Cambio Climático

El calentamiento hace sonar las alarmas

CALOR AUSTRALIA INCENDIOS

Ante la evidencia, y sufriendo ya los impactos, Estados Unidos y China prometen unirse frente al cambio climático reduciendo la emisión del gas invernadero HFC. Pero aún hay líderes políticos que desconfían de las alertas científicas que justifican la alarma. Aquí, una contundente columna de opinión de dos autoridades en la materia, Michael Oppenheimer, y Kevin Trenberth (*). 

En un reciente artículo publicado por The Washington Post, el representante republicano Lamar Smith (Texas) ofreció un guiso recalentado de aisladas leyendas urbanas y generalizaciones sobre la ciencia del clima para defender el destructivo status quo actual. Estamos de acuerdo con el presidente del Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología en que la política debe basarse en sólidos conocimientos científicos. Pero Smith presentó temas de debate político, y ninguna de sus conclusiones implícitas es exacta.

Nosotros dos hemos pasado, en total, más de siete décadas estudiando el clima de la Tierra, y nos hemos unido a cientos de los mejores científicos del clima para resumir el corpus de conocimientos para el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), el Programa Mundial de Investigaciones Climáticas y otros órganos científicos.

Creemos que nuestras opiniones son representativos del 97 por ciento de los científicos del clima que están de acuerdo en que el calentamiento global es causado por los seres humanos. Legiones de estudios apoyan la opinión de que, si nos quedamos de brazos cruzados, este calentamiento producirá efectos peligrosos. (Este comentario, al igual que gran parte de nuestro trabajo, es un proceso de colaboración, con la participación de los destacados científicos del clima Julia Cole, Robert W. Corell, Jennifer Francis, Michael E. Mann, Jonathan Overpeck, Alan Robock, Richard CJ Somerville y Ben Santer.)

Gases provocados por el hombre que retienen el calor están calentando el planeta y llevan a un aumento en los fenómenos meteorológicos extremos. Las sequías son cada vez más prolongadas y graves en muchas áreas. El riesgo de incendios forestales está aumentado. En 2012, el año más caluroso de la historia de Estados Unidos, ilustra este riesgo grave sequía generalizada acompañada de extensos incendios forestales.

CC EMISIONES DE CO2 PER CAPITA 2012

Aporte de emisiones de CO2 por países.

En mayo de 2013, los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera superaron las 400 partes por millón (ppm) acercándose a la marca a mitad de camino entre las cantidades preindustriales y una duplicación de suus niveles. Se espera que esta duplicación provoco un calentamiento en este siglo  de 4 a 6 grados Fahrenheit. La última vez que el dióxido de carbono en la atmósfera alcanzó este nivel fue hace más de 3 millones de años, cuando las tierras del Ártico estaban cubiertas de bosques. El ritmo sin precedentes de aumento ha sido impulsado en su totalidad por las emisiones producidas por el hombre.

Proyecciones de una serie de análisis científicos resumidos por la Academia Nacional de Ciencias norteamericana y la mayoría de las principales organizaciones científicas del mundo indican que para finales de este siglo las personas estarán experimentando temperaturas más altas que cualquiera de los conocidos en la civilización humana. Temperaturas a las que que nuestras sociedades, sus cultivos y sus ecosistemas no están adaptados.

Proyecciones de los modelos informáticos de al menos 27 grupos en las universidades y otros institutos de investigación en nueve países han demostrado ser sólidos. En muchos casos, han sido demasiado conservadores subestimando lo largo de los últimos 20 años de subida del nivel del mar y de deshielo del mar Ártico.

Mucho se ha hecho por una reducción a corto plazo de la tasa de calentamiento de la atmósfera. Pero el calentamiento “global” requiere mirar a todo el planeta. Si bien el aumento de la temperatura atmosférica se ha desacelerado, el calentamiento del océano aumentó dramáticamente después de 2000. El exceso de calor está siendo atrapado en el sistema climático de la Tierra y las observaciones del Sistema de Observación del Clima Global y otros son cada vez más capaces de localizarlo. Las Interpretaciones simplistas de datos ocultan la realidad.

(*) Michael Oppenheimer un profesor de ciencias de la tierra y de asuntos internacionales en la Universidad de Princeton. Kevin Trenberth es científico en el Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas.

CC OBAMA XI PING EEUU CHINA
Obama y Ji Xinping disfrutan al aire libre.

Estados Unidos y China han acordado este 8 de junio “trabajar conjuntamente y con otros países” para reducir las emisiones de un tipo de gas de efecto invernadero, los hidrofluorocarbonos (HFC), presentes en muchos electrodomésticos.

Tras su reunión en California, el presidente estadounidense, Barack Obama, y su colega chino, Xi Jinping, se comprometieron a reducir progresivamente “la producción y consumo de los gases HFC”, que han sido adoptados por la industria como sustituto de gases que afectan a la capa de ozono.

Aunque los HFC no atacan a la capa de ozono contribuyen en alto grado al efecto invernadero y al cambio climático y son aún utilizados en refrigeradores, aparatos de aire acondicionado o maquinaria industrial, especialmente en países en desarrollo.

“Una rebaja progresiva de los HFC podría potencialmente reducir el equivalente a unas 90 gigatoneladas de CO2 para 2050, alrededor de dos años de emisiones de emisiones de gases de efecto invernadero”, indicó la Casa Blanca en un comunicado en el que anunció el acuerdo con China.

CC IMPACTO POR PAISES

Durante los últimos cuatro años, Estados Unidos, Canadá y México han propuesto que se enmiende el Protocolo de Montreal de 1987, que consiguió un compromiso para acabar con el uso de los CFC (clorofluorocarburos) y de los HCFC (hidroclorofluorocarburos), que reducían la capa de ozono. No obstante, el uso de los HFC comenzó a crecer como sustitutos de los CFC y HCFC.

La Casa Blanca afirmó hoy que el compromiso con China para conseguir añadir los HFC en el Protocolo de Montreal es “un importante nuevo paso para hacer frente al cambio climático”. Obama y Xi se reunieron ayer y hoy en un complejo residencial de Rancho Mirage (California) para tratar en una atmósfera más privada asuntos bilaterales de defensa, comerciales, propiedad intelectual o cambio climático entre otros.

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VIDEO CON ANIMACIÓN SOBRE LA EVOLUCIÓN DE LAS EMISIONES DE CARBONO EN EL ÚLTIMO SIGLO

QUÉ SON LOS HIDRO-FLUOR-CARBONOS (HFC) 

CC GASES INVERNADERO HFC

Es de sobra conocido que los clorofluorocarbonos (CFCs) se consideran los principales responsables del agujero en la capa de ozono. Estos compuestos eran utilizados hasta hace poco como refrigerantes, disolventes y propelentes de aerosoles, y provocan la descomposición del ozono por la acción de los átomos de cloro que llevan en su estructura.

Desde la firma del protocolo de Montreal en 1987, los CFCs están siendo sustituidos progresivamente por hidrofluorocarbonos (HFCs), que llevan flúor pero no cloro. Los HFCs son prácticamente inertes, poco tóxicos y no dañan la capa de ozono.

Sin embargo, no son totalmente inofensivos: la alta estabilidad de estas moléculas, debida a sus fuertes enlaces carbono-flúor, hace que estos gases permanezcan mucho tiempo en la atmósfera y contribuyan en gran medida al efecto invernadero.

Para deshacerse de los HFCs, desde hace tiempo se viene buscando un modo sencillo de convertir los enlaces carbono-flúor en enlaces carbono-hidrógeno. Esto daría como resultado un hidrocarburo, que es mucho más fácil de eliminar (por ejemplo, por combustión).

Para ello, es necesario “arrancar” los átomos de flúor y sustituirlos por átomos de hidrógeno, pero hasta el momento esto no ha sido fácil de conseguir. Recientemente, la revista Science publica una investigación de dos científicos de la Universidad de Brandeis (Massachusetts) que han diseñado un procedimiento para llevar a cabo este intercambio.

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BUENOS PARA LA CAPA DE OZONO, PERO…

CC GASES INVERNADERO HFC AIRE ACONDICIONADO

Los gases de efecto invernadero generados por los químicos que son usados en los refrigerantes y los aires acondicionados –los hidrofluorocarbonos (HFC)- podrían aumentar hasta causar, para 2050, calentamiento global equivalente al impacto de entre 28% y 45% de las emisiones de dióxido carbono.

Actualmente, la contribución de los hidrofluorocarbonos en cuanto a CO2 es de menos de 1%. Fueron puestos en uso para reemplazar otros químicos –aquellos que son tan perjudiciales para la capa de ozono- antes de que el calentamiento global provocado por las actividades humanas fueran identificadas como un problema de gran magnitud.

De acuerdo con Greenpeace, compañías de electrodomésticos como Bosch-Siemens, Whirlpool, Panasonic, Samsung, Miele e incluso la marca de helados Ben & Jerry están probando o de hecho ya comercializando tecnologías de refrigeración más ecológicas. Un estudio liderado por la Netherlands Environmental Assessment Agency señala que para 2050 los países en desarrollo podrían estar emitiendo 800 veces más HFC que los países desarrollados.

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CC CARBONO CHINA

China, el mayor emisor de anhídrido carbónico en el mundo, está sintiendo directamente las consecuencias del calentamiento global causado por los seres humanos, según concluyeron los científicos en el primer estudio que vincula la combustión de combustibles fósiles a las alzas de temperatura en un país determinado.

China emite más de ese gas de efecto invernadero que los dos siguientes países más contaminadores —Estados Unidos y la India— sumados. Y sus emisiones siguen aumentando un 10% anual.

Si bien otros estudios han vinculado los aumentos de temperatura promedio en China y otros países a los gases de efecto invernadero, este es el primero que vincula los registros de los días más calurosos y los más fríos.

Esos picos, que suelen ocurrir al caer la tarde y temprano por la mañana, son los que según los científicos afectan más la salud de los seres humanos, los animales y las plantas. La gente no nota los cambios en promedios, sino que los siente en el momento más caluroso del día o cuando no tiene la sensación de que la noche refresque lo suficiente como para poder recuperarse de un día abrasador.

El estudio de investigadores chinos y canadienses halló que a causa de los gases contaminantes las temperaturas máximas diurnas subieron 0,9 grados centígrados (1,7 Fahrenheit) en los 46 años previos a 2007. Y por la noche fue aun peor: las bajas diarias aumentaron 1,7 centígrados (3 F).

China es el mayor productor y consumidor mundial de carbón, que es la mayor fuente de las emisiones de anhídrido carbónico causadas por el ser humano. Aunque el país ha hecho enormes inversiones en fuentes alternativas de energía en los últimos años —eólica, solar y nuclear_, su fuerte dependencia del carbón probablemente se mantendrá durante algún tiempo.

Un 90% del aumento de temperatura observado por los investigadores puede ser rastreado directamente a los gases de efecto invernadero arrojados por el hombre, dijo el estudio. Estos gases también incluyen metano y óxido nitroso, aunque el anhídrido carbónico es por mucho el factor principal.

El estudio apareció en línea a fines de marzo en la revista Geophysical Research Letters.

El informe usa el método aceptado y tradicional que emplean los científicos del clima para atribuir una tendencia específica al calentamiento global producido por el ser humano o para descartarlo como causa.

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EL CALENTAMIENTO GLOBAL CAMBIA LA VIDA COTIDIANA EN ESTADOS UNIDOS

CC ESTADOS UNIDOS INFORME DE IMPACTO EN EEUU 2009 (VER NUEVO 2013)

El calentamiento global ha cambiado ya la rutina de los estadounidenses y afecta su forma de vida, según un voluminoso informe encargado por el gobierno federal, informó la agencia AP.

Una comisión especial de científicos convocada por el gobierno emitió el viernes un informe de 1.146 páginas que detalla la forma en que el cambio climático afecta ya la salud, la vivienda y otros aspectos de la vida diaria estadounidense. Advierte que esas variaciones aumentarán en el futuro.

“El cambio climático afecta todo lo que hacemos”, dijo uno de los autores del informe, Susan Cutter, directora del Instituto de Investigaciones de Materias Tóxicas y Vulnerabilidad, en la Universidad de Carolina del Sur. “Afecta dónde se vive, dónde se trabaja, dónde se divierte y la infraestructura necesaria para todas esas cosas. Es algo más que los osos polares”.

El informe enfoca el tema del medio ambiente global y explica qué significa para las diferentes regiones de Estados a Unidos, los diversos sectores de la economía y las futuras generaciones.

La Valoración Nacional del Clima no indica lo que debe hacerse ante el calentamiento global. El asesor científico de la Casa Blanca John Holdren escribe que ayudará a los dirigentes, reguladores, planificadores municipales e incluso a los agricultores qué hacer para encarar con los cambios que se avecinan. Y el cambio climático es algo más que elevadas temperaturas, según el informe.

“El cambio climático inducido por los humanos es mucho más que un clima más caliente”, dijo el informe, mencionado el aumento del nivel del mar, intensas lluvias, derretimiento de los glaciares y el permafrost, así como tormentas más intensas.

“Estos cambios y otros cambios climáticos han afectado y continuarán afectando la salud humana, suministro de agua, la agricultura, el transporte, la energía y muchos otros aspectos de la sociedad”.

El informe usa la palabra “amenaza” o variaciones de ella en 198 ocasiones y versiones de la palabra “alteración” otras 120 veces.

De describirse todos los aspectos de los cambios de la vida y los que seguramente serán alterados por el cambio climático serían fácilmente más de 100, dijeron dos de los autores del informe.

El escrito, redactado por 240 científicos, es requerido por ley cada cuatro años. El primero apareció en el 2000 y el próximo en el 2009. Es pagado por el contribuyente estadounidense.

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