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El Atlas negro del tiempo y del clima

EXTREMOS ATLAS LOVAINA

Portada del Atlas presentado por la OMM

De 1970 a 2012, se reportaron 8.835 desastres (sequías, inundaciones, temperaturas extremas, ciclones y epidemias relacionadas) que causaron al menos 1,94 millones de muertes y pérdidas por 2,4 billones de dólares (trillones, en denominación americana), según un flamante Atlas de mortalidad y pérdidas económicas por extremos de tiempo, clima e hídricos 1970-2012.

Los desastres relacionados con el tiempo, el clima y fenómenos hídricos aumentan en todo el mundo causando muertes y retrasando el desarrollo económico y social por décadas, advirtió la Organización Meteorológica Mundial (OMM). En los países menos desarrollados se pierden más vidas, en los más desarrollados, más dinero.

Este Atlas describe la distribución y los efectos los desastres relacionados con extremos meteorológicos, climáticos e hídricos y presenta medidas para mejorar la capacidad de recuperarse de ellos.

La publicación conjunta de la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y del Centro para la Investigación sobre la Epidemiología de los Desastres (CRED) de la Universidad Católica de Lovaina (UCL), Bélgica, apunta a proporcionar a los tomadores de decisión información procesable para la protección de vidas y bienes.

También pone de relieve la necesidad de esforzarse más para informar, organizar y analizar datos sobre los riesgos relacionados con el tiempo, el clima y el agua, para mejorar así la comprensión de los desastres y fortalecer plataformas de prevención.

El informe fue publicado antes de la primera sesión de la reunión del Comité Preparatorio (Ginebra, 14 y 15 de julio) para la Tercera Conferencia Mundial de las Naciones Unidas sobre la Reducción del Riesgo de Desastres. Se busca así contribuir al debate sobre el marco a partir de 2015, tanto para la reducción del riesgo de desastres y como para el desarrollo sostenible.

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Las tormentas e inundaciones representaron el 79% del número total de desastres relacionados con extremos meteorológicos, climáticos e hídricos y causaron 55% de las pérdidas de vidas y el 86% de las pérdidas económicas entre 1970 y 2012, de acuerdo con el Atlas.

Las sequías causaron 35% de las vidas perdidas, debido principalmente a las graves sequías en África de 1975 y 1983 a 1984.

La sequía de 1983 en Etiopía ocupa el primer lugar de la lista de víctimas humanas, con 300.000 vidas, así como el ciclón Bhola de Bangladesh en 1970. La sequía en Sudán en 1984 mató a 150.000 personas, mientras que el ciclón conocido localmente como Gorky provocó 138.866 muertes en Bangladesh en 1991.

El huracán “Katrina” en Estados Unidos causó en 2005 las peores pérdidas económicas, de 146.890 millones de dólares, seguido del huracán “Sandy” en 2012, con un costo de 50.000 millones.

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Los peores diez desastres registrados en términos de vidas perdidas ocurrieron principalmente en los países menos desarrollados y en países en desarrollo, mientras que las pérdidas económicas fueron principalmente en los países más desarrollados.

“Los desastres relacionados con el tiempo, el clima y el agua aumentan todo el mundo. Países industrializados y no industrializados están soportando el peso de repetidas inundaciones, sequías, temperaturas extremas y tormentas “, dijo el secretario general de la OMM, Michel Jarraud.

“La mejora de los sistemas de alerta temprana y la gestión de desastres están ayudando a prevenir la pérdida de vidas. Pero el impacto socio-económico de los desastres crece debido a su mayor frecuencia y gravedad y a la creciente vulnerabilidad de las sociedades humanas”, afirmó Jarraud.

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El informe destaca la importancia del estudio histórico de víctimas y daños para estimar los riesgos antes de que ocurra un desastre. Esta información puede apoyar decisiones prácticas en la reducción de los impactos potenciales, por ejemplo, con la mejora de los sistemas de alerta temprana, la instalación de la infraestructura crítica y nuevas normas de construcción.

“La recopilación de datos globales completos y sobre comparación de las pérdidas es un gran desafío. Los servicios climáticos y meteorológicos están trabajando con investigadores de impactos de desastres  y con centros de datos”, dijo el director del CRED, Debarati Sapir.

El Informe de Evaluación Global del Naciones Unidas sobre la Reducción del Riesgo de Desastres 2013 llegó a la conclusión de que las pérdidas directas e indirectas de los desastres naturales de todo tipo se habían subestimado en al menos un 50% debido a las dificultades en la recolección de datos.

Otro reto para los usuarios de la información de riesgo son las características cambiantes (frecuencia, ubicación, severidad) de tiempo, el clima y los peligros relacionados con el agua. La variabilidad natural del clima es ahora exacerbada en el largo plazo por  el cambio climático inducido por el hombre, por lo que las normas de ayer no serán la mismas que las de mañana.

El informe de la OMM-CRED-Lovaina  presenta un análisis de los fenómenos meteorológicos, climáticos e hídricos extremos en todo el mundo. El Atlas comparan los impactos reportados de  extremos meteorológicos, climáticos e hídricos en personas y economías, tanto a nivel mundial como regional.

EXTREMOS CUERNO DE AFRICA DESPLAZADOS REFUGIADOS MAPA

Además de las estadísticas y los mapas mundiales, el Atlas también proporciona detalles sobre los desastres a nivel regional.

África: De 1970 a 2012, hubo 1.319 desastres reportados que causaron la pérdida de 698.380 vidas y daños económicos por 26.600 millones de dólares. Aunque las inundaciones son el tipo más frecuente de desastres (61%), las sequías provocaron el mayor número de muertes. Las graves sequías en Etiopía en 1975 y en Mozambique y Sudán en 1983-84 causaron la mayoría de las muertes. Las tormentas e inundaciones, sin embargo, causaron las mayores pérdidas económicas (79%).

Asia: Unos 2 681 desastres se registraron en el período de 1970 a 2012, provocando la pérdida de 915.389 vidas y dañospor 789.800 millones. La mayor parte de estos desastres fue atribuida a inundaciones (45%) y tormentas (35%). Las tormentas tuvieron su costo más alto en vidas (76%), mientras que las inundaciones causaron las mayores pérdidas económicas (60%). Tres ciclones tropicales que azotaron Bangladesh y Myanmar costaron más de 500.000 muertes. Las mayores pérdidas económicas se debieron principalmente a los desastres en China, en particular por las inundaciones de 1998.

AMÉRICA LATINA BOLIVIA INUNDACIONES 2014

América del Sur: De 1970 a 2012, América del Sur experimentó 696 desastres con 54.995 muertos 71.800 millones de dólares en daños. Las inundaciones causaron la mayor pérdida de vidas (80%) y económicas (64%). El acontecimiento más significativo durante el período fue una inundación y deslave de tierra en Venezuela a finales de 1999 y causó 30.000 muertes. Este sólo evento altera la estadística de pérdida de vidas de manera significativa para toda la región.

América del Norte, América Central y el Caribe registraron 1.631 desastres que causaron la pérdida de 71.246 vidas y daños por 1.008.500.000.000 dólares. La mayoría de los desastres reportados en esta región fueron atribuidos a tormentas (55%) e inundaciones (30%). Las tormentas fueron la principal causa de pérdida de vidas (72%) y económicas (79%).

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La región Suroeste del Pacífico experimentó 1.156 desastres reportados entre 1970 y 2012 que provocaron 54.684 muertes y 118.400 millones  en pérdidas. La mayoría fueron causadas por tormentas (46%) e inundaciones (38%). Los desastres más mortales fueron los ciclones tropicales, principalmente en las Filipinas, incluyendo el evento de 1991, que mató a 5.956 personas. En 1981 la sequía en Australia causó 15.200 millones en pérdida y los incendios forestales en Indonesia en 1997, 11.400.000.000.

En Europa, 1.352 desastres costaron 149.959 vidas y 375.700 millones en daños. Las inundaciones (38%) y las tormentas (30%) fueron la causa más informada de desastres, pero las temperaturas extremas provocaron la mayor proporción de muertes (94%), con 72.210 vidas perdidas durante la ola de calor en Europa occidental de 2003, y 55.736 durante la de 2010 en la Federación Rusa. Por el contrario, las inundaciones y las tormentas representaron la mayor parte de las pérdidas económicas.

Texto original completo de la OMM aquí

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