Cambio Climático

El calentamiento amenaza nuestras mesas

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El cambio climático provocará caídas más grandes en los rendimientos de los cultivos de lo que se pensaba, lo que agravará el panorama de inseguridad alimentaria global, estimaron científicos australianos, británicos y estadounidenses, en un estudio publicado en Nature Climate Change que pronostica un empeoramiento de la situación en la segunda mitad del siglo.

Un análisis de más de 1.700 simulaciones encontró que en todas las regiones y todos los cultivos, como trigo, maíz y arroz, los rendimientos caerán un 2% por década, sobre la base de un aumento 2°C en 2050.

Sin embargo, para algunos cultivos, la situación será mucho peor. El trigo y el maíz en zonas tropicales experimentarán un descenso del 40% si las temperaturas llegan a 5°C más que los niveles preindustriales.

Los gobiernos han acordado un objetivo de limitar el aumento de temperatura de 2ºC sobre los niveles pre-industriales, aunque los científicos advierten que el planeta podría experimentar jasta 4°C o 5°C de aumento si las emisiones de dióxido de carbono no se reducen drásticamente.

CC CULTIVOS ALIMENTOS TRIGO FOTO SIMON FREEMAN AAP GRAIN CORP

Mark Howden, del CSIRO, coautor del informe, sostuvo que la situación era peor de lo que se pensaba. 

“Nos fijamos en toda una gama de escenarios de temperatura y precipitación y encontramos resultados que eran claramente mucho más negativos que el anterior informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático” (IPCC) de la ONU, dijo. El nuevo informe quinquenal se conocerá en pocos días más.

“Los impactos son siempre negativos más allá de los 2°C de calentamiento. Habrá más impactos y más grandes sobre los rendimientos de los cultivos en las próximas décadas. El maíz es el más sensible, pero también cultivos que crecen en ambientes tropicales, como el trigo y el arroz “.

Howden dijo que los países que se espera que sufren inseguridad alimentaria debido al cambio climático serán los más afectados por la disminución de rendimiento. El aumento de las temperaturas causa más daños que los cambios de los patrones de lluvia.

En Australia, la falta de lluvias será el mayor problema para muchas zonas agrícolas, con un clima más cálido y más seco que provoque rendimientos más variables y más bajos.

Una adaptación a estas tendencias, como el cambio de los tiempos de siembra y riego, podría según Howden producir un aumento del 10-15% de la producción mundial en comparación con un escenario en el que no se tomara ninguna acción, y suministrar alimentos de 500 millones a 1000 millones de personas en todo el mundo.

Sin embargo, el aumento del consumo y el crecimiento de la población requerirá un aumento del 14% en los rendimientos por década, un objetivo que para Howden será “mucho más difícil” con el cambio climático.

“Tenemos que trabajar en el camino de adaptación, por lo que la gestión del clima vamos a esperar más que el que tenemos actualmente”, dijo el investigador.

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Mientras agricultores siembran ahora sus cultivos, podrían verse alterados por el hecho de que hacia el 2030 -apenas más de 15 años a partir de ahora- los rendimientos de los cultivos en regiones templadas y tropicales sufrirán de manera significativa debido al cambio climático.

Una investigación publicada en la revista Nature Climate Change, concluyó que sin adaptación al cambio, habrá pérdidas en las producciones de trigo, arroz y maíz con sólo 2°C de calentamiento global.

El estudio agudiza los resultados ya alarmantes anticipados por el Grupo de Trabajo II del Quinto Informe de Evaluación del IPCC, que se publicará a finales de marzo.

El Grupo de Trabajo II se centra en los impactos ambientales, económicos y sociales del cambio climático y en cuál es el nivel de vulnerabilidad de diferentes sectores ecológicos y socio-económicos frente a él.

El Cuarto Informe de Evaluación del IPCC, en 2007, encontró que las regiones con climas templados, como Europa y América del Norte, podrían contener hasta un par de grados de calentamiento sin un efecto apreciable en el rendimiento de los cultivos. Algunos estudios incluso pensaron que el aumento de las temperaturas podría hast incrementar la producción.

Sin embargo, el nuevo estudio, realizado a partir de la mayor base de datos actualizada sobre los recursos de los cultivos -más del doble de las cifras disponibles en 2007- encontró que los cultivos se verán afectados negativamente por el cambio climático mucho antes de lo esperado.

“A medida que hay más datos disponibles, hemos visto un cambio en el consenso, que nos dice que los impactos del cambio climático en las regiones templadas ocurrirán más temprano que tarde”, sostuvo el profesor Andy Challinor, de la Escuela de la Tierra y del Medio Ambiente de la Universidad de Leeds y autor principal del estudio, en un comunicado.

“Por otra parte, el impacto del cambio climático en los cultivos mucho de año en año y de un lugar a otro, con una variabilidad cada vez mayor a medida que el clima se vuelve cada vez más errático. El cambio climático significa una cosecha menos predecible, con diferentes países ganadores y perdedores en diferentes años”, advirtió Challinor.

Según el estudio, a partir de 20140 los rendimientos de las cosechas experimentarán un impacto cada vez más negativo, con descensos de más del 25 por ciento cada vez más habituales en la segunda mitad del siglo.

El cambio climático ya es motivo de gran preocupación para las personas que trabajan en la agricultura ya que los cambios en el clima, la calidad del suelo y la disponibilidad de agua reflejan en todo el sector. Los precios de los alimentos para los cultivos básicos como el trigo y el maíz son altos este año, mientrs la producción mundial   trata de mantener el ritmo de la creciente demanda.

Los precios de los cultivos están sometidos a impactos muy localizados, y la crisis en Ucrania ha provocado que los precios de maíz y trigo toquen un máximo, ya que el país es un exportador top-ten de ambos cultivos. El cambio climático sólo agudizará la condición precaria del negocio.

Otro reciente estudio encontró que el efecto promedio del cambio climático en los precios de la cosecha para el año 2050 será de un aumento del 20 por ciento, y hasta de más de 60 por ciento dependiendo de la región.

En California, donde una sequía sin precedentes avisa sobre patrones más cálidos y más secos que el cambio climático está trayendo a la región, se perderían cerca de 500.000 hectáreas de tierras de cultivo -el 12 por ciento de la superficie sembrada el año pasado- causando miles de millones de dólares en daños económicos. Los precios de las verduras como alcachofas, apio, brócoli y coliflor podrían aumentar hasta en un 10 por ciento.

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