Cambio Climático

El cambio de clima le pone plazo a plantas y animales

CC NATIONAL GEOGRAPHIC PLANTAS Y ANIMALES FRANCESCO TOMASINELLI, VISUALS UNLIMITED CORBIS

Un largo artículo de National Geographic, del que reproducimos unos pocos fragmentos, se pregunta cuál es el límite de adaptación de las plantas y los animales al cambio climático (foto Francesco Tomasinelli, Visuals Unilimited/Corbis).

(Por Emma Marris, para National Geographic).- A medida que la Tierra se calienta, los animales y las plantas no quedan necesariamente indefensos. Pueden moverse hacia climas más fríos; pueden permanecer y adaptarse individualmente a su entorno más cálido, e incluso pueden adaptarse como especie, por evolución.

La gran pregunta es, ¿serán capaces de hacer algo de eso con la suficiente rapidez? La mayoría de los investigadores creen que el cambio climático está ocurriendo demasiado rápido para muchas especies.

Pero en las últimas semanas, la penumbra general ha sido atravesada por dos rayos de esperanza: han llegado informes sobre una capacidad de adaptación inesperada en mariposas en peligro de extinción en California y en corales en el Pacífico.

Dos informes aislados no pueden, por supuesto, disminuir la gravedad de la amenaza global. Pero ponen de relieve lo poco que aún sabemos sobre la capacidad de la naturaleza para hacer frente al cambio climático.

“La mayoría de los modelos que los ecologistas usan asumen que no hay capacidad de adaptación. Y eso es una tontería”, dice Ary Hoffmann , especialista en genética de la Universidad de Melbourne en Australia y coautor de un influyente revisión del cambio climático relacionados con el evolución . “Los organismos no son estáticos”.

CC PLANTAS TOMILLO

Caracoles, salmón, búhos, y tomillo

(…)  Hasta ahora, la evidencia de la capacidad de adaptación es disponible sólo respecto de unas pocas especies. Juha Merilä, de la Universidad de Helsinki en Finlandia, que editó en enero un número especial de la revista Evolutionary Applications reuniendo la evidencia de los cambios, estima que hay quizás 20 estudios que vinculan sólidamente adaptación -por plasticidad fenotípica- al cambio climático, y otros tantos que relacionan claramente el cambio climático con la evolución genética. Pero, dice, lo más probable es que se trate de una pequeña fracción de las especies en las que se está produciendo la adaptación.

Ahora hay mejores datos sobre los cambios en las variedades y el calendario de eventos gracias, en parte, a los esfuerzos de ciencia ciudadanos como Proyecto BudBurst y Conde Great Backyard Bird. Pero estos estudios no prueban si los cambios se deben a la plasticidad o a genes, ni que el cambio climático sea la causa subyacente (son sólo correlaciones altamente sugestivas entre el aumento de las temperaturas y la ubicación y el comportamiento de las especies).

Entre los ejemplos más sólidos de la evolución real en respuesta al cambio climático es un cambio en la proporción de caracoles europeos con bandas más grandes (Cepaea nemoralis ) con conchas de color claro. El color del caparazón es genético, y los genes responsables son conocidos. Se ha demostrado que, en un entorno determinado, las conchas de los caracoles de color claro tienen una temperatura corporal más baja que los de colores oscuro. Ylas conchas de colores claros son cada vez más frecuentes a través del tiempo en los Países Bajos, incluso en ambientes boscosos, con áreas de sombra donde se podría esperar que dominaran las conchas oscuras.

Algunos otros estudios han capturado especies evolucionando en respuesta al cambio climático. El salmón rosado en Auke Creek, Alaska, que se calienta 0,03 grados centígrados (0,054 grados Fahrenheit) por año, están migrando de la quebrada, y los científicos han demostrado que el cambio es genético.

El tomillo salvaje ( Thymus vulgaris ) en Francia ha evolucionado en respuesta a un menor número de eventos de frío extremo desde la década de 1970, con la producción de aceites más picante para disuadir a los herbívoros (a costa de ser menos resistente al frío).

El cárabo (Strix aluco) puede ser de color gris claro o marrón , dependiendo de los genes que se heredan de los padres. Como la capa de nieve en Finlandia ha disminuido desde finales de 1970, los búhos de color gris claro, mejor camuflados para la nieve, ya no tienen mucha ventaja en eso y los científicos han demostrado que los búhos marrones son ahora mucho más comunes.

Algunos morirán

CC ANIMALES BUHO CARABO LAPON

(…) Los investigadores del tema se apresuran a señalar que la evolución y la plasticidad individuo no salvarán a todas las especies. El cambio climático está ocurriendo demasiado rápido, dicen, como para que algunas especies puedan sobrevivir.

Abundan las hipótesis sobre qué especies serán capaces de afrontar el climático. Las especies con una vida corta, como la mosca de la fruta, tienen más generaciones para evolucionar, en comparación con las especies de larga vida que tardan años en criar. Y algunas especies, como algunos árboles coníferos, simplemente tienen más variantes de genes en sus poblaciones.

Por el contrario, las especies de larga vida con una baja variabilidad genética -incluyendo muchos mamíferos raros- tendrán menos capacidad de adaptación. “En general, se podría esperar que las especies de malas hierbas, de corta duración y lass que son capaces de dispersarse extensamente podrían verse favorecidas”, dice Steven Franks , que estudia cómo las plantas se adaptan al cambio climático en la Universidad de Fordham en Nueva York.

Texto original de National Geographic aquí

Tags: , , , , ,

Comments

Comments are closed.

Twitter widget by Rimon Habib - BuddyPress Expert Developer