Cambio Climático

El calentamiento se esconde debajo del mar

fig 2.17

Las observaciones por satélite de la temperatura global de la superficie del mar muestran que una tendencia al alza de 30 años se frenó en los últimos 15.

Pero los científicos del clima dicen que esto no es el fin del calentamiento global. Es, más bien, el resultado de un reordenamiento en el flujo de energía del sistema climático y, en particular, cómo se calientan los reservorios del océano.

Como los termómetros de vuelo, algunos satélites llevan instrumentos que ofrecen una visión global de la temperatura de la superficie de los océanos y de los mares.

La medición de la temperatura de la superficie del mar es importante para mejorar las predicciones meteorológicas y los océanos y la investigación del cambio climático.


La temperatura de la superficie del Mediterráneo.

Las lecturas satelitales y las locales muestran que la temperatura superficial del mar ha estado subiendo rápidamente desde la década de 1970, en línea con el calentamiento global de nuestro planeta. Pero este aumento ha disminuido significativamente en los últimos 15 años.

Al contrario, otras variables, como el creciente aumento del dióxido de carbono (C02) atmosférico, el aumento de los niveles del mar y la disminución de hielo marino del Ártico no experimentaron la misma reducción en la tendencia, lo que demuestra que el clima de la Tierra continúa cambiando.

Los científicos han especulado que una de las causas de esta “meseta” de la temperatura superficial del mar podría estar en un cambio en el intercambio de agua del océano entre las aguas superficiales cálidas y las frías aguas profundas por debajo de 700 metros: es como si el calentamiento se “escondiera” bajo el agua del mar.

Las mediciones de la temperatura a esta profundidad abarcan, sin embargo, un periodo de tiempo relativamente corto.

Pero el agua caliente no se oculta debajo de la superficie para siempre y los científicos creen que puede resurgir más adelante o afectar a otros indicadores del clima, como el nivel del mar o de la circulación oceánica.

CIENCIA VARIABILIDAD NATURAL OCÉANOS 2

La Iniciativa sobre el Cambio Climático de la ESA (CCI en inglés) responde a la necesidad de disponer de datos continuos sobre el balance de energía en nuestro sistema climático y comprender mejor el incremento lento de la temperatura de la superficie marina. Las lecturas satelitales permiten la detección de las tendencias reales en el clima.

“Podemos observar los cambios en la temperatura superficial del mar desde el siglo XIX en adelante con el uso de millones de mediciones recopiladas por observadores voluntarios en el mar y por boyas que flotan alrededor de los océanos”, dijo Nick Rayner, del Centro Hadley de la Met Office británica.

“CCI está desarrollando información de la temperatura superficial del mar desde los satélites que proporciona una evaluación independiente de estos cambios a lo largo de las últimas décadas”, explicó.

Chris Merchant, de la Universidad de Reading, responsable del proyecto, dice: “Al comparar los cambios en la temperatura superficial del mar promedio global de estas dos fuentes vemos que proporcionan una imagen consistente desde 1996, cuando comenzaron las mediciones satelitales más fiables”.

Texto original aquí

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