Cambio Climático

El cambio climático no perdonará

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Científicos de todo el mundo lo dimensionaron con cifras hace seis meses. Ahora, describen los impactos sociales y económicos que tendrá si las emisiones de gases invernadero persisten al ritmo actual. En este segundo informe, se proyectan costas inundadas y reducción de áreas de cultivo, entre otras consecuencias seguras.

(Por Matt McGrath, para la BBC).- El Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) publicará este 31 de marzo su primera actualización en siete años sobre la dimensión de la amenaza. Los trascendidos hablan de efectos significativos sobre las economías, los suministros de alimentos y la seguridad.

Sin embargo, algunos asistentes dicen que el resumen es demasiado alarmista. Esta será la segunda de una trilogía de informes sobre las causas, efectos y soluciones posibles al cambio climático, elaborada por científicos de todo el mundo.

En septiembre pasado, en Estocolmo, el IPCC produjo un primer informe,  sobre la ciencia física del cambio climático, en el que confirmó el proceso y atribuyó a la actividad humana la “causa principal” del calentamiento global.

Ahora, en Yokohama, el segundo grupo de trabajo del IPCC expondrá el impacto que ese comprobado aumento de las temperaturas tendrá sobre los seres humanos, los animales y los ecosistemas en el próximo siglo.

CC IPCC II 2014

El resumen esperado es un corto pero denso documento que resume los resultados de 30 capítulos, cada uno compuesto por una evaluación detallada de las investigaciones sobre impactos del cambio climático que se publicaron desde 2007.

Un borrador del informe al que accedió la BBC apunta a una serie de efectos negativos que, en algunos casos, serán “irreversibles”. Millones de personas que viven en las zonas costeras en Asia se verán afectadas por las inundaciones y habrá desplazados debido a la pérdida de tierras.

El borrador dice que los rendimientos de los cultivos en todo el mundo se reducirá hasta en 2% por década durante el resto del siglo. Si el mundo se calienta 4°C hacia el final de este siglo, esllo supondrá un “riesgo significativo para la seguridad alimentaria a pesar de la adaptación”.

Según el IPCC, en el corto plazo, en los niveles de calentamiento que según los científicos ya son inevitables, existe un riesgo muy alto para los hielos marinos del Ártico y para los arrecifes de coral. Los océanos serán más ácidos a medida que se calientan y las especies se desplazarán hacia los polos para escapar del calor.

Los investigadores dicen que en este informe han sido capaces de prestar atención a un mayor número de observaciones. En lugar de sumar simplemente todos los efectos, diciendo que en conjunto llevan al cambio climático, han sido capaces esta vez de detenerse en eventos individuales.

“Hemos llegado a la etapa en la que podemos ir impacto por impacto, y preguntarnos si hay una influencia del cambio climático?”, explicó el doctor Chris Field, copresidente del Grupo de Trabajo II, a la BBC.

“Nosotros no lo vemos sólo en un caso, lo vemos en muchos. Eso hace una diferencia real. Antes era un concepto muy general, ahora es mucho más específico”, afirma Field.

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Sin embargo, algunos investigadores están decididamente descontentos con el proyecto de informe. El profesor Richard Tol es un economista de la Universidad de Sussex que ha sido el autor principal convocatoria del capítulo sobre la economía.

Tol participó en la redacción del resumen pero ahora ha pedido que su nombre sea retirado del documento. “El mensaje en el primer borrador era que a través de la adaptación y el desarrollo inteligente estos eran los riesgos manejables, pero requería ponernos las pilas”, dijo a BBC News.

“Esto ha desaparecido por completo en el proyecto actual, que tiene que ver con los impactos del cambio climático y los Cuatro Jinetes del Apocalipsis. Esta es una oportunidad perdida”, según el economista.

Los críticos dicen que algunos aspectos de los efectos proyectados son “alarmistas”, tales como el impacto en el conflicto y la migración causada por el cambio climático.

“Hay declaraciones obvias en el borrador, como que las personas que viven en países asolados por la guerra son más vulnerables al cambio climático, lo que es indudablemente cierto”, sostuvo Tol. “Pero si preguntamos a la gente en Siria si están más preocupados por las armas químicas o el cambio climático, creo que responderán lo primero. Es una tontería”.

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Las afirmaciones de que el informe, destinado a los poderes con responsabilidad política, es demasiado alarmista es refutada por el doctor Arthur Petersen, el director científico de la Agencia de Evaluación Ambiental de Holanda, quien representa a su gobierno en Yokohama.

Petersen argumentó que el Grupo II del IPCC tenía que anticipar todos los problemas que puedan surgir a partir de un mundo sometido al calentamiento. “El Grupo de Trabajo I (ciencias físicas) no quiere sonar alarmista. En el Grupo II no quieren correr el riesgo de no haber visto un riesgo en particular, su sesgo va en otra dirección. En este informe, son más honestos y abiertos sobre su orientación de riesgo debido a que se centran más en los riesgos que en las oportunidades”

El informe se perfila como más matizado, con mucho más énfasis en la adaptación que en el reporte previo de 2007. Según muchos que accedieron al texto, pone el foco en la gestión del riesgo, en lugar de esperar para ver si las cosas se ponen peor.

“No es pesimismo, sino un énfasis adicional en los países que ya están severamente estresados” por el cambio climático.

Texto original aquí

 

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