Extremos

Cómo salvar a millones de un gran ciclón

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La tormenta “Phailin” obligó a las mayores evacuaciones de la historia de India, casi un millón de habitantes desplazados, y provocó 23 muertos. Pero las acciones concertadas y anticipadas de prevención evitaron un desastre mucho peor.

“Creo que hemos tenido éxito en minimizar la pérdida de vidas”, dijo Navin Patnaik, el jefe de Gobierno de Orissa, el Estado indio más afectado, por donde en la noche del 12 de octubre irrumpió la tormenta.

El ciclón “Phailin” avanzó a través de la Bahía de Bengala hacia la costa este del país con vientos de 200 km/h y olas de hasta seis metros antes de tocar tierra, en las regiones de Orissa y Andhra Pradesh.

Un gran ciclón había provocado más de 10.000 muertos en 1999 en Orissa, por lo que el Ejército indio organizó esta vez operaciones de socorro, incluyendo helicópteros para dejar caer alimentos en áreas que resulten devastadas y con evacuaciones masivas.

“Nos enfrentamos con la naturaleza. Estamos mejor preparados esta vez, hemos aprendido mucho desde 1999”, dijo antes del paso del ciclón el ministro de Manejo de Desastres de Orissa, Surya Narayan Patra.

En el Océano Pacífico occidental hubo ya 25 ciclones tropicales con nombre en lo que va del año, pero el norte del Océano Índico sólo ha visto un ciclón tropical con nombre hasta el “Phailin”.

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Fuente: Agencias.

 

El poderoso ciclón “Phailin”, que azotó la costa oriental de India este fin de semana, arrasó miles de casas de barro, derribó líneas eléctricas, bloqueó muchas de las carreteras de la región y dañó cultivos y barcos de pesca.

Pero los informes de la región mostraron el éxito de una de las mayores y más rápidas evacuaciones en la historia de la India, una operación que trasladó a más de 800.000 personas a un lugar seguro.

Hace apenas 14 años, un ciclón aproximadamente en el mismo lugar mató a más de 10.000 personas y durante el siglo pasado las tormentas que han atravesaron la Bahía de Bengala han dejado mucha muerte y destrucción a su paso.

Aunque una evaluación precisa de los daños causados ​​por la tormenta de este fin de semana probablemente tomará semanas, la cifra oficial de muertos resultó  sorprendentemente baja teniendo en cuenta que 12 millones de personas viven en la trayectoria de la tormenta.

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El “Phailin” tocando tierra. Foto: AP.

El éxito de la operación de evacuación fue posible en gran parte por grandes mejoras en la infraestructura física del país y de los sistemas de comunicación, aunque la policía consideró necesario, a veces, obligar a los aldeanos que no querían dejar sus casas de barro y paja, vulnerables a los vientos fuertes y a las lluvias torrenciales, dijeron funcionarios locales.

Los cambios problemente ocurran lentamente en India. El sistema de castas sigue predominando, la pobreza extrema sigue siendo endémica y el agua limpia es algo escaso. Pero la respuesta eficaz a la amenaza de este fin de semana demuestra que los indios están transformando su país, sobre todo en las formas en que se comunican y obtienen sus noticias.

Casi mil millones de personas utilizan habitualmente los teléfonos móviles en la India, frente a los menos de 40 millones de hace una década. Incluso muchas de las aldeas más pobres ahora tienen televisores y numerosos canales de noticias de la India de 24 horas han dedicado todos sus espacios nacionales con la cobertura de la tormenta.

A medida que el ciclón se acercaba, muchos aldeanos trataron de quedarse para proteger sus tierras y ganado durante lo peor de la tormenta, según informes de prensa locales, pero casi nadie ignoraba el peligro que se cernía. Y eso es un cambio enorme.

Otro cambio importante ha sido un boom en la construcción de estructuras de hormigón, y de escuelas y empresas que fueron fundamentales dando refugio, incluso en las zonas más remotas. Los pobladores que se quedaron hasta el último momento tenían un lugar donde ir en busca de seguridad.

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El poderoso tifón “Usagi” azotó Taiwán el 19 de septiembre de 2013. Un satélite en órbita a cientos de kilómetros usó un radar para cartografiar la estructura interna de la tormenta.

El Instrumento de Medición de Lluvias Tropicales (TRMM, por sus siglas en inglés) detectó dos estructuras altas de las nubes de lluvia llamadas torres calientes, en el ojo de la tormenta, un signo de que “Usagi” era una tormenta bien organizada y fuerte.

Los “motores de calor” de los ciclones tropicales extraen ese calor de la superficie del océano a través de la evaporación y convierten parte de esa energía en vientos destructivos que circulan debajo del ojo de la tormenta.

EXTREMOS SUPER TIFÓN SEGÚN LA NASA

Todos los ciclones tropicales tienen “motores de calor”, pero según pudo observar el TRMM, el de “Usagi” funcionó particularmente bien.

(…) En la imagen proporcionada por el TRMM, las precipitaciones se muestran con rojo intenso. Las precipitaciones más leves, en gris, verde, amarillo o un rojo más débil.(más de 8,5 kilómetros es verde, sobre 11,5 km, amarillo, y por sobre los 14 km, rojo).

En la imagen subyacente, se refleja la temperatura de las nubes y se utiliza una escala de colores diferentes. El color rosa es para las nubes de menor temperatura, las que tienen temperatura media gris y azul, mientras que las de mayor temperatura son de color gris y negro.

Owne Kelley, investigador de Centro Espacial Goddard de la NASA y quien “tradujo” la visualización de los datos de TRMM,  consideró bastante inusual que a pesar de las precipitaciones fuertes en la base, las paredes del ojo fueran simétricas.

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Las paredes del ojo de los ciclones tropicales que son simétricas se llaman “anulares”, y tienen tendencia a mantener la intensificación de las tormentas por períodos más largos que los que tienen paredes desiguales.

En dos lugares de la pared del ojo interior del “Usagi”, las corrientes eran tan fuertes que crearon “torres de calor”, lo que se asocia con el fortalecimiento de los ciclones.

Y así fue, porque horas despúes de los datos tomados por el TRMM, el “Usagi” se convirtió en un huracán de categoría 5, la más alta.

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