró una creciente cantidad de rayos, como detalla Torres Sánchez, ¿tiene algo que ver el cambio climático?

El experto explica que “aunque la serie de tiempo es bastante pequeña (43 años) para deducir incidencia con cambios climáticos, una apreciación observacional muestra una variación cíclica y coincidente con la de cambios climáticos observados por investigaciones en otros campos climatológicos y, aún, por las observaciones mayas”.

Hasta el cuello

RAYOS MEDELLÍN

Si bien en Colombia no hay un registro riguroso sobre los muertos por impactos de rayos, las estadísticas rondan en los 200 muertos por año. En la misma localidad colombiana de Sampués una adolescente de 15 años debió ser enterrada en dos ocasiones tras ser alcanzada por dos rayos.

Martha Cecilia Peralta Parra es miembro de la etnia zenú y su abuelo la curó según sus ritos ancestrales: enterrar a la víctima hasta el cuello durante tres días, sin sus noches.

El tratamiento no es sencillo. Se entierra al afectado en un pozo en la tierra de 40 centímetros de profundidad y dos metros de largo. La persona enterrada puede recibir alimentos durante su entierro, pero al ser desenterrada se siente muy débil durante las primeras horas, aunque Martha Cecilia aseguró que con el pasar de las horas recupera su fortaleza y de a poco comienza a sentirse muy bien.

Los datos científicos precisan que Colombia es el país con mayor caída de rayos en el mundo -sólo se puede comparar con el Congo, en Africa- porque se encuentra ubicada en la zona de mayor actividad eléctrica atmosférica del planeta, el trópico.

Particularmente Medellín, la segunda ciudad en importancia de Colombia, es la metrópolis con mayor actividad de rayos en el mundo. De acuerdo con el Sistema Colombiano de Información de Tormentas Eléctricas, el riesgo de ser afectado por un rayo en Colombia es 10 veces superior que en Estados Unidos.

La probabilidad de ser alcanzado por un rayo durante la vida es de 1/5000 y de ser afectado por un accidente de una persona cercana, de 1/500.

Además de ser de los países dónde más rayos caen, en Colombia su potencia es mayor a la de los que caen en otros lugares.

Torres Sánchez, reconocido por su trabajo en distintas partes del mundo y autor del libro “El Rayo, Mito, Ciencia y Tecnología”, explicó que en cuanto a la potencia de los rayos medidos en zona tropical por su grupo de investigación y por investigadores en Brasil muestra un promedio estadístico de la corriente de rayo de 42.000 amperios, mientras que en zonas de latitud norte como Europa o Estados Unidos, esta media ésta en 30.000 amperios.

Aquí, las noticias de personas muertas o heridas tras ser impactadas con rayos son frecuentes. Varios jugadores profesionales de fútbol murieron por descargas eléctricas durante entrenamientos, por eso en algunas regiones del país apenas se vislumbran tormentas eléctricas se suspenden los entrenamientos e inclusive los partidos.

Los futbolistas saben que apenas ven descargas en el cielo deben arrojarse al suelo, para evitar ser alcanzados por rayos. En octubre del 2002 los jugadores Hermán Gaviria y Giovanni Córdova del Deportivo Cali murieron tras recibir una descarga eléctrica durante un entrenamiento.

De todas maneras, aunque en las épocas del año con mayor registro de rayos hay campañas de difusión, el tema no parece preocupar demasiado a los colombianos. El ingeniero Torres Sánchez dijo a Tiempo Inestable que a su parecer la población “aún no está lo suficientemente informada sobre estos riesgos y falta aún mayor difusión”.

“Molinos“, para frenar los rayos…

RAYOS FRANKLIN DIBUJO

Preocupado por el impacto de los rayos en las vidas humanas, Torres Sánchez y su equipo de trabajo crearon el PreThor, un equipo que permite “predecir a través de análisis matemáticos dónde va a caer un rayo con media hora de anticipación y con un 95% de certeza”.

El Pre Thor es un Molino de Campo Eléctrico, cuyo principio se conoce desde comienzos de 1900. Mide la variación del campo eléctrico entre una nube y la tierra. El aporte del equipo de Sánchez fue analizar cientos de miles de señales de campo eléctrico medidas por la NASA en Estados Unidos y por campañas en España y Colombia.

De este análisis, se dedujo que estas señales presentan una variación en varios parámetros como la polaridad y el umbral de campo eléctrico, antes de presentarse la descarga, con lo cual se desarrolló un algoritmo matemático y posteriormente un software que permite predecir el impacto de un rayo en un radio de 30 km con 20-30 minutos de antelación.

El equipo PreThor usa el principio de inducción de carga superficial. La carga eléctrica es inducida sobre un electrodo que periódicamente es cubierto y expuesto al campo eléctrico por medio de una hélice de apantallamiento que mediante su giro cubre y descubre la superficie captadora. Varios de estos equipos se encuentran instalados en la capital del país, Bogotá, así como en Medellín y Manizales.

El país creó un sistema de Predicción de Rayos, que según Torres Sánchez es “único en el mundo, cubre el 90% del territorio colombiano y ofrece predicciones de alta confiabilidad (95%)”.

Con tanta información, parece curioso que a Colombia se la identifique por sus cafetales y playas, ¡pero no por sus rayos y centellas!

Y así empieza todo

RAYO TORMENTA COMODORO RIVADAVIA 2013

Cuando llueve sobre la superficie terrestre se produce evaporación natural que lleva hacia arriba gotas de agua. Mientras tanto, a una altura de 2,5 a 3 km donde la temperatura es de 15° a 20° C bajo cero, se producen partículas de hielo que caen por gravedad y que chocan con las gotas de agua que suben por la evaporación.

Estas fricciones y colisiones producen separación de cargas eléctricas (disociación), y se genera un campo eléctrico, es decir, fuerzas que se ejercen entre cargas, hasta que llega el momento en que se dan transferencias de cargas conocidas como rayos.

Estas transferencias de cargas pueden ser entre la nube y la tierra, entre la tierra y la nube, dentro de una nube, entre nubes, o de la nube hacia la ionosfera.

Los científicos y el público le han dado nombres a diferentes tipos de rayos. El rayo que se observa más comúnmente es el rayo streak, esto no es más que el trazo de retorno, la parte visible del trazo del rayo.

El rayo nube a tierra es el más conocido y el segundo tipo más común. Este representa la mayor amenaza para la vida y la propiedad, puesto que impacta contra la tierra. Este rayo es una descarga entre una nube cumulonimbus y la tierra.

El rayo tierra a nube es una descarga entre la tierra y una nube cumulonimbus. Éste tipo de rayo se forma cuando iones cargados negativamente, se elevan desde el suelo y se encuentran con iones cargados positivamente en una nube cumulonimbus.

El tipo de rayo nube a nube pueden producirse entre las zonas de nube que no estén en contacto con el suelo. Cuando ocurre entre dos nubes separadas; es llamado rayo inter-nube y cuando se produce entre zonas de diferente potencial eléctrico, dentro de una sola nube, se denomina rayo intra-nube.

La descarga eléctrica precipitada del rayo es acompañada por una emisión de luz llamada relámpago, causada por el paso de corriente eléctrica que ioniza las moléculas de aire, y por el sonido del trueno, desarrollado por la onda de choque.

Texto original aquí

¿O MAIS GRANDE DO MUNDO?

RAYO TORMENTA ARGENTINA TÉLAM

Brasil es el país del mundo en el que caen más rayos, según datos del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (INPE, en portugués) divulgados por la prensa local, en los que se muestra que cada año, más de 100 personas pierden la vida en el país sudamericano debido a los rayos.

Los cerca de 50 millones de rayos que caen en Brasil al año, y que provocan, de media, 130 muertes y más de 200 heridos, se deben a una explicación geográfica, al ser el mayor país de la zona tropical del planeta, donde el clima es más caliente y por tanto, es más fácil que se formen tormentas, que acaban produciendo los rayos.

El período que va entre octubre y marzo es siempre el más crítico, con una mayor cantidad de rayos, que pueden alcanzar una potencia de 100 millones de voltios, lo que sería una potencia un millón de veces superior a la de las tomadas eléctricas que hay en las casas particulares.

La falta de previsión es uno de los factores que provoca más muertes por rayos.El INPE estima que el 80 por ciento de las muertes provocadas por los rayos podrían ser evitadas con un poco más de prevención. La región amazónica, principal pulmón verde del planeta, es la que sufre el impacto de más rayos.

Así, la capital regional, Manaos, es la ciudad de Brasil en la que murieron más personas debido a un rayo en la última década, con 16 víctimas.

Actualmente, Brasil cuenta con 60 sensores para detectar los rayos en su territorio, y se están instalando 40 más, con lo que será la segunda mayor red de prevención de rayos del mundo.Debido al alto número de muertes, el INPE está preparando una serie de normas para ser divulgadas para evitar más muertes, entre las que destacan no quedarse en lugares abiertos, como playas o cerca de los ríos, durante las tormentas, y quedarse dentro de un lugar cerrado.

Texto original aquí

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RAYOS CRISTO REDENTOR

Un dedo de la mano derecha de la estatua del Cristo Redentor, una de las más famosas imágenes de Río de Janeiro, se quebró a raíz de la tormenta eléctrica que afectó a todo el estado en la noche del jueves, según ha confirmado el rector del santuario, el padre Omar.

En declaraciones a la radio ‘Globo’, el sacerdote dijo que la mano derecha de la estatua ya estaba dañada a raíz de la alta incidencia de rayos que tiene el lugar. Esta nueva tormenta, durante la cual, según el Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (INPE, por sus siglas en portugués), cayeron más de 40.000 rayos, también dañó una placa informativa hecha de mármol.

“Dicen que los rayos no caen en un mismo lugar dos veces. Pero en el Cristo cae”, bromeó el sacerdote. Agregó que siempre se toman precauciones “para que la imagen esté protegida”. “La imagen tiene pararrayos, pero el impactó fue muy fuerte”.

En ese sentido, el especialista INPE, Omar Pinto, dijo que sobre la estatua caen entre tres y cinco rayos por año.

“El pararrayos protege y evita tragedias, pero no protege al 100% de los casos, como sucede en el Cristo y en otros edificios y casas”, explicó el técnico.

Por su parte, el religioso informó que la estatua pasará por una reforma a partir de febrero, durante la cual se concertarán los daños.

Texto original completo aquí

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LOS TELÉFONOS MÓVILES Y LOS RAYOS: ¿UNA RELACIÓN FATAL?

Artículo de agosto de 2007. Recuperado en mayo de 2013 sin modificar.
El pasado 19 de agosto de 2007 una mujer de nacionalidad portuguesa falleció  como consecuencia del impacto de un rayo en la tienda donde dormía en un camping  catalán de Castelldefels (Baix Llobregat). La tienda estaba rodeada por pinos de gran envergadura y la zona del camping estaba protegida por tres pararrayos.
Los acontecimientos ocurrieron alrededor de las siete de la mañana del día señalado en el camping Estrella de Mar, cuando la actividad tormentosa era muy elevada en la zona, ver figura 1 y 2.
Figura 1. Mapa de rayos (esféricas) durante todo el día 19 de agosto de 2009. Fuente, Wetterzentrale.
Según las noticias recogidas en los medios de comunicación, la mujer falleció como consecuencia de una descarga eléctrica y, supuestamente,  favorecida por la presencia de un teléfono móvil que tenía debajo de la almohada. El marido, que se encontraba cerca de ella, sufrió quemaduras en una pierna. La tienda de campaña quedó intacta a pesar del rayo. No hay referencias de qué tipo de tienda fue la afectada.
Figura 2. Imagen IR10.8 del satélite europeo MSG de las 06 UTC (08 hora local), una hora después del desgraciado acontecimiento. Se observan tormentas en el noreste peninsular. Fuente EUMETSAT-Univ. de Dundee. 
¿ATRAE LOS TELÉFONOS INALÁMBRICOS Y MÓVILES A LOS RAYOS? 
Durante las tormentas de gran desarrollo vertical, las nubes se cargan eléctricamente: la parte superior lo hace positivamente y la parte inferior negativamente, en términos generales. Se forma el llamado dipolo directo o normal, ver figura 3. El suelo se carga por inducción con cargas del signo contrario al de la carga de la base de la nube, en este caso aparecen cargas de signo positivo.
El rayo nube-tierra aparece cuando la diferencia de potencial es muy elevada entre la base de la nube, cargado negativamente, y el suelo, cargado positivamente. Los rayos tienden a contactar con el suelo por el camino de mínima resistencia. A grosso modo, los pararrayos tienden a ionizar el aire circundante y se sitúan en zonas elevadas. De esta forma, se pretende a generar una zona de mínima resistencia para que impacte el rayo en la parte superior metálica del sistema.
También, árboles elevados, zonas puntiagudas que sobresalen del terreno circundante, e incluso jugadores de golf, pescadores, montañeros con elementos metálicos son zonas o lugares más propensos para recibir una descarga eléctrica.
Pero, ¿y los teléfonos móviles, atraen a los rayos?
Figura 3. Modelo conceptual simple de una nube tormentosa cargada eléctricamente. “+” y “-” representan zonas cargadas positiva y negativamente, respectivamente. El suelo, por inducción, se carga de signo opuesto al de la base de la nube, en este caso positivamente. Fuente, COMET.
MÓVILES Y RAYOS: ¿ATRACCIÓN FATAL?: UNA RECOMENDACIÓN LÓGICA
¿Atraen los teléfonos móviles a los rayos? La respuesta no es evidente y sencilla. Al tratar de responder a esta cuestión encontraremos al final una recomendación mucho más lógica y evidente.
Los partidarios del NO 
Algunos científicos apuntan que definitivamente los teléfonos móviles no atraen a los rayos. Otra cosa puede ocurrir con los inalámbricos caseros conectados a una base telefónica con cables físicos que sí pueden favorecen la propagación del rayo por la línea y que impacta en las cercanías.
Así lo señala la NOAA en su página dedicada a rayos, donde se señala que los dispositivos electrónicos cableados, juegos de ordenador y teléfonos fijos son potencialmente peligrosos. A la vez,  se apunta  que no hay un lugar seguro al 100 %. El mejor consejo es: reducir las probabilidades de que te alcance un rayo, poniéndose bajo resguardo en una casa o, si no fuera posible, en el interior de un coche.
 “Los móviles celulares, pequeños adornos de metal, joyas, etc., no atraen a los rayos…. Los rayos tienden a caer en objetos relativamente más altos,”  afirma John Jensenius, experto en rayos de la NOAA y National Weather Service. “Las gentes son alcanzadas porque están en el lugar y el momento incorrecto. El lugar incorrecto es cualquier zona del exterior. El momento incorrecto es cualquier instante donde existan  tormentas en las cercanías.” Este experto aconseja no estar en el exterior o no hacer actividades al aire libre del alto riesgo cuando hay tormentas, con o sin teléfono móvil.
Pero otros científicos opinan lo contrario
La gente no debería usar móviles durante las tormentas en el exterior y en campo abierto, ya que el riesgo de ser alcanzado por un rayo aumenta, según afirmaron doctores ingleses el pasado año, después de analizar diversos casos y en particular el de una niña de 15 años  que fue alcanzada por un rayo cuando paseaba en un parque de Londres cuando había muchas tormentas.
 ”Este fenómeno raro es un tema de salud pública y la educación  sobre el tema se hace necesaria al enfatizar el riesgo de usar móviles en el exterior de las casas durante las tormentas y previendo consecuencias fatales o heridas de gravedad causadas por los rayos” dijo Swinda Esprit, doctora del Northwick Park Hospital de Inglaterra.
Esprit y otros doctores lo afirmaron en una publicación de la  revista British Medical Journal: cuando alguien es golpeado por un rayo la alta resistencia de la piel hace que el rayo sea conducido por el cuerpo en lo que se conoce como   flashover.
Pero si un objeto metálico, tal y como un teléfono móvil, está en contacto con la piel, la descarga se favorece y se incrementan los efectos más dañinos e incluso la muerte. Se han detectado casos de muertes por rayos de gentes utilizando móviles en diversos puntos del planeta tales como en China, Corea del Sur y Malasia.
Aún más,”The Australian Lightning Protection Standard recomienda que los objetos metálicos, como collares, móviles, no deberían ser usados o llevados puestos en el exterior durante episodios de gran actividad tormentosa,” añadió Esprit.
Los detractores de estas ideas argumentan que los móviles actuales están formados por una escasa cantidad de metal y, que si la teoría fuera cierta, habría muchos más muertos actualmente alcanzados por rayos que hace unas décadas por el masivo uso de estos teléfonos.
Vladimir Rakov, experto en rayos de la Universidad de Florida,  comenta que estas ideas de los dotores no son realistas y están fuera de lugar. “No creo que tener un móvil en tu bolsillo aumente la posibilidad de que un rayo te alcance,” afirmó Rakov en  LiveScience.
El mejor consejo, dice Rakov, sería: “no realizar actividades al aire libre cuando haya tormentas, independientemente de si llevas o no un móvil.” Creemos que es la mejor recomendación y la más sensata para personas que realizan actividades al aire libre.
Pero se puede “dar la vuelta a la tortilla” y usar un móvil como un chivato de la proximidad de tormentas.
Texto original aquí
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