Ciencia

El calentamiento escribe en el fondo del mar

CIENCIA CC FONDO OCÉANOS

Investigadores estadounidenses y británicos pueden haber identificado la huella digital del calentamiento global en uno de los más oscuros, fríos y misteriosos sitios del planeta.

Cuatro mil metros por debajo de la superficie del mar, en el fondo abismal del Pacífico nororiental, encontraron cambios en el suministro de alimentos a algunas de las criaturas más desconocidas del planeta. Y su rastreo lleva a los cambios en las temperaturas de la superficie oceánica.

Ken Smith, del Monterey Bay Aquarium Research Institute y colegas de la Universidad de Southampton, en el Reino Unido, y de la Scripps Institution of Oceanography de San Diego reportan en un artículo publicado por Proceedings of the National Academy of Sciences una exploración de 24 años sobre uno de los enigmas más profundos de la vida.

La investigación es importante porque proporciona un indicador más del ciclo del carbono, otro nivel de comprensión del sistema climático y una nueva manera de comprobar el calentamiento global.

El último aspecto es probablemente el menos significativo, porque el período de observación es muy breve, el estudio se limita a un solo sitio y las condiciones para la observación son muy difíciles, pero de todos modos ofrece una demostración de cómo se hace la ciencia .

La vida en las profundidades

CIENCIA CC FONDO OCÉANOS KEN SMITH
Ken Smith.

En 1989, en un punto del océano conocido como Estación M , los investigadores comenzaron a recoger material biológico hundido en las profundidades.

Las trampas fueron colocadas hasta unos 600 metros de profundidad y 50 metros sobre el fondo del océano, y la captura fue bastante simple: plancton muerto, excrementos de peces, polvos minerales y las carcasas de diminutas criaturas que terminan depositados en el lecho marino.

La Naturaleza nada desperdicia: este material en descomposición proporciona el alimento para las comunidades empobrecidas que escarban para sobrevivir en el fondo del océano, lejos de la luz del sol.

Cuando falla el suministro de alimentos, estas comunidades la pasan mal. Una floración repentina periódica de plancton en la superficie – en sí un indicador de cambio de las estaciones y condiciones- podría garantizar un período de abundancia , con suficientes sobras para ayudar a algunas criaturas a sobrevivir la próxima hambruna.

El equipo de investigación hundió una cámara time-lapse que proporciona instantáneas cada hora sobre los cambios a lo largo de un segmento de 20 metros cuadrados del fondo del océano.

Los científicos revisaron los cambios estacionales en el sedimento y el agua del fondo con un instrumento llamado “free vehicle grab respirometer”, que tomó las muestras, y en 2011 usaron otro, el “benthic rover”, para tomar imágenes de alta resolución de lecho oceánico.

También utilizaron imágenes satelitales para medir los cambios en la clorofila en la superficie del océano, por la fotosíntesis.

¿Marcadores del calentamiento?

CIENCIA CC FONDO OCEÁNOS MAPA FITOPLANCTON

Lo que encontraron fue un patrón estacional distinto, según los flujos ascendentes traían nutrientes frescas a la Corriente de California y el fitoplancton -principal fuente de alimento marino- comenzaba a florecer otra vez. También comenzaron a notar los picos de carbono orgánico particulado, con el más alto en 2011, y otro enorme aumento en 2012.

Esto podría deberse a que los vientos sobre la superficie están aumentando, llevan a más flujo ascendente y, así, más nutrientes que ayudan a florecer algas.

Los investigadores creen que estos picos pueden estar vinculados al calentamiento global, pero la evidencia hasta el momento proviene de una sola estación de investigación. Respuestas más convincentes podrían surgir a partir de un estudio de las otras estaciones de monitoreo .

Los fondos profundos del océano abarcan más del 60 % del planeta: lo que pasa ahí abajo podría responder a preguntas sobre el flujo de carbono desde el aire hacia el lodo primitivo de la tierra.

¿Será que el dióxido de carbono seguirá formándose en la atmósfera? ¿O es que la Naturaleza verde aprovecha ese carbón, lo usa y al final entierra cantidades crecientes, para limitar el ritmo de calentamiento global?

“La remineralización y secuestro de carbono en el océano profundo son grandes componentes desconocidos en el intentos de modelar de forma realista el ciclo global del carbono”, concluyen los autores.

“Los estudios de series temporales largas , como el estudio continuo de 24 años en la Estación M , siguen siendo los principales mecanismos para resolver esas cuestiones sore el ciclo del carbono”.

Por TIM RADFORD.

Texto original aquí 

 

Tags: , , , , , , , , , , ,

Comments

Comments are closed.

Twitter widget by Rimon Habib - BuddyPress Expert Developer